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¿Deberíamos retrasar la vacunación contra COVID-19 en niños?

El beneficio neto de vacunar a los niños no está claro, y las personas vulnerables en todo el mundo deberían ser priorizadas en su lugar, dicen los expertos en The BMJ .

Chica vacunándose

Dicen que el argumento de que los niños tienen menos probabilidades de sufrir daños graves por la infección por COVID-19 y, por lo tanto, se benefician menos de una vacuna que los proteja, es erróneo. Foto: Freepik

EurekaAlert | BMJ

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El beneficio neto de vacunar a los niños no está claro, y las personas vulnerables en todo el mundo deberían tener prioridad en su lugar, dicen los expertos de The BMJ hoy.

Pero otros argumentan que las vacunas para la COVID-19 han sido aprobadas para algunos niños y que ellos no deberían estar en desventaja debido a decisiones políticas que impiden la vacunación global.

Dominic Wilkinson, Ilora Finlay y Andrew Pollard dicen que para que un sistema de salud ofrezca cualquier vacuna a un niño, se deben plantear dos preguntas éticas claves. Primero, ¿los beneficios superan los riesgos? En segundo lugar, si la vacuna escasea, ¿alguien más la necesita con mayor necesidad?

"La atención cuidadosa a ambas preguntas sugiere que aún no deberíamos implementar las vacuna contra la COVID-19 en niños sanos".

Reconocen que en los adultos mayores, los beneficios de las vacunas contra el coronavirus superan claramente los efectos secundarios poco frecuentes. Y en los niños con determinadas enfermedades graves crónicas o agudas probablemente lo hagan , por lo que estos niños deberían tener acceso a una vacuna. "Pero en niños por lo demás sanos, nadie puede estar seguro actualmente".

Pero dicen que una cosa de la que podemos estar seguros es que, en el Reino Unido, algunas personas tienen actualmente un riesgo mucho mayor de contraer covid-19 que los niños sanos . Y la mayoría de los países de bajos ingresos han vacunado completamente a menos del 5% de su comunidad.

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Algunos se podrían preguntar, ¿por qué tenemos que elegir? ¿No podemos vacunar tanto a los niños como a los que están en el extranjero? Pero, en pocas palabras, en este momento hay un número limitado de dosis de vacunas.

"Como adultos, hemos tenido que esperar nuestro turno para la vacuna. Hemos entendido que, dada su escasez, la vacuna debe ser priorizada para las personas con mayor riesgo de muerte ". Esta ética clara e ineludible ahora se aplica a nuestros hijos, concluyen. Llegará su turno, pero todavía no.

Pero Lisa Forsberg y Anthony Skelton dicen que vacunar a los niños contra el coronavirus los protege a ellos, y a otros, del riesgo de daño y muerte por infección, y es la mejor manera de promover el bienestar de los niños al minimizar la necesidad de restricciones o interrupciones en sus vidas como resultado de no manejar adecuadamente la propagación de la infección.

Dicen que el argumento de que los niños tienen menos probabilidades de sufrir daños graves por la infección por la COVID-19 y, por lo tanto, se benefician menos de una vacuna que los proteja, es erróneo.

"Expone a los niños a riesgos desconocidos de enfermedades graves y complicaciones de salud a largo plazo. Además, ahora sabemos que exponer a los niños a esos riesgos daña desproporcionadamente a los niños que ya están en desventaja".

Otro argumento para retrasar la vacunación de los niños es que se debe dar prioridad a los adultos mayores en los países en desarrollo donde el suministro de vacunas ha sido limitado.

Sin embargo, señalan que la escasez de suministro de vacunas a nivel mundial es el resultado de decisiones políticas.

" La opción éticamente defendible es ejercer toda la presión que podamos para minimizar el acaparamiento de vacunas y distribuir vacunas a los países en desarrollo , mientras se liberan patentes y se permite la fabricación y suministro de vacunas a mayor escala, para permitir la vacunación de adultos y niños en todas partes", dijeron.

Creen que aceptar la narrativa de la "austeridad" de que los niños deben esperar hasta que las personas más vulnerables de otros países puedan vacunarse desvía la atención del problema real: que las ganancias se valoran más que las vidas. "Aquí, como en otros lugares, estamos fallando en nuestras responsabilidades para evitar agravar la injusticia existente", concluyen.

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