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Los jóvenes parecen perder el interés en el deporte ¿qué sucede?

A pesar de que el deporte tiene miles de millones de fanáticos en el mundo, las nuevas generaciones están empezando a perder su interés en estos.

Estadio de fútbol

Las generaciones están cambiando y su consumo de entretenimiento también. Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Juan Bacallado

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Read in english: Young people seem to lose interest in sports, why?

Las generaciones están cambiando y su consumo de entretenimiento también, los nacidos entre 1994 y 2010 son conocidos como la Generación Z o “Centennials” y están caracterizados por crecer junto al internet al igual que su uso masivo, y es allí donde aparece el problema para el deporte en general, de acuerdo con El Confidencial, antes las ligas deportivas debían competir entre ellas para atraer mayor audiencia, pero ahora se suman más competidores con mayor poder: los medios digitales y streaming, como puede ser Netflix, Twitch, YouTube y cientos de plataformas de acceso público.

Según una investigación de Morning Consult, el 53 % de los Centennials son seguidores del deporte, lo que indica una caída tomando en cuenta que en los Millenials (nacidos entre 1981-1993) este número llega a 69 %, esta encuesta fue realizada en Estados Unidos durante el 2020, un país donde destaca el espectáculo deportivo en diversas disciplinas donde son referentes en el mundo como la NBA, MLB y la NFL. En cuanto al público masculino esta tendencia está más marcada aún, ya que al 58 % de los hombres Centennials sí les interesa el deporte, mientras que en los adultos este número alcanza el 75 %. De 27 deportes incluidos en la encuesta, la Generación Z únicamente superó en interés a los Millenials en competiciones como los deportes electrónicos y la NBA, en la UFC estuvieron iguales.

La televisión: ¿el problema?

La principal razón de esta diferencia en intereses se debe principalmente al tipo de medios que utilizan los deportes para transmitirse, ya que, solo el 41 % de los Centennials usa la televisión tradicional para seguir sus deportes y apenas el 25 % ven deportes en vivo al menos una vez a la semana, por su parte, el 50 % de los Millennials sí visualiza algún deporte en vivo una vez por semana.

La accesibilidad a los deportes está siendo una barrera para la Generación Z. The Washington Post reseña que todavía los ejecutivos del deporte no le dan importancia a esta generación por lo que no se adaptan a su forma de consumo, Tim Ellis, director de marketing de la NFL, explicaba que “tienes que convertirlos en fanáticos cuando tengan 18 años, o los perderás para siempre” puesto que algunos otros ejecutivos confían en que los Centennials tendrán mayor interés en el deporte cuando superen los 30 años de edad.

El deporte es costoso

A diferencia del acceso a redes sociales como Twitch, YouTube, entre otras, a las cuales se puede acceder de manera gratuita -solo se necesita pagar un servicio de internet- o las plataformas de streaming como Netflix (donde el plan de pago va de 7,99 a 13,99 dólares al mes), el deporte es mucho más costoso. Según reseña El Confidencial, un español debe pagar 57 euros al mes para tener acceso a todo el fútbol europeo, el Pay per View de un solo evento de UFC tiene un precio extra de 59,99 dólares en ESPN+. Pero no solo es la transmisión, las camisetas deportivas también tienen un alto costo, una camiseta del Real Madrid tiene un precio de 60 dólares en la tienda oficial Adidas, mientras una camiseta de los Golden State con el nombre de Stephen Curry puede valer 110 dólares en la tienda oficial de Nike.

La pandemia también ha sido un factor que afecta el interés por el deporte. Con los estadios cerrados al igual que los bares, los fanáticos han tenido un desapego y los jóvenes no desarrollan algún interés. Sin embargo, cuando los estadios estaban abiertos tampoco era una gran ventaja, ya que por ejemplo la entrada más económica para el Santiago Bernabéu oscilaba los 70 euros, mientras que en un partido de segunda división española había que pagar hasta 15 euros

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¿Y los jugadores?

El Confidencial y Morning Consult hacen énfasis en que la interacción jugador-fanático es fundamental para avivar el interés en el deporte, pero esto se ha perdido debido a que los entrenamientos ahora son a puerta cerrada, por lo que a algunos fans solo les queda correr detrás del vehículo donde se traslada el jugador al salir del recinto. En el deporte, los nuevos fanáticos primero siguen al jugador, luego al club y por último a la liga en general, en ese aspecto los deportes electrónicos tienen la ventaja, ya que los protagonistas tienen mayor conexión con sus fanáticos a través de transmisiones online fuera de las competencias para interactuar y compartir de forma más auténtica y personal a través de plataformas gratuitas como Twitch o Instagram, esta es una de las razones por la que los eSports es el deporte más seguido por los Centennials.