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Mirar hacia el futuro: la clave para la salud mental durante las cuarentenas

Practicar la gratitud y mirar hacia el futuro ayudará a salvaguardar nuestro bienestar mental durante los bloqueos de Covid-19, informa un nuevo estudio en el Journal of Positive Psychology .

Silueta de hombre levantando las manos

El estudio informa que practicar la gratitud puede ayudar a mejorar la salud mental durante el encierro por COVID-19. / Foto: Pexels

EurekaAlert | UNIVERSITY OF SURREY

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Read in english: Looking forwards rather than backwards safeguards wellbeing during Covid-19 lockdowns

En el primer estudio de este tipo , investigadores de la Universidad de Surrey investigaron la efectividad de tres intervenciones psicológicas: nostalgia, un sentimentalismo por el pasado; gratitud, reconociendo las cosas buenas que hay actualmente en nuestra vida; y el mejor yo posible, pensando en los elementos positivos del futuro y en cómo cada uno de ellos afecta el bienestar durante los cierres.

También se examinaron características personales como la regulación de las emociones (la capacidad de responder y gestionar una experiencia emocional) y las orientaciones del apego (cómo una persona ve sus relaciones con los demás). Se cree que tales rasgos pueden ser un indicador de cómo responde un individuo a los bloqueos.

Al investigar qué intervención fue la más efectiva, los investigadores trabajaron con 216 participantes que fueron asignados a uno de los cuatro grupos, cada uno practicando la nostalgia, la gratitud o lo mejor de sí mismo posible, más un grupo de control.

A los que practicaban un enfoque nostálgico se les pidió que pensaran en un recuerdo sentimental de su vida que ocurrió antes del encierro; para agradecer, se animó a los participantes a enumerar tres cosas que les gustaron de su día y por qué; y para lo mejor posible, se les pidió a los involucrados que pensaran dónde se imaginan en el futuro después de que se haya levantado el bloqueo. A los del grupo de control se les pidió que recordaran la trama de una película o serie de televisión reciente que habían visto. Luego se preguntó a los participantes sobre sus pensamientos y sentimientos.

Los investigadores encontraron que aquellos que participaron en los grupos de pensamiento a futuro y gratitud reportaron niveles más altos de conexión social que aquellos que practicaron la nostalgia. También se encontró que aquellos en el grupo de pensamiento a futuro experimentaron una emoción significativamente más positiva que aquellos en el grupo de nostalgia. Los investigadores creen que la gratitud y la mejor atención posible hacia uno mismo dirigen la atención hacia los aspectos positivos de la vida de una persona al darles esperanza y evitar que las personas se detengan en su situación actual.

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Amelia Dennis, investigadora de posgrado de la Universidad de Surrey, dijo: "Las tres intervenciones han demostrado ser beneficiosas para las personas que atraviesan un momento difícil en sus vidas. Sin embargo, a medida que los encierros continúan, las personas se han enfrentado a desafíos inusuales y muchas han luchado. Descubrimos que mirar hacia el futuro y apreciar lo que es positivo en nuestras vidas actualmente es más beneficioso psicológicamente que recordar el pasado.

"Las restricciones actuales y cualquier bloqueo futuro han eliminado nuestro sentido de control de nuestras vidas. Por el bien de nuestro bienestar, debemos reconocer lo que tenemos en lugar de lamentar lo que hemos perdido".

Los participantes también fueron encuestados sobre sus características personales con respecto al apego y la regulación de las emociones. Los investigadores encontraron que aquellos con baja ansiedad por el apego (es decir, creen que son dignos de amor) y aquellos con menor evitación del apego (es decir, inclinados a sentir que los demás son dignos de confianza) tenían más probabilidades de experimentar un mayor bienestar durante el encierro. También se descubrió que aquellos con mayor regulación de las emociones son más resistentes a sus circunstancias actuales, lo que protege su bienestar general.

Jane Ogden, profesora de Psicología de la Salud en la Universidad de Surrey, dijo: "Los dos bloqueos del año pasado afectaron drásticamente nuestro bienestar mental y emocional y es probable que cualquier otro en el futuro tenga el mismo efecto. Los informes de mayores niveles de depresión y ansiedad son preocupante porque pueden tener un impacto negativo en nuestra salud física. Es importante que entendamos qué técnicas psicológicas pueden beneficiar y apoyar más a las personas durante tiempos difíciles y difíciles ".

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