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Exposición al Covid-19 en avión sería menor que en una oficina

Así lo explica IATA en su reporte, en el cual recopila información propia y de los mayores fabricantes de aeronaves en el mundo.

Pasajero dentro de un avión usando mascarilla

Reporte indica que los pasajeros de aviones pueden estar más seguros ante una posible exposición al virus. / Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Thomas Handley

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La actividad de transporte aéreo de pasajeros, si bien aún de manera limitada en muchos países a causa de la pandemia, continúa con su operativa. Ya sea con vuelos de repatriación, turismo, o laborales, millones de pasajeros cumplen los protocolos indicados tanto dentro del aeropuerto, como en la aeronave. Sin embargo, una luz de alerta se encendió respecto del supuesto “hermetismo” de los aviones, y la proximidad de los pasajeros a bordo de ellos. Ante esto, la Asociación de Transporte Aéreo Internacional (IATA, por sus siglas en inglés), ha elaborado un informe para traer calma a los usuarios de dicho transporte.

El informe de IATA

En el informe elaborado por IATA, un estimado de 1.200 millones de pasajeros han volado desde principios del 2020. En dicho período, se han registrado 44 casos de Covid-19 asociados a un viaje en avión. Dicha cifra incluye casos confirmados, probables y potenciales, y aún en un hipotético caso en que hubiera un 90% de casos no notificados, el índice de contagios sería de un caso en 2.7 millones de pasajeros. Para mayor tranquilidad, incluso explica que la mayoría de estos casos se han producido antes de que el uso de mascarilla a bordo fuera obligatorio.

Para fundamentar estos números, IATA ha señalado que existen medidas naturales a bordo de una aeronave que reducen la probabilidad de contagio de sus pasajeros. Entre ellos, menciona la limitación de movimiento de las personas a bordo, la configuración de asientos que evitan la interacción cara a cara, y la barrera que suponen los respaldos de los mismos. Además, el diseño de flujo de aire hace que el mismo se dirija de arriba hacia abajo y no hacia adelante y atrás. Dicho aire, el cual se recicla entre 20 y 30 veces por hora dentro de la cabina, pasa por los filtros HEPA, los cuales atrapan un 99,9% de bacterias y microbios.

Como adicional, en el informe expedido por IATA también se incluyen reportes de los tres mayores fabricantes de aeronaves. Estos también traen tranquilidad a los pasajeros, comparando su infraestructura a otros ambientes cerrados que frecuentamos regularmente.

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Airbus

Bruno Fargeon, ingeniero de Airbus, afirma que luego de numerosas simulaciones en las que se calcularon parámetros como la velocidad del aire, la dirección y la temperatura, se comprobó que el ambiente dentro de sus aeronaves es seguro. La exposición al contagio a bordo, aún sentados uno al lado del otro, es menor que estando de pie a una distancia de 1,8 metros en una oficina o una sala de clases.

Boeing

Por su parte, Dan Freeman, ingeniero jefe de Confident Travel (iniciativa de Boeing), expuso los resultados de los análisis hechos por su empresa. Con un estudio focalizado en el movimiento de partículas en la cabina al toser y respirar, se llegó a la conclusión de que estar sentado en una aeronave al lado de otro pasajero (e incluso en el asiento central), equivale a mantener una distancia de dos metros con respecto a otra persona en un edificio típico.

Embraer

Por último, Luis Carlos Affonso, vicepresidente sénior de Ingenieria, Tecnología y Estrategia de Embraer, explicó los métodos y resultados de la investigación de dicho fabricante. Mediante el posicionamiento en variados puntos a bordo de sus distintos modelos de aeronave, se analizaron los escenarios de flujo de aire. Haciendo hincapié en la necesidad del transporte aéreo y su importancia en la conexión de seres queridos, Affonso concluyó que la cabina de un avión comercial es uno de los lugares más seguros existentes en el marco de la pandemia.

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