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Semana Mundial de la Inmunización: 140 millones de personas serán vacunadas en las Américas

¿Por qué el COVID-19 hizo que se descuidaran otras enfermedades comunes? ¿En qué consiste esta iniciativa de vacunación de la OPS? Aquí te contamos.

Doctor vacunando a un paciente

Foto: Freepik

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Sin lugar a dudas, la pandemia de la Covid-19 desvió la atención de otros virus que siguen presentes en la región de las Américas y el mundo. Esto se debe a que la situación actual llevó a que la financiación y los recursos humanos se enfocaran en vacunar principalmente contra el coronavirus, dejando de lado enfermedades frecuentes como la poliomielitis y el sarampión. Por lo tanto, se estima que el plan de vacunación mundial trajo como consecuencia un retroceso de tres décadas en los avances que se habían logrado frente a estos virus.

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No obstante, lo que surge alrededor de estas circunstancias es muy complejo, pues en la actualidad todavía hay muchos virus presentes en el entorno que han sido descuidados por los centros de salud de los países con menor índice de desarrollo y mayor vulnerabilidad sanitaria. De modo que, ante esta problemática, en la Semana Mundial de la Inmunización, los organismos internacionales se han fijado una meta para cubrir las falencias que se han desarrollado en la lucha contra otras enfermedades.

¿Qué es la Semana Mundial de la Inmunización?

Se trata de una campaña que se organiza cada año en el mes de abril, proclamada por la OMS para ejecutar planes de vacunación a nivel mundial que permitan erradicar virus y enfermedades típicas.

Para este 2022 los esfuerzos en esta semana conmemorativa tienen el objetivo de garantizar que a todos los niños y niñas se les logre suministrar las vacunas que necesitan para sobrevivir. De acuerdo con Liam Neeson, Embajador de Buena Voluntad de la UNICEF, para este año se buscan más inversiones para cubrir los 23 millones de infantes que no pudieron recibir inmunización en el 2020.

Por eso, en esta campaña la Fundación de las Naciones Unidas y la Fundación Bill & Melinda Gates se comprometieron a donar un dólar por cada interacción en las publicaciones de las redes sociales de la UNICEF con el fin de recaudar la cifra de diez millones de dólares, cuya fecha límite es hasta el próximo 10 de mayo.

¿En qué consiste la Semana de Vacunación en las Américas?

El mundo está en una carrera contrarreloj para restablecer los servicios de vacunación que fueron interrumpidos por el COVID-19. En este caso, Latinoamérica juega un papel importante, porque es una oportunidad para impulsar las coberturas sanitarias que han disminuido en los últimos años.

Esta iniciativa que es impulsada por la OPS tiene como objetivo inmunizar a 140 millones de personas en toda la región. Ahora bien, el retroceso debido a la pandemia desde hace dos años ha sido de casi tres décadas de avances en la lucha contra enfermedades como el sarampión y la poliomielitis. De acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud, el año pasado cerca de tres millones de niños no estaban vacunados, lo que los hizo vulnerables a sarampión, polio y difteria. Los dos primeros virus, ya habían sido erradicados en América Latina.

Para ser exactos con las cifras, la tasa de cobertura de inmunización contra la polio en el 2020 fue del 82%, la más baja desde 1994. Mientras que la cobertura de la vacuna triple viral (contra el sarampión, la parotiditis y la rubéola) se redujo al 87% del 93% que tuvo para el año 2016.

Entre tanto, otras enfermedades como el tétano, la tos ferina y la difteria cayeron seis puntos porcentuales en los planes de vacunación. Esto significa, que todas cifras estuvieron por debajo de 95%, cuya tasa es la que recomienda la OPS para evitar los brotes masivos.

Se espera que este plan logre resarcir los efectos del COVID-19 en las otras coberturas y la región de las Américas vuelva a ser ejemplo mundial en inmunizaciones. Hay que destacar que los antecedentes históricos reflejan que América Latina en 1971 fue la primera región del planeta en eliminar la viruela y otras infecciones virales posteriormente.

“Las vacunas siguen siendo nuestra mejor protección. No podemos bajar la guardia. Debemos intensificar los esfuerzos para revertir esta situación, y sabemos cómo hacerlo, nuestra historia de eliminación de enfermedades prevenibles por vacunación así lo demuestra”, afirma la directora de la OPS, Carissa F. Etienne, en el portal web.