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5 Grandes avances médicos opacados por la COVID-19

Estos son cinco avances médicos que fueron opacados por la pandemia

Mujer dentro de laboratorio sosteniendo una placa

Diversos avances en la salud han sido opacados a causa de la contingencia sanitaria actual. Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Desde que comenzó la pandemia a raíz de la COVID-19, el mundo ha sido testigo de nuevos temas de estudio en torno a la enfermedad actual. No obstante, diversos avances en la salud han sido opacados a causa de la actual contingencia sanitaria, que ya ha tocado a casi doscientos millones de personas y ha dejado cerca de cuatro millones de fallecidos.

A continuación, enunciaremos cinco avances médicos importantes que tal vez no conocías:

Nuevo medicamento para tratar el Alzheimer

Este nuevo fármaco es conocido como aducanumab pero comercialmente se llama Aduhelm. Fue aprobado el pasado 7 de junio por la Administración de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA) y sirve para combatir en las primeras etapas la enfermedad, retrasando en el cerebro humano la progresión del Alzheimer.

Es el primer medicamento para esta patología en ser aprobado en 20 años. No obstante, esta decisión se ha tornado polémica pues algunos expertos aseguran que los ensayos clínicos realizados con el fármaco no fueron contundentes y, por lo tanto, quedan dudas de su verdadera eficacia.

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Vacuna contra el VIH

Durante décadas la ciencia ha intentado encontrar la primera vacuna para combatir el VIH y aunque ya se ha pasado por diversos procesos al respecto, la farmacéutica Janssen se prepara para entregarle al mundo el primer antídoto contra este virus de transmisión sexual.

Después de una década los ensayos clínicos de “Mosaico” (nombre de la vacuna) por fin entran a su fase tres, lo que definirá si es efectiva para esta enfermedad. Funciona con una tecnología conocida como adenovirus que consiste en modificar el virus original para portar sus proteínas esenciales y hacer que el sistema inmunitario produzca los anticuerpos necesarios.

Nueva esperanza contra el cáncer

Se llama Teragnosis, es una combinación de terapia y diagnostico que busca anticipar el cáncer y así mismo combatirlo oportunamente. Esta estrategia tiene como objetivo a través de una misma molécula diagnosticar la enfermedad y tratarla para evitar finales fatales.

“La técnica consiste en utilizar una molécula con alta afinidad por la PSMA, que es una proteína que suele estar en grandes cantidades en las células del cáncer de próstata. Para hacer el diagnóstico, esa molécula afín al PSMA se une a un elemento químico radiactivo, el galio-68, que brilla en una exploración con tomografía por emisión de positrones (PET). Para el tratamiento, la misma molécula se une a otro elemento químico, el lutecio-177, que emite una radiación local que mata a las células cancerosas. Es como disparar primero una flecha con una bombilla y después otra flecha con una pequeña carga explosiva”, explica Michael Morris, médico el Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering, en Nueva York.

Aunque este método se ha utilizado con anterioridad en el cáncer de tiroides, hoy se encuentra dando resultados prometedores para otros tipos de tumores.

Órganos artificiales cerca de ser una realidad

La Nasa en su ambicioso proyecto por enviar humanos al espacio también ha empezado su desafío para la regeneración de tejidos y trasplantes de órganos en un concurso con esperanzadores resultados.

En la competencia por lograr innovaciones en la ingeniería de tejidos participaron dos equipos de científicos del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa (WFIRM) en Winston-Salem, Carolina del Norte, quienes quedaron de finalistas en el proyecto.

Entre tanto, los dos equipos lograron fantásticos avances en el estudio de órganos artificiales, logrando crear tejidos de hígado humano cultivados en laboratorios. El resultado fue demasiado importante pues los tejidos demostraron ser lo suficientemente fuertes para funcionar igual a los que tienen naturalmente las personas. Aunque ambos equipos se encaminaron de forma diferente, lo cierto es que usaron la técnica de impresión en tres dimensiones para su desarrollo.

CRISPR, el tratamiento de edición genética

Es una técnica que edita el genoma humano, también conocido como “tijeras genéticas CRISPR”. Aunque se conoce desde el 2012 como una técnica revolucionaria para el futuro de la salud en la humanidad, actualmente ha tenido grandes avances y promete ser la solución a cualquier enfermedad, mutación o error en el ADN.

En el 2020, la herramienta fue utilizada con gran éxito por primera vez para tratar dos trastornos sanguíneos hereditarios: la beta talasemia (una enfermedad que afecta la capacidad del cuerpo para crear glóbulos rojos) y la anemia de células falciformes (que hace que los glóbulos rojos se deformen y entorpezcan la circulación). El premio Nobel de Química del año pasado fue obtenido por las investigadoras Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna por la creación de este método.