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Perros logran identificar la Covid-19 con una precisión del 94%

Los animales podrían ser más rápidos que el resto de métodos de detección de el virus.

Perro labrador con un humano

El estudio asegura que, un solo perro entrenado puede llegar a analizar hasta 250 personas en tan solo una hora. Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Read in english: Dogs manage to identify Covid-19 with an accuracy of 94%

Aunque el coronavirus haya sido un acontecimiento inesperado con múltiples consecuencias a nivel socio-económico, también ha sido esencial para demostrar el avance de la comunidad científica en cuánto al desarrollo de vacunas a corto plazo. Por otro lado, esta coyuntura ha permitido que se desarrollen diferentes estudios, no sólo para entender el comportamiento del virus, sino para hallar nuevas alternativas que permitan su detección temprana, sus secuelas y nuevos tratamientos.

Científicos de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y la Universidad de Durham investigaron cómo los perros pueden detectar el Covid-19 de manera rápida y oportuna. Los resultados arrojaron una precisión del 94%. A estos caninos se les conoce como biodectetores, y gracias a su olfato logran esta alta precisión en la detección del virus, de acuerdo con el estudio preliminar.

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Durante el experimento se utilizaron muestras de más de 3.500 personas, entre ellas ropa y tapabocas con el fin de entrenar a seis perros para detectar el coronavirus. Aunque los resultados iniciales del estudio están pendientes a la observación externa por parte de otros especialistas, lo cierto es que estos caninos han logrado la capacidad de identificar el patógeno con una exactitud del 94% en los casos probados. Esto es importante no sólo porque demuestra la destreza de los perros biodectetores, sino que supera la precisión de las pruebas de antígenos que está entre el 58 y 77%.

El análisis de la investigación señala, entre otras cosas, que los perros entrenados en este nuevo método contra el Covid-19, sería una alternativa de gran ayuda como primera herramienta de detección rápida en espacios abiertos como aeropuertos o terminales de transporte terrestre. Igualmente, también se complementarían con los métodos tradicionales como las pruebas PCR y de ese modo confirmar los resultados de las muestras tomadas.

Por otro lado, el estudio asegura que, un solo perro entrenado puede llegar a analizar hasta 250 personas en tan solo una hora. Esto es fundamental para las nuevas alternativas en la identificación de infectados porque arrasa en gran proporción la capacidad de las pruebas actuales.

"Saber que podemos aprovechar el asombroso poder de la nariz de un perro para detectar el Covid-19 de forma rápida y no invasiva nos da la esperanza de volver a una forma de vida más normal", afirmó Claire Guest, directora científica de Medical Detection Dogs y autora principal del ensayo experimental.

Durante el proceso de experimentación preliminar se escogieron cuatro Labradores, un Golden Retriever y un Working Cocker Spaniel. Estos olfateaban las muestras en un sistema de soportes que requerían necesariamente un “sí o no” en cada uno de los casos presentados. De este modo, si lograban identificar la existencia del virus en los elementos de prueba, los perros lo confirmaban con indicaciones como sentarse, empujar o simplemente fijar su mirada hacia adelante. Si la verificación de los datos daba una respuesta acertada recibían como recompensa comida o juguetes.