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Daniel Pereira, el venezolano que hizo historia en la MLS

El mediocampista fue la primera elección de Austin FC en el SuperDraft 2021, convirtiéndose así en el primer latino en conseguir dicha distinción.

Daniel Pereira

Pereira es el primer latino en ser escogido como número uno en el SuperDraft de la MLS. Foto: TW-danipereira12

LatinAmerican Post | Theoscar Mogollón González

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Daniel Pereira, un joven que debió salir de su natal Venezuela -como muchas otras personas- y que, junto a sus padres, llegó a los Estados Unidos pidiendo asilo puede ser la nueva estrella del "soccer" estadounidense. La vida de Pereira dio un salto gracias al fútbol ya que ahora tiene la posibilidad de jugar profesionalmente luego de convertirse en el primer latino en ser escogido como número uno en el SuperDraft de la MLS.

Para quienes desconocen dicho sistema, la liga de fútbol estadounidense cuenta con un evento anual denominado SuperDraft, el cual sirve para que los clubes seleccionen a jugadores que se han graduado de la universidad o que de otra manera han sido firmados por la misma liga. Los inicios de este draft datan del año 2000, y desde entonces siempre se ha tenido interés en la primera escogencia de cada año. Como es de esperarse, la nacionalidad que predomina es la estadounidense; aunque se han visto casos con futbolistas de Liberia, República del Congo, Jamaica, Canadá, Inglaterra, Ghana y Portugal. Es aquí cuando el venezolano hace acto de presencia en representación de la comunidad latina.

De Caracas a Virginia

Como la mayoría de los futbolistas caraqueños, Daniel se inició en el reconocido Colegio San Agustín del Paraíso, donde fue dirigido por entrenadores que, hoy en día, ya cuentan con gran trayectoria como Francesco Stifano (campeón de liga con Zamora FC y ex DT de Águilas Doradas en Colombia) y Martín Carrillo (actual seleccionador sub-20 de Venezuela). Justamente, este último fue entrevistado por La Pizarra del DT sobre Pereira: «Pienso que (Daniel) sobresale por su técnica. Es un don con el que nació, porque desde pequeño ha sido un jugador distinto. Pese a su baja estatura, destacaba por su buen pie, el cual ha ido evolucionando». Cabe destacar que, una de las etapas más importantes de su formación se dio en la participación de dos módulos de la Vinotinto sub-15.

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Con el año 2015 en marcha y la crisis en Venezuela en crecimiento, Daniel y sus padres tomaron la difícil decisión de iniciar una nueva vida lejos. La ciudad que los albergó fue Roanoke, en el estado de Virginia, pero inicios no fueron nada fáciles. Sin saber inglés, en un clima frío y sin conocidos en la zona, Daniel terminó refugiándose nuevamente en el fútbol en una escuela estatal, donde demostró su calidad para impresionar al entrenador Ryan Schilling.

«Yo no me quería ir de Venezuela. Estaba con mi fútbol, tranquilo, estaba con mis amigos. Tenía todo arreglado. Pero también sabía que la situación en Venezuela era muy grave, que se iba a poner peor». - Daniel Pereira a The Associated Press.

El 2019 no pudo ir mejor para Daniel. Virginia Tech le ofreció ser parte del equipo en la mejor conferencia universitaria del país, algo que el venezolano no dudó en aceptar para seguir demostrando su calidad con el balón. Y es que, luego de sus destacadas actuaciones, su entrenador, Mike Brizendine, lo puso en la órbita profesional al recomendarlo a varios clubes de la MLS. Esto también le valió recibir un contrato de Generación Adidas, empresa conjunta entre la MLS y Adidas que se dedica a desarrollar el talento en los Estados Unidos. Justamente, la liga contrata cada año a jugadores de universidades y academias para que sean elegibles en el SuperDraft.

Escogencia histórica

Gracias al programa de Adidas, y a sus propias cualidades, Daniel formó parte del top-5 de jugadores elegibles para el draft que se realizó durante el mes de enero del presente año. El sistema de escogencia indica que si hay una franquicia en expansión esta tiene la prioridad de elegir primero, por lo que Austin FC apostó por la habilidad con el balón del mediocampista para lo que será su temporada debut en la MLS. «Juega en varias posiciones en el centro del campo y está muy cómodo. Es un jugador muy humilde y hambriento. Nos gusta su coeficiente intelectual de fútbol y es un jugador muy técnico», afirmó Josh Wolff, entrenador del equipo, luego del draft. Sin duda alguna, este partido apenas inicia para el venezolano que buscará conquistar con un balón de fútbol los Estados Unidos.

«Es un honor, realmente no lo esperaba. Hay muchos jugadores talentosos en el Draft. Este fue el momento más importante de mi vida y es un sueño, nunca lo olvidaré. Saber que fui seleccionado por leyendas como Claudio Reyna y Josh Wolff es un gran honor.» - Daniel Pereira en videoconferencia tras la elección.