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Conoce cómo se jugará el repechaje europeo hacia el Mundial de Fútbol

Los tres últimos boletos del viejo continente hacia Qatar 2022 se disputarán de una forma inusual con 12 selecciones el próximo mes de marzo.

Cristiano, Zlatan, Jorginho y Lewandowski

¿Cuáles son los países restantes que lo disputarán? ¿Cómo? y ¿por qué razón? ... Aquí te contamos. Foto: IG-cristiano, TW-Ibra_official, IG-Jorginho, IG-_rl9

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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Read in english: Find Out How The European Playoff To The World Cup Will Be Played

La Copa del Mundo de la FIFA 2022 tiene muchos cambios que van ligados a los giros que el organismo ha implementado en los últimos años, y esto se extiende hasta los tradicionales repechajes que otorgan los últimos cupos hacia el máximo evento.

En UEFA,  las selecciones de Alemania, Francia, Bélgica, España, Inglaterra, Países Bajos, Croacia, Dinamarca, Suiza y Serbia aseguraron su presencia de manera directa en Qatar tras ganar sus respectivos grupos eliminatorios, pero otras como Italia, Portugal, Suecia o Polonia, aún deben buscar su clasificación en un novedoso repechaje que nada tiene que ver con el anterior sistema.

Todo comenzará el viernes 26 de noviembre con un sorteo que distribuirá a los 12 países participantes en tres grupos de cuatro selecciones en el que habrá semifinales ida y vuelta y la final, siendo el ganador de cada zona el que se quede con uno de los tres boletos disponibles.

Tres cupos para 12

Lo primero que hay que saber es que las diez selecciones que terminaron segundas en fase de grupos, en este caso Portugal, Suecia, Italia, Polonia, Rusia, Escocia, Macedonia, Turquía, Gales y Ucrania, se sumarán a las dos mejores rankeadas en la pasada Liga de Naciones de Europa fuera de las ya clasificadas al Mundial, que en este caso fueron República Checa y Austria.

En este último caso, la UEFA buscó darle algún valor agregado a la competición de la Nations League, que luego de dos ediciones aún no se consolida y por ello, una buena ubicación en dicho torneo representa una segunda alternativa, sobre todo para combinados de nivel medio, de poder asistir a la Copa del Mundo.

Portugal, Escocia, Italia, Rusia, Suecia y Gales, serán las cabezas de serie por su mejor puntuación en la fase de grupos por ellos, contarán con la localía en semifinales, asegurando no enfrentarse entre ellos en esta etapa, pero sí en una hipotética final siempre y cuando el sorteo las encuadre en el mismo grupo.

Las semifinales están pautadas para celebrarse del 24 al 25 de marzo de 2022, en tanto que las tres finales se disputarán entre el 28 y el 29 de marzo, cuatro días después. La final se jugará en cancha neutral a un solo partido de acuerdo a lo que determine el sorteo.

Las semifinales serán a partido único en la casa de los seis equipos que más puntos hicieron en la etapa de grupos. Posteriormente, con los seis ganadores de semifinales, vendrán tres finales, que también serán a partido único y cuyas sedes se conocerán vía sorteo.

Sin duda, que los seis mencionados parten con ligero favoritismo para alcanzar la final por disputar dicho partido en casa, pero en Europa se ha visto que no hay enemigos pequeños. Italia y Portugal, sobre todo, están en el punto de mira por haber sido superados en sus grupos por Suiza y Serbia, y aunque sus planteles invitan a pensar que, si estarán en la fiesta mundialista, una hipotética eliminación significaría un rotundo fracaso.

Adiós a la serie de ida y vuelta

Durante muchos procesos premundialistas la FIFA optó por las repescas en todas las confederaciones como una manera de añadir emoción hasta el final previo a la Copa del Mundo y otorgar una segunda oportunidad a las selecciones que tuvieran una destacada eliminatoria pese a no haber clasificado.

La tradición siempre ha sido repechajes sencillos entre los mismos europeos, generalmente segundos de grupo, que se enfrentaban entre sí de acuerdo a sorteo con partidos de ida y vuelta. Un buen ejemplo fue el de Italia con Suecia en el proceso hacia Rusia 2018, en el que los nórdicos dejaron fuera a los “azzurri” luego del ida y vuelta.

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En el caso de otras confederaciones, Conmebol siempre ha puesto a jugar al quinto de la clasificación con alguno que determine el sorteo, que normalmente está entre alguno de Concacaf, Asia, u Oceanía, como ocurrió hace cuatro años cuando Perú clasificó al Mundial tras vencer por 2-0 en el global a Nueva Zelanda.

África, tradicionalmente no hace repescas, pero sí establece dos o tres fases de clasificación para depurar a los clasificados, y nunca han disputado un cupo directo con Sudamérica o Europa pues ellos tienen cinco cupos cerrados, debido a la cantidad de naciones afiliadas, mayor que la de Conmebol y al crecimiento de sus selecciones en los últimos 20 años.

¡Atención! posible cambio en Conmebol

Es probable que la descrita repesca en el viejo continente no sea la única modificación que presenciemos en lo que resta de eliminatorias hacia Qatar 2022. Hay un fuerte rumor de que la FIFA estaría evaluando realizar el repechaje de Conmebol y algún otro que se determine, a partido único y en sede neutral.

De hecho, la última parada de Conmebol se podría jugar hasta la fecha FIFA de junio, razón por la que no habría espacio para ubicar un segundo partido de la serie, recordando que las eliminatorias de Sudamérica finalizan en marzo. Ese, sería el principal motivo por el que se ejecutaría el cambio que no agrada a la dirigencia de esta parte del mundo.

Conmebol espera que se repita como hasta la fecha, la repesca a ida y vuelta con la ventaja de localía en el segundo partido. Sin embargo, parece que el cambio estaría cerca de concretarse pues desde Europa se filtró que la verdadera intención de FIFA es realizar un cuadrangular en junio, con las confederaciones involucradas y de la saldrían los últimos clasificados a la edición de Qatar 2022.