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"Pegasus": ¿qué es y por qué es tan poderoso?

El Spyware Pegasus ha vuelto a ser tendencia en el mundo, luego de conocerse que hackers usaron esta app para robar información privada del presidente de España, Pedro Sánchez.

Foto de hacker tras de una fila de códigos

Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Christopher Ramírez Hernández

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Una tormenta política se está gestando nuevamente en España, esta vez con el presidente de ese país, Pedro Sánchez, en el ojo del huracán, actuando tanto en el papel de víctima como de victimario.

Cabe recordar que en los últimos días se conoció que el primer mandatario de los españoles fue hackeado por medio de la aplicación Pegasus. Así lo anunció el ministro de la Presidencia, Félix Bolaños, quien por medio de una audiencia que ofreció a la opinión pública detalló que las intervenciones al celular de Sánchez, así como de su ministra de Defensa, Margarita Robles, se dieron entre mayo y junio de 2021.

En el caso del presidente, se sabe que el 19 de mayo y el día 31 del mismo mes le robaron 2,6 gigas de información y 130 megas, respectivamente; mientras que a Robles le fueron saqueadas 9 megas de datos en el mes de junio.

Por supuesto, esta situación ha originado una controversia en la que algunos políticos, incluso, piden la cabeza de Paz Esteban, directora del Centro Nacional de Inteligencia (CNI), a quien responsabilizan de no prever ni detener el ataque de Pegasus al Gobierno español.

“En cualquier país democrático, si a la máxima responsable de los servicios de inteligencia se le pasa que se espía de forma ilegal al presidente y parte del Consejo de Ministros, su posición sería insostenible”, explicaron los portavoces del Esquerra Republicana de Catalunya, partido político español de influencia catalana.

Pegasus: ¿bendición o maldición?

La intrusión a la información privada de Pedro Sánchez ha hecho que Pegasus vuelva a estar en la conversación de la opinión pública en todo el mundo, con preguntas como: “¿qué es Pegasus?”; “¿quién la creó?” y “¿qué otros casos se han visto de gobiernos ‘infectados’ con esta aplicación?”.

LatinAmerican Post hará un breve resumen de la información que durante más de 6 años se ha recopilado de Pegasus y del impacto que ha tenido en la política mundial.

Para empezar, hay que recordar que Pegasus hace parte de un área de la ciberseguridad conocida como Spyware. Este tipo de apps permiten, luego de instalarse en un dispositivo móvil, que el hacker pueda tener el control total del aparato.

La víctima puede descargar e instalar este software por medio de un enlace malicioso, para luego empezar a funcionar en segundo plano. Así, sin que la persona lo note, el atacante tiene acceso completo a la información de su teléfono o tablet, desde lectura de mensajes de texto hasta ingreso a redes sociales como WhatsApp, Messenger o Telegram en las que, normalmente, se guarda información privada y delicada.

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¿Quién creó a Pegasus?

Aunque este tipo de software pudiese parecer en cierto sentido ilegal, lo cierto es que en un principio tenía como fin primero ayudar a los gobiernos de todo el mundo a espiar a los delincuentes de sus respectivos países, ya sea para fines nacionales o en medio de una cooperación internacional.

Al menos eso es lo que dice NSO Group, empresa de tecnología cibernética israelí, creadora de Pegasus. En su página web, la compañía excusa que el desarrollo de su tecnología tiene como base confrontar a los delincuentes internacionales que tienen acceso también a herramientas altamente sofisticadas para cometer sus delitos en todo el mundo.

“Los terroristas, narcotraficantes, pedófilos y otros delincuentes tienen acceso a tecnología avanzada y son más difíciles de monitorear, rastrear y capturar que nunca (…) mientras que las agencias gubernamentales de inteligencia y de aplicación de la ley se esfuerzan por recopilar pruebas e inteligencia sobre sus actividades”, explica NSO Group.

Ante esta realidad, la empresa asegura que se ha dedicado en los últimos años a desarrollar “la mejor tecnología de su clase para ayudar a las agencias gubernamentales a detectar y prevenir una amplia gama de amenazas locales y globales”; indicando también que su trabajo es apoyado por la alianza de inteligencia Five Eyes (FVEY).

“La creciente brecha entre la capacidad de las fuerzas del orden para acceder legalmente a los datos y su capacidad para adquirir y utilizar el contenido de esos datos es una preocupación internacional apremiante que requiere atención urgente y sostenida”, expresaron en su momento desde esta alianza internacional conformada por Estados Unidos, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Reino Unido.

¿Qué otros casos se han dado en los últimos años?

Según la política de derechos humanos defendida por NSO Group, existen obligaciones contractuales que limitan a los poseedores de su tecnología a usarla solamente para prevenir e investigar delitos graves, prohibiendo a toda costa “violar los derechos humanos”; sin embargo, tal parece que este punto no ha sido impedimento para que Pegasus sea usado como un Spyware ilegal.

En 2021, la organización Forbidden Stories y Amnistía Internacional publicaron un informe sobre el impacto de esta aplicación en la sociedad, mostrando que, hasta entonces, tenía presencia en al menos diez países del mundo: India, Arabia Saudí, Emiratos Árabes, Azerbaiyán, Kazajistán, Hungría, México, Marruecos, Bahrein y Ruanda; no obstante, su huella se extendía mucho más.

Así, gobiernos como el francés y el salvadoreño se han visto afectados también por Pegasus: el primero, luego de conocerse que uno de los celulares personales del presidente Emmanuel Macron había sido infectado por la app; mientras que en El Salvador sería su gobierno el responsable de filtraciones y hackeos sobre periodistas y ONGs en ese país.

"Una investigación conjunta de Access Now y The Citizen Lab ha identificado el uso a gran escala del programa espía Pegasus de NSO Group contra periodistas y miembros de organizaciones de la sociedad civil en El Salvador”, reveló Amnistía Internacional en enero de este año.

En respuesta, la secretaria de Comunicaciones, Sofía Medina, recalcó que "el Gobierno de El Salvador no está de ninguna manera relacionado con Pegasus y tampoco es cliente de NSO Group".

De esta forma, Pegasus ha estado inmiscuido en la nueva política mundial, con altos mandos del planeta afectados por este Spyware que para algunos aún es legal.