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Para proteger los beneficios de la naturaleza, hay que centrarse en las personas

Un bosque saludable encierra un tesoro de beneficios para las personas.

Persona caminando por el bosque

Para calcular el valor real de un bosque, necesitamos saber cómo se benefician las personas de él, según una nueva investigación. / Foto: Pexels

EurekAlert | Stanford University - Natural Capital Project

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Para calcular el valor real de un bosque, necesitamos saber cómo las personas se benefician de él, según una nueva investigación publicada en Nature Sustainability. Un bosque saludable tiene un tesoro de beneficios para las personas: puede filtrar el agua para las comunidades río abajo, suministrar madera para la construcción y proporcionar un lugar para que las personas se conecten con la naturaleza. Pero un bosque, o cualquier otro ecosistema, no necesariamente proporcionará las mismas cosas a todos.

"El contexto importa", dice Lisa Mandle, científica principal del Proyecto de Capital Natural de Stanford y autora principal del artículo. "Si queremos proteger los activos naturales críticos de los que todos dependemos, necesitamos políticas viables que incorporen las diversas necesidades de las personas. No debería ser un enfoque único para todos cuando hablamos de personas y naturaleza".

Existe un creciente movimiento mundial para invertir en la naturaleza a fin de proteger los recursos vitales y mejorar la resiliencia climática. Pero para que la naturaleza se tenga en cuenta en las políticas, los planes de desarrollo sostenible y otras decisiones de gestión, los investigadores dicen que la ciencia detrás de ellos debe ser más inclusiva y centrada en las personas.

También dicen que es fundamental centrarse en la equidad. Las personas se benefician de la naturaleza de diferentes maneras: un bosque puede proporcionar madera valiosa para un grupo y, al mismo tiempo, proporcionar un profundo significado cultural para otro. Cuando no se consideran todos los individuos o grupos que reciben esos beneficios, las personas que más dependen de la naturaleza pueden quedarse atrás.

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"Si no sabe quién se beneficiaría específicamente de qué ecosistemas, ¿cómo puede priorizar dónde y cómo conservar?" dijo Taylor Ricketts, director del Instituto Gund para el Medio Ambiente de la Universidad de Vermont y coautor del artículo. "Queremos asegurarnos de que los beneficios de los ecosistemas se compartan de manera equitativa, de modo que no empeoremos la desigualdad racial y social existente".

Las soluciones basadas en la naturaleza pueden crear escenarios de triple ganancia para las economías, los ecosistemas y las personas. Desde asegurar el suministro de agua local hasta informar los planes de desarrollo costero, comprender los valores que la naturaleza proporciona a las personas puede ser una herramienta poderosa para los tomadores de decisiones. Pero con demasiada frecuencia, la investigación no presta suficiente atención a la parte de las personas.

"Las personas necesitan verse a sí mismas, sus valores y necesidades, respaldadas en los esfuerzos de conservación. A menudo, la investigación intentará asignar un valor monetario general a la naturaleza sin pensar en quién se beneficiará de ella. Eso es como decir que tienes $ 50 de comida en su despensa, pero no sabe qué tipo de comida es o quién va a comer. No puede planificar su comida sin saber lo que tiene y lo que necesitan sus comensales", dijo Mandle.

Los investigadores recomiendan acciones para su propia comunidad científica que se centren en generar entendimiento sobre quién se beneficia de la naturaleza en las comunidades a las que esperan servir. Enfatizan el compromiso directo con las personas, de modo que la ciencia y las políticas puedan estar mejor equipadas para satisfacer las necesidades de la sociedad, aumentar la equidad y proteger los recursos vitales.

"Este es un llamado para que todos hagamos un mejor trabajo. Podemos entregar mejor la información necesaria para avanzar hacia un futuro más sostenible y equitativo", dijo Mandle. "Y para eso estamos todos trabajando".

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