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Los residuos del covid están creando un registro arqueológico

La pandemia de COVID-19 de 2020 está creando un archivo viral, un registro arqueológico de la historia en proceso .

El contenido del estómago de una tortuga verde

El contenido del estómago de una tortuga verde después de una necropsia. El contenido incluye una mascarilla, parte de la provisión de EPP de la pandemia COVID-19. Foto: Kathy Townsend

EurekaAlert | UNIVERSITY OF YORK

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Un aspecto de este archivo es el aumento de la contaminación ambiental, sobre todo a través de máscaras y guantes desechados, conocidos colectivamente como PPE, que caracterizan la pandemia.

Estos desechos plásticos se han convertido en un símbolo de la pandemia y ahora han entrado en el registro arqueológico, en particular las máscaras faciales.

Solo en el Reino Unido, se entregaron a los hospitales 748 millones de artículos de EPP, lo que equivale a 14 millones de artículos al día, en los dos meses aproximadamente a partir del 25 de febrero de 2020, que comprenden 360 millones de guantes, 158 millones de máscaras, 135 millones de delantales y un millón de batas. 

Dentro del contexto de este plástico de un solo uso específico de COVID y sus impactos, los autores del estudio argumentan que una perspectiva arqueológica está en una posición única para informar un enfoque basado en políticas para abordar la contaminación ambiental.

Según el estudio, la contaminación generada por la pandemia COVID-19 presenta una crisis que se beneficiaría de un 'pensamiento de crisis', donde el objetivo es definir las condiciones sociales que permitan identificar las crisis y tomar las acciones adecuadas.

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En particular, la arqueología puede contribuir a soluciones muy necesarias con su enfoque en la prevalencia y la resistencia de la cultura material.

El estudio, que se publica en la revista Antiquity , involucró a la Universidad de York, la Universidad de Sunshine Coast y la Universidad de Tasmania.

 Su coautora, la Dra. Kathy Townsend de la Universidad de Sunshine Coast (Australia), encontró una mascarilla desechada en el estómago de una tortuga marina verde muerta frente a la costa de Queensland de Australia. Ante esto, el profesor John Schofield del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo : "Como arqueólogos destacamos el hecho de que las acciones humanas han creado este problema, tanto en términos generales como aquí, en este caso específico. Alguien usó esta mascarilla y luego la descartó".

"Comprender los comportamientos humanos a través de la cultura material que dejan atrás es lo que hacen los arqueólogos, ya sea en la prehistoria, el período medieval o ayer. Creemos que este enfoque centrado en el objeto proporciona una perspectiva distinta y útil sobre el problema de la contaminación ambiental".

"Nuestro estudio habla de los problemas más amplios expuestos por la pandemia, demostrando una de las formas en que la arqueología sigue siendo relevante y útil para dar forma a futuros sostenibles".

Los autores dicen que la arqueología ha demostrado ser útil en el estudio de las pandemias.

El profesor Schofield agregó: "Nuestro enfoque está menos preocupado por la evidencia arqueológica de pandemias en el pasado, o incluso en el presente, pero más por lo que una lente arqueológica agrega a nuestra comprensión de la pandemia actual y en curso y sus implicaciones a largo plazo".

Los autores citan la investigación científica sobre la contaminación plástica en las islas Galápagos y cómo la acción comunitaria y la asistencia de organizaciones no gubernamentales han influido en el Consejo de Gobierno de las islas para cambiar sus políticas de contaminación plástica. Esto incluye la implementación de un programa de manejo de residuos que tiene la tasa de reciclaje más alta en Ecuador.

Según Joanna Vince, profesora titular de Política y Relaciones Internacionales de la Universidad de Tasmania: "Los arqueólogos deben participar más en el debate público sobre la contaminación plástica para poder informar aún más las decisiones políticas. El primer paso es que los arqueólogos aumenten su colaboración con especialistas en políticas, tomadores de decisiones gubernamentales y la industria ".

Estelle Praet, estudiante de doctorado en York y coautora del artículo agregó: " El tapabocas, como cultura material que se convirtió casi simultáneamente en un símbolo mundial, nos permitió reflexionar sobre este registro arqueológico de la construcción a través de una perspectiva multidisciplinar".

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