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¿Pueden las personas vacunadas propagar la variante Delta?

Esta nueva cepa del coronavirus ha provocado que los fabricantes de las vacunas busquen más datos

Imagen del virus

Informe ha demostrado que las personas que ya se han vacunado pueden transmitir la variante Delta al igual que los no vacunados. Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Moisés Campos

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Read in english: Can Vaccinated People Spread the Delta Variant?

Si bien la vacunación previene la transmisión del virus SARS-CoV-2, todos los estudios que se llevaron a cabo para desarrollar la vacuna se realizaron antes de que la variante Delta apareciera y se expandiera tan rápidamente alrededor del mundo. Los datos obtenidos sobre la transmisión de esta nueva cepa, establecen que se podría propagar con más facilidad entre las personas que ya han recibido la dosis completa de vacunación.

Las personas vacunadas y la transmisión de la variante Delta

Según el informe de Nature, los datos que se han obtenido de pruebas realizadas en Estados Unidos, Reino Unido y Singapur de COVID-19, han demostrado que las personas que ya se han vacunado pueden transmitir la variante Delta al igual que los no vacunados, lo que contribuye a que se propague con mayor rapidez, aumentando el número de contagios.

El virólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison David O’Connor afirma que las personas que tienen la variante Delta pueden ser portadoras de un alto nivel del virus sin saberlo, por lo que lo pueden transmitir a otras personas. Este investigador analizó las infecciones que se registraron en Wisconsin durante los meses de junio y julio.

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Para realizar el análisis usaron las pruebas PCR convencionales, que permiten establecer cuál es la concentración del virus que se encuentra en los fluidos de la nariz. La prueba funciona ampliando el ADN hasta que se obtiene una señal fluorescente. Para obtener esta señal es necesario un determinado número de ciclos de amplificación, que es el valor umbral del ciclo, o Ct,  que sirve para calcular el nivel de concentración del virus en la muestra: mientras menor sea el número de ciclos o CT empleados en una muestra, mayor será la carga viral. 

Los resultados de las comparaciones realizadas por los investigadores de los valores en 719 personas fueron publicados en medRxiv. En el estudio, el 90% de todas las muestras estudiadas fueron de la variante Delta. De acuerdo a esto, se pudo determinar que de 311 personas vacunadas positivas para la variante Delta en este grupo, gran parte tenía los valores en un nivel en el que se espera que haya presencia del Delta infeccioso. Esto fue confirmado al cultivar 55 muestras de personas con o sin vacunas en las que se detectó la presencia del virus en casi todas.

El coautor del estudio, Thomas Friedrich (virólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison), concluye que las personas vacunadas pueden propagar el virus, pero que se desconoce cuál es el papel relativo que tienen en la transmisión del mismo en una comunidad. Estos datos son similares a los publicados por el CDC de Provincetown, Massachusetts. En esta publicación se muestra que alrededor de las tres cuartas partes de los nuevos casos de COVID-19 fueron en personas que ya se habían vacunado. En todos los casos se identificó la variante Delta. 

Como consecuencia de esto, el CDC recomiendan que las personas que se encuentran expuestas en zonas en donde hay una alta probabilidad de transmisión continúen usando las máscaras cuando se encuentren en interiores

Los resultados obtenidos en otros países

Los estudios llevados a cabo en Singapur indican que las personas vacunadas que presentan la variante Delta pueden seguir propagando el virus por un tiempo más corto que en el caso de las personas que no se han vacunado. Esto sugiere que, debido a las altas cargas de los virus presentes en la primera semana de enfermarse con el Delta, es necesario continuar con las medidas del uso obligatorio de mascarillas y la correcta higiene de manos. Esta es la mejor forma de reducir los contagios, sin importar si se está vacunado o no, indica el coautor del estudio, Barnaby Young, quien es médico especialista en enfermedades infecciosas en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas de Singapur.

En el Reino Unido se realizó un análisis masivo de la transmisión Delta por parte del Imperial College de Londres, en el que los resultados obtenidos sugieren que en las personas positivas a la variante Delta, las vacunadas tenían una carga viral menor. Esta confirmación, junto al aumento de casos en personas jóvenes que no se han vacunado, establecen que sí es efectiva la doble vacunación en contra de la variante Delta. 

La variante Delta tiene una biología diferente

En el Hospital Metodista de Houston, Texas, se secuenciaron y registraron variantes Delta en casi todos los casos de COVID-19 dentro del sistema hospitalario, encontrándose que casi el 17% de los casos de contagio con el Delta se había producido en personas ya vacunadas. Los pacientes contagiados con la variante Delta también permanecieron un poco más de tiempo hospitalizados que los contagiados con las variantes anteriores. Esto se debe a que este virus tiene una biología que es un poco diferente a la infección, explica James Musser, que es patólogo molecular y director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas Moleculares y Traslacionales del Hospital Metodista.

La importancia de continuar con las medidas de protección

A raíz de los resultados obtenidos en los estudios, se refuerza la importancia de continuar con las medidas de protección, es decir, usar las máscaras de protección cuando la persona se encuentre en espacios cerrados con la finalidad de cortar el proceso de transmisión. O'Connor considera que es necesario recalcar que las vacunas protegen contra las complicaciones graves y de la muerte, pero no evitan la transmisión de la variante Delta, por lo que es necesario que después de vacunarse se continúen tomando precauciones. La importancia de seguir usando la máscara para cortar la propagación de la COVID-19 en todas sus variantes, es la misma si se está expuesto a reuniones de muchas personas o en reuniones familiares. Esta nueva cepa se propaga de igual manera cuando se está vacunado, por lo que se debe continuar usando las medidas de protección establecidas.