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¿En qué consiste la Super Liga de golf y por qué es controversial?

No contentos con dominar el mercado del fútbol, en Arabia Saudita se quieren meter en el golf.

Bola

Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Juan Manuel Londoño

Recordemos, por un instante, a la infame Super Liga. La propuesta que dominó los titulares de diversos perdíodicos el año pasado. Consistía en la idea de crear una nueva y mejorada liga de fútbol, que solo incluyera a los mejores equipos de Europa, como el Barcelona, El Real Madrid y el Juventus. La iniciativa fracasó pues los medios, fánaticos e incluso algunos de los mismos deportistas reconocieron en la “Super Liga” un proyecto que solo buscaba generar el mayor ingreso posible, dejando a un lado los valores de competitividad entre grandes y pequeños equipos de Europea.

Ahora, algo similar podría estar pasando en el mundo del golf, con la nueva propuesta de la “Super Liga” de golf, patrocinada por el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita. Esta sería una entidad que entraría a competir con el PGA TOUR, la organización de golf más importante a nivel mundial. Pero ojo, al igual que la Superliga de fútbol, la de golf no tiene la competencia en mente, solo busca una cosa: beneficiar el bolsillo (y la imagen) del gobierno Saudi.

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¿Por qué es preocupante una liga profesional de golf patrocinada por Arabia Saudita?

Porque hace parte fundamental de una estrategia que viene llevando a cabo este país desde hace años: el sportswashing. Esta es una forma de propaganda en la que los gobiernos acusados de violaciones a derechos humanos (como arabia Saudita) invierten en deportes para “lavar” o suavizar su imagen pública. Así parecen más inversores benevolentes a los ojos del mundo.

Con más de $580 mil millones, el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita ya ha invertido en deportes de carreras, boxeo, tennis y fútbol. Por ejemplo, podemos resaltar el caso del Newcastle United, que se convirtió en el club de fútbol más rico del mundo de la noche a la mañana cuando esta organización los compró por 409 millones de doláres.

Y es que la estrategia de compar una liga profesional ya les podría estar funcionando. Golfistas de alto nivel como Jason Kokrak, número 26 en el mundo, ya han actuado como embajadores de esa nueva liga. “Voy a tratar de ganar tanto dinero como pueda en el menor tiempo posible, así que si el dinero es el adecuado, me encantaría ir a tocar en esa gira y jugar contra algunos de los muchachos que van a salir.” admitió Kokrak.

Por otra parte, la PGA ha dejado claro su postura al respecto de esta idea. Así como cuando se lanzó el proyecto de la Premier Golf League, el equivalente británico del PGA, los miembros del PGA “ tendrán que decidir si quieren seguir siendo miembros o jugar en una nueva serie”, como lo dijo Jay Monahan, comisionado de la liga.

También se han pronunciado contra la liga Saudi jugadores como el mismo Rory McIlroy, quinto en el PGA TOUR. “Mira, lo he vivido: para los mejores, todo ese dinero realmente no va a cambiar su vida” dijo en una entrevista con Golf Digest “Estoy en una posición financiera mucho mejor que hace una década y mi vida no es diferente. Todavía uso las mismas tres, cuatro habitaciones en mi casa. Simplemente no veo el valor de empañar una reputación por millones extra”.