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Ronald Acuña Jr.: el presente y futuro de las Grandes Ligas

El venezolano inició la temporada 2021 de manera descomunal y a su corta edad se proyecta como uno de los mejores beisbolistas de la historia de la MLB.

Ronald Acuña JR.

En cuestión de dos días no solo bateó tres jonrones, sino que también fue capaz de anotar con un elevado en terreno corto del jardín central -luego de connect un triple-, sacando a relucir su super velocidad. Foto: IG-ronaldacunajr13

LatinAmerican Post | Theoscar Mogollón González

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Seguramente mientras estés leyendo este artículo ya Ronald Acuña Jr. haya tenido otra fantástica actuación en la presente temporada de las Grandes Ligas. Como abreboca podemos mencionar que en cuestión de dos días no solo bateó tres jonrones, demostrando así su increíble poder al bate, sino que también fue capaz de anotar con un elevado en terreno corto del jardín central -luego de conectar un triple-, sacando a relucir su super velocidad. ¿Hay algo que no haga bien este joven de 23 años?

A todo eso también se le debe sumar un récord interno de los Bravos de Atlanta, pues consiguió su extrabase número 14 en los primeros 13 juegos, algo que solo poseía un histórico del equipo como Hank Aaron desde 1959. Incluso, las actuaciones del venezolano desde su debut en 2018 han hecho que la afición le tenga un cariño inmenso y hasta lo comparen con el propio Aaron. Sus números y talento hablan por sí solos, y eso que su carrera apenas comienza.

Béisbol en su ADN

El 25 de abril de 2018, Acuña hizo su debut en las ligas mayores con los Bravos de Atlanta, pero antes de eso tuvo que pasar por varios episodios. Nativo de La Sabana, un pueblo en el litoral de Venezuela, la pasión de Ronald por el béisbol inició desde los 3 años, y cómo no hacerlo si prácticamente todos en su familia se han dedicado a este deporte: padre, abuelo, y primos como Kelvim y Alcides Escobar, entre otros. Solo era cuestión de tiempo para que también le llegara a él la oportunidad de convertirse en otro venezolano en las Grandes Ligas.

Como algunos saben, una de las cosas que más toman en cuenta muchos scout al momento de ver prospectos es la estatura. Lamentablemente para Ronald, cuando tenía 16, no contaba con la altura suficiente y eso generó dudas para que le dieran alguna oportunidad. Sin embargo, un Rolando Petit que ya había tenido un caso similar con José Altuve no quiso cometer el mismo error e hizo que el jardinero venezolano firmara por 100 mil dólares el 2 de julio de 2014. ¿Qué sucedería cuatro años más tarde? Una extensión para ocho temporadas y un contrato por 100 millones de dólares.

Desde esa primera firma su trayectoria fue en ascenso. En el 2017 tuvo un año fantástico; hizo sus primeras apariciones en los juegos de la Liga de la Toronja; fue incluido en la lista del Juego de Futuros All-Star y jugó todo el encuentro; debutó en Triple A bateando un jonrón de campo, finalizando esa temporada con 21 cuadrangulares, 82 carreras impulsadas y 44 bases robadas; fue invitado a unirse a la escuela de finalización de prospectos élite más importante de la MLB (Arizona Fall League), donde ganó el campeonato y el título de Jugador Más Valioso de la liga -siendo el más joven en conseguirlo-.

Un novato fuera de serie

Para la temporada 2018, Baseball América calificó a Acuña como el prospecto número 1 de las Grandes Ligas. Si bien había comenzado ese año en el Spring Training, para posteriormente ser reasignado al campamento de ligas menores en marzo, el 25 de abril se convirtió en el venezolano 384 en la MLB al enfrentarse a los Rojos de Cincinnati, equipo al cual le conectó su primer hit y jonrón. Luego de superar una pequeña lesión, su desempeño comenzó a mejorar notablemente con el pasar de los días.

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¿Qué tanto hizo esa temporada que le valió ser nombrado Novato del Año de la Liga Nacional? Se convirtió en el beisbolista más joven en batear jonrones en cinco juegos consecutivos y en conectar un Grand Slam de postemporada, en el séptimo jugador en la historia de la MLB en batear 25 jonrones y el cuarto en registrar una temporada 25-15 (cuadrangulares y bases robadas) con menos de 21 años. Al final, se impuso cómodamente en la elección al recibir 27 votos al primer lugar y tres al segundo para sumar 144 puntos.

El Abusador de Atlanta

Desde 2019, el jardinero venezolano no ha dejado de sorprender a propios y extraños con más actuaciones descomunales, ganándose así su apodo de El Abusador. En agosto de ese año, gracias a una gran combinación de poder y velocidad, se unió al selecto grupo 30-30, siendo el segundo venezolano en conseguirlo y único latino menor de 22 años. Pero por si fuera poco, también se convirtió en el segundo pelotero más joven en la historia que conecta 40 jonrones en una misma temporada, además que la finalizó a solo tres robos de base para el 40-40.

Podemos seguir hablando sobre cuántas veces ha hecho historia, como en 2020 cuando llegó a 70 jonrones en su carrera y se convirtió en el tercer pelotero de los Bravos en conseguirlo en menos juegos, pero también debemos resaltar otro aspecto. Si hace un tiempo atrás se le criticaba por no correr al máximo con roletazos al infield, se ha visto la madurez del chico para este 2021 luego de conseguir un infield hit con un sprint a primera base en 2,9 segundos. Reconocer los errores y trabajar arduamente para corregirlos son detalles que llevan al éxito a las grandes estrellas del deporte.

Por lo pronto, muchos esperan que Acuña tenga un 2021 de ensueño: superar la marca de 100 jonrones y bases robadas en su carrera, ingresar al club 40-40 (donde solo están José Canseco, Barry Bonds, Alex Rodríguez y Alfonso Soriano), liderar el departamento de cuadrangulares e incluso ganar el MVP de la temporada. Sin lugar a dudas, estamos ante el presente y futuro de las Grandes Ligas.