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La COVID-19 disminuyó drásticamente la esperanza de vida

La última vez que disminuyó de tal manera la esperanza de vida en un solo año fue durante la Segunda Guerra Mundial

Bombero durante la guerra civil

Se descubrió que las mujeres de 15 países y los hombres de 10 países tenían una esperanza de nacimiento más baja en 2020 que en 2015, un año en el que la esperanza de vida ya se vio afectada negativamente por una temporada de gripe importante. Foto: ox.ac.uk

EurekaAlert | UNIVERSITY OF OXFORD

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Read in english: The COVID-19 Pandemic Has Caused the Biggest Decrease In Life Expectancy Since World War II

La pandemia de COVID-19 provocó pérdidas de esperanza de vida no vistas desde la Segunda Guerra Mundial en Europa Occidental y superó las pérdidas de esperanza de vida observadas en torno a la disolución del Bloque del Este en los países de Europa Central y Oriental, según una investigación, dirigida por científicos del Leverhulme Centre for Demographic Science de Oxford.

El equipo de investigación reunió un conjunto de datos sin precedentes sobre la mortalidad de 29 países, que abarcan la mayor parte de Europa, EE. UU. Y Chile , países para los que se habían publicado registros oficiales de defunción para 2020. Descubrieron que 27 de los 29 países experimentaron reducciones en la esperanza de vida en 2020, y a una escala que aniquiló años de progreso en la mortalidad, según el artículo publicado hoy en International Journal of Epidemiology.

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Se descubrió que las mujeres de 15 países y los hombres de 10 países tenían una esperanza de nacimiento más baja en 2020 que en 2015, un año en el que la esperanza de vida se vio afectada negativamente por una temporada de gripe importante.

Según el coautor principal del estudio, el Dr. José Manuel Aburto , "para países de Europa occidental como España, Inglaterra y Gales, Italia, Bélgica, entre otros, la última vez que se observaron disminuciones tan grandes en la esperanza de vida al nacer en un solo un año fue durante la Segunda Guerra Mundial ''.

En la mayoría de los 29 países, los hombres experimentaron una mayor disminución de la esperanza de vida que las mujeres. Las mayores disminuciones en la esperanza de vida se observaron entre los hombres en los EE. UU, que vieron una disminución de 2.2 años en relación con los niveles de 2019, seguidos por los hombres lituanos (1.7 años).

Según el coautor principal, el Dr. Ridhi Kashyap ,  "las grandes disminuciones en la esperanza de vida observadas en los EE. UU. pueden explicarse en parte por el notable aumento de la mortalidad en edades laborales observado en 2020. En EE. UU., el aumento de la mortalidad en los menores de 60 años contribuyó de manera más significativa a la disminución de la esperanza de vida, mientras que en la mayor parte de Europa el aumento de la mortalidad por encima de los 60 años contribuyó de manera más significativa ».

Además de estos patrones de edad, el análisis del equipo revela que la mayoría de las reducciones de la esperanza de vida en diferentes países se atribuyeron a las muertes oficiales por COVID-19.

El Dr. Kashyap agrega: "Si bien sabemos que hay varios problemas relacionados con el recuento de muertes por COVID-19, como pruebas inadecuadas o clasificación errónea, el hecho de que nuestros resultados resalten un impacto tan grande que es directamente atribuible al COVID-19 muestra lo devastador que fue para muchos países. Hacemos un llamado urgente para la publicación y disponibilidad de más datos desglosados de una gama más amplia de países, incluidos países de ingresos bajos y medianos, para comprender mejor los impactos de la pandemia a nivel mundial". 

La esperanza de vida, también conocida como esperanza de vida por período, se refiere a la edad promedio a la que vive un recién nacido si las tasas de mortalidad actuales continúan durante toda su vida. No predice una vida útil real. Proporciona una instantánea de las condiciones actuales de mortalidad y permite una comparación del tamaño de los impactos de la pandemia en la mortalidad entre diferentes países y poblaciones.