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La salud mental empeora ante los desastres naturales

Las tasas de suicidio aumentan durante huracanes, tornados y otros eventos similares, encuentra una nueva investigación .

Mujer en cita con psicólogo.

Las investigaciones indican que durante los eventos naturales y los desastres aumenta la tasa de suicidios. / Foto: Freepik

EurekAlert | UNIVERSITY OF DELAWARE

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Desastres como huracanes y tornados se están produciendo con una frecuencia y gravedad cada vez mayores en todo el mundo. Además de afectar a las comunidades locales, la infraestructura y la economía, estos desastres también pueden generar angustia emocional grave y ansiedad para quienes viven en su camino.

Un equipo de investigadores que incluyó a Jennifer Horney de la Universidad de Delaware, directora fundadora del programa de epidemiología en la Facultad de Ciencias de la Salud, examinó el impacto de 281 desastres naturales en las tasas de suicidio durante un período de 12 años.

Horney y otros observaron los datos de declaración de desastres y encontraron que las tasas generales de suicidio aumentaron en un 23% en comparación con las tasas antes y después del desastre. Las tasas de suicidio aumentaron para todo tipo de desastres, incluidas tormentas severas, inundaciones, huracanes y tormentas de hielo, y el mayor aumento general se produjo dos años después de un desastre, según un artículo publicado en The Journal of Crisis Intervention and Suicide Prevention .

"Ese hallazgo es importante, creo, porque esas podrían ser muertes evitables con una mejor preparación y respuesta ante desastres", dijo Horney. "Es particularmente importante considerar el riesgo de suicidio, ya que aquellos con más vulnerabilidades sociales existentes viven en áreas con un mayor riesgo de sufrir daños por desastres".

Los investigadores observaron los condados de los Estados Unidos continentales con una sola declaración de desastre importante entre 2003 y 2015, según datos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Para cada condado, se estimaron las tasas de suicidio para tres períodos de 12 meses antes y después del desastre. Aunque FEMA da declaraciones de desastre para nueve tipos de desastres, las tormentas, inundaciones y huracanes ocurrieron con la frecuencia suficiente para ser incluidos en el estudio.

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Para todos los tipos de desastres combinados, así como individualmente para tormentas severas, inundaciones y tormentas de hielo, los investigadores encontraron que la tasa de suicidios aumentó tanto en el primer como en el segundo año después de un desastre, luego disminuyó en el tercer año. Las inundaciones vieron aumentar las tasas de suicidio en casi un 18% el primer año y un 61% el segundo año antes de disminuir a la tasa de referencia después de eso.

Por el contrario, la tasa de suicidios después de los huracanes aumentó en el primer año (un aumento del 26%) y luego volvió a la línea de base en el segundo año. "Los condados afectados por huracanes vieron el mayor aumento en la tasa de suicidios durante el primer año, lo que tiene sentido porque es el tipo de desastre más extendido entre los que examinamos", dijo Horney.

El estudio solo analizó los condados con una sola declaración de desastre y excluyó a aquellos con múltiples episodios de desastre. Por lo tanto, "estos datos probablemente subestiman la asociación entre la exposición a desastres y el suicidio porque sabemos que hay muchos impactos adicionales en la salud mental por pérdidas repetitivas", dijo Horney.

Los hallazgos sugieren la necesidad de disponer de más recursos de salud mental para abordar los desafíos que pueden surgir después de un desastre natural, dijo Horney. Los cambios de política también deberían abordar la duración de estos recursos de financiación.

"Desde una perspectiva de política, podemos usar estos datos para decir que realmente deberíamos extender la financiación para los servicios de salud mental al menos dos años después de un desastre porque las personas claramente aún no se han recuperado, incluso a su antiguo estado normal, después de un año, cuando esto el tipo de financiación normalmente expira ", dijo. "El objetivo no puede ser recuperar el status quo anterior al desastre. Queremos que las personas afectadas por los desastres se recuperen y sean más resistentes a los impactos de los desastres en la salud mental que antes".

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