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Cómo las pandemias impactan la salud mental del personal de salud

Los problemas de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad y la depresión son comunes entre el personal sanitario .

Dos enfermeras en medio de una conversación.

El personal sanitario ha visto afectada su salud mental tras la emergencia sanitaria. / Foto: Freepik

EurekAlert | University of East Anglia

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Read in english: The mental health impact of pandemics for front line health care staff

Los problemas de salud mental como el trastorno de estrés postraumático, la ansiedad y la depresión son comunes entre el personal de atención médica durante e inmediatamente después de las pandemias, según una nueva investigación de la Universidad de East Anglia.

Los investigadores investigaron cómo el tratamiento de pacientes en pandemias pasadas como el SARS y el MERS afectó la salud mental del personal de primera línea.

Descubrieron que casi una cuarta parte de los trabajadores de la salud (23,4 por ciento) experimentaron síntomas de trastorno de estrés postraumático durante la fase 'aguda' más intensa de brotes pandémicos anteriores, y el 11,9 por ciento de los cuidadores aún experimentaban síntomas un año después.

También analizaron datos sobre niveles elevados de angustia mental y encontraron que más de un tercio de los trabajadores de la salud (34,1 por ciento) experimentaron síntomas como ansiedad o depresión durante la fase aguda, cayendo al 17,9 por ciento después de seis meses. Sin embargo, esta cifra volvió a aumentar al 29,3% después de 12 meses o más.

El equipo espera que su trabajo ayude a resaltar el impacto que la pandemia Covid-19 podría tener en la salud mental de médicos y enfermeras de todo el mundo.

El profesor Richard Meiser-Stedman, de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: "Sabemos que Covid-19 plantea desafíos sin precedentes para el NHS y para el personal sanitario de todo el mundo.

"Las enfermeras, los médicos, los profesionales sanitarios aliados y todo el personal de apoyo de los hospitales donde se tratan los pacientes con Covid-19 se enfrentan a una presión considerable durante un período prolongado.

"Además del desafío de tratar a un gran volumen de pacientes gravemente enfermos, el personal de primera línea también tiene que lidiar con las amenazas a su propia salud física a través de infecciones, particularmente porque han tenido que enfrentar la escasez de equipo de protección personal esencial.

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“Los medios de comunicación han informado que los trabajadores de la salud que tratan a pacientes con coronavirus enfrentarán un 'tsunami' de problemas de salud mental como resultado de su trabajo.

"Queríamos examinar esto observando de cerca los datos existentes de pandemias anteriores para comprender mejor el impacto potencial de Covid-19.

"Estimamos la prevalencia de los trastornos de salud mental comunes en los trabajadores de la salud de los hospitales afectados por la pandemia. Y esperamos que nuestro trabajo ayude a informar a los administradores de los hospitales sobre el nivel de recursos necesarios para ayudar al personal en estos tiempos difíciles".

Un equipo de psicólogos clínicos en formación: Sophie Allan, Rebecca Bealey, Jennifer Birch, Toby Cushing, Sheryl Parke y Georgina Sergi, todos de la Escuela de Medicina de Norwich de la UEA, investigó cómo las pandemias anteriores afectaron la salud mental de los trabajadores de la salud, con el apoyo del profesor Meiser-Stedman. y el Dr. Michael Bloomfield, University College London.

Examinaron 19 estudios que incluían datos predominantemente del brote de SARS en Asia y Canadá, y que tendían a centrarse en la etapa aguda de la pandemia, durante y hasta alrededor de seis semanas después de la pandemia.

Sophie Allan dijo: "Descubrimos que los síntomas de estrés postraumático aumentaron durante la fase aguda de una pandemia y a los 12 meses de la pandemia.

"Existe alguna evidencia de que algunos síntomas de salud mental, como los síntomas del estrés postraumático, mejoran naturalmente con el tiempo, pero no podemos estar seguros de esto. Los estudios que analizamos tenían métodos muy diferentes, por ejemplo, utilizaron diferentes cuestionarios sobre salud mental, por lo que debemos tener cuidado con los resultados.

"No encontramos diferencias entre los médicos y las enfermeras que experimentan TEPT u otras afecciones psiquiátricas, pero los datos disponibles eran limitados y se necesita más investigación para explorar esto.

"En general, no hay suficientes estudios que examinen el impacto de las pandemias en la salud mental del personal sanitario. Se necesitan más investigaciones que se centren específicamente en Covid-19 y analicen la salud mental de los trabajadores sanitarios a largo plazo", añadió.

'La prevalencia de trastornos de salud mental comunes y relacionados con el estrés en los trabajadores de la salud en hospitales afectados por una pandemia: una revisión sistemática rápida y un metanálisis' se publica en el European Journal of Psychotraumatology el 16 de octubre de 2020.

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