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Aprender japonés: los mejores consejos para empezar

Este idioma es uno de los más interesantes, pero también genera incertidumbre en algunas personas. Te contamos los mejores consejos para que empieces a aprender japonés.

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Esta novena lengua más hablada del mundo, con 130 millones de habitantes, también es muy bien valorada por empresas. Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Read in english: Learn Japanese: the Best Tips To Get Started

Muchas personas desean aprender japonés. Generalmente, les interesa la posibilidad de viajar a este país, conocer la cultura asiática e, incluso, poder ver animé sin subtítulos. Esto último puede ser importante si tenemos en cuenta que Netflix, durante estos últimos años, está realizando una gran inversión en películas y series de animé.

Es de mi agrado recordarles que ya se encuentra disponible en Netflix el anime de Cowboy Bebop con sus 26 episodios.
Si no lo vieron se los recomiendo encarecidamente, es genial.
~ See you space cowboy pic.twitter.com/Fm9XukIcXi

— Martín (@Senjougartin) October 21, 2021

Esta es la novena lengua más hablada del mundo, con 130 millones de habitantes y también es muy bien valorada por empresas. Sin embargo, muchos desisten de aprender por el temor hacia lo desconocido. Como el japonés puede ser un idioma muy diferente al nuestro, es común que no sepan muy bien por dónde arrancar.

Lo cierto es que, si quieres tener éxito para introducirte en este lenguaje, aquí te damos algunos consejos importantes.  

Domina primero el lenguaje oral

Aquí está la principal diferencia con los demás idiomas. Esto es algo mucho más divertido, ya que te hará entender más la situación conversacional. En el inglés, por ejemplo, primero debes aprender estructuras gramáticas. Solamente después empiezas con el lenguaje oral. Nada de eso debería suceder con el japonés.

El lenguaje oral es más simple que el japonés escrito. Aprende a identificar y pronunciar las consonantes vocales. Después, repítelas en voz alta. Este idioma solo tiene 5 vocales, con un sonido similar a la lengua inglesa. Aquí puedes aprovechar algunas aplicaciones para escuchar y hablar, como Duolingo.

Aprende el Hiragana

Es común que no entiendas qué significa este concepto. Te lo explicamos fácilmente: el Hiragana es uno de los dos silabarios de la escritura japonesa. Este es el primero que deberías aprender, pues es el más simple y te ayudará a avanzar en el siguiente. Ahora bien, ¿en qué consiste?

Básicamente, pose 46 caracteres que son fáciles de aprender. Suelen utilizarse para las terminaciones de los verbos y adjetivos, además de algunas proposiciones. Estas estructuras gramaticales del lenguaje asiático te permitirán evidenciar un buen progreso en corto tiempo, así que empieza por aquí.

Da el paso: conoce el Katakana

Ahora bien, tienes que conocer el Katakana. Este silabario japonés, también de 46 caracteres, representa un paso más avanzado que el anterior. Principalmente, porque se emplea en otros sonidos, como las onomatopeyas. Es importante mencionar que cada sonido del Hiragana tiene su equivalente en el Katakana.

El Katakana es lo que te permitirá escribir palabras japonesas que se originen en un idioma extranjero. Recuerda que gran parte de los japoneses emplean términos salidos del inglés, por ejemplo. Por lo tanto, trata de memorizar los caracteres y aprender las diferencias entre ellos. 

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Interiorízate en los contextos y la gramática

Ya conoces los dos silabarios más importantes. Es decir, tienes un conocimiento relativamente básico del japonés. Ahora bien, si quieres ser capaz de entablar conversaciones o entender lo que escuchas, deberías aprender pronombres, expresiones comunes en este idioma y distintos adjetivos.

Este paso tomará tiempo, por lo que es importante ir poco a poco. Lo recomendable es que leas algunos textos básicos en japonés o que le prestes atención a los openings de tus animés favoritos. Esto te permitirá comprender no solamente lo que se dice, sino también el contexto en el que se enmarca, ya que el japonés es un idioma muy contextual.

Una vez que sepas esto, puedes decantarte, por fin, en la gramática. Aquí aparecerán los sustantivos, los adjetivos y los tiempos verbales. Por ejemplo, vas a saber que la estructura de cualquier oración en este idioma es sujeto-objeto-verbo, a diferencia de lo que sucede en otros lenguajes, con sujeto-verbo-predicado.

Y ahora… los Kanjis

El último paso. Es importante que sepas que no tendrás que aprender todos los Kanjis del idioma japonés. Ningún japonés los sabe, ya que, en todas sus variaciones, se cree que hay más de 7000. Sin embargo, el 70% de los textos escritos solamente representan un aproximado de 1000 palabras.

No te asustes: no hace falta que los aprendas todos, ya que tampoco podrías en el castellano. Una persona que tiene un nivel intermedio de japonés sabe unos 250 kanjis. Para que te hagas una idea, los más básicos son 214, que representan los radicales y sus correspondientes significados, que te ayudarán a entender los restantes.

Lo importante es que te tomes tu tiempo para aprender este idioma. Como tiene una estructura diferente al español, es común que tardes en dar tus primeros pasos. Sin embargo, la satisfacción de interiorizarte en una lengua distinta a la madre será increíble. ¡Esperamos haberte ayudado!