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Enfrentar el tsunami global de problemas de salud mental durante y después del COVID-19

La pandemia amenaza con revertir años de desarrollo global, incluso en los países que menos pueden permitirse empezar a retroceder .

Hombre que llevaba una máscara tocando su cabeza

El estudio apunta al impacto y la amenaza que representa la pandemia en la salud mental. / Foto: Freepik

EurekAlert | European Society of Clinical Microbiology and Infectious Diseases

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Read in english: Dealing with the global tsunami of mental health problems during and post COVID-19

En una sesión especial sobre la salud mental global antes, durante y después de la pandemia de COVID-19 celebrada en la Conferencia ESCMID sobre la enfermedad por coronavirus (ECCVID), el profesor Vikram Patel H (Escuela de Medicina de arvard, EE. UU.) presentará una nueva revisión del impacto de la Pandemia de COVID-19 en la salud mental global.

Explicará: "Los problemas de salud mental ya eran una de las principales causas de sufrimiento y el problema de salud más descuidado a nivel mundial antes de la pandemia. La pandemia, al empeorar los determinantes sociales de la salud mental, provocará un empeoramiento de esta crisis".

Las presiones sobre la salud mental, que ya existían en abundancia antes de esta pandemia mundial, están aumentando a un ritmo alarmante. El profesor Patel tocará algunos de estos en su charla. "Hay tantos problemas que afectan a grandes sectores de la población, incluidas las preocupaciones sobre el empleo y la seguridad de los ingresos, la exclusión social, el cierre de escuelas y el trabajo desde casa, lo que genera una enorme presión sobre las familias", dice . "También hay interrupciones en los servicios médicos y la atención, posibles situaciones de violencia doméstica y los diferentes niveles de miedo que tienen las personas de infectarse con este nuevo virus".

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La pandemia amenaza con revertir años de desarrollo global, incluso en los países que menos pueden permitirse empezar a retroceder. En agosto de 2020, el presidente del Banco Mundial, David Malpass, predijo que hasta 100 millones de personas volverán a caer en la pobreza extrema. Como resultado de la recesión económica mundial, el tsunami de la salud mental se extenderá por todos los países, ricos y pobres. "La recesión de 2008, que afectó en gran medida sólo a EE. UU., Fue seguida por una ola de 'muertes por desesperación' en EE. UU., Impulsadas por el suicidio y el consumo de sustancias", explica el profesor Patel. "Sin grandes niveles de apoyo gubernamental tanto para el sector de la salud mental como para muchos otros sectores, trágicamente nos enfrentamos a una repetición de esto, pero quizás a una escala mucho mayor".

Señala que antes de que llegara el COVID-19 , ya había una crisis de salud mental global . "La carga relativa de los trastornos mentales y por uso de sustancias aumentó casi un 50% en los últimos 25 años. Estos trastornos ahora representan uno de cada diez años de pérdida de salud a nivel mundial y las tasas de suicidio entre los jóvenes están aumentando en muchos países".

Sin embargo, concluye: "Creo que la pandemia presenta una oportunidad histórica para reinventar la atención de la salud mental, al realizar la ciencia que demuestra que debemos replantear la salud mental más allá de un enfoque limitado en 'diagnósticos, médicos y medicamentos'. Esto implica que necesitamos aumentar en gran medida el énfasis en la prevención a través de acciones sobre los determinantes sociales en las dos primeras décadas de vida, adoptar un enfoque de derechos humanos para eliminar la coacción y colocar la experiencia vivida en el centro de toda la atención de salud mental, y ampliar la evidencia que demuestre que no solo los proveedores comunitarios especializados pueden ofrecer intervenciones psicosociales de manera eficaz. Por encima de todo, la ciencia enfatiza la necesidad de acoger la diversidad de experiencias e intervenciones para abordar esta crisis, que para la mayoría de nosotros será la peor crisis de salud que probablemente veremos en nuestras vidas ".