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Por primera vez, científicos cultivan plantas en suelo lunar

Científicos de la Universidad de Florida descubrieron que se pueden cultivar plantas en el suelo lunar. Un avance importante para la exploración de la luna y espacial.

Muestra de las plantas cultivadas en suelo lunar

Foto: Universidad de Florida, Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias / foto por Tyler Jones

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Han pasado cincuenta años desde que el primer ser humano llegó a la luna. Ese acontecimiento fue un hecho histórico que marcó un antes y un después en la capacidad del hombre para desarrollar grandes exploraciones a nivel científico. En aquel entonces, los astronautas de Apolo recogieron muestras de la superficie lunar llamado regolito, con el fin de traerlo a la tierra para las investigaciones futuras que se realizarían en la Nasa.

Es así como la comunidad científica celebra un nuevo avance, pues se pudo demostrar que es posible cultivar plantas en el suelo lunar, que se caracterizaba por ser pobre en nutrientes. No obstante, esta investigación abre una puerta que ayudará a los humanos a sobrevivir en las misiones que se realizarán a largo plazo en el espacio exterior y en su exploración de la luna. Hay que destacar que este proyecto hace parte del Programa de Análisis de Muestras de Próxima Generación de Apolo de la Nasa.

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¿De qué se trató el estudio y cuáles fueron los resultados?

De acuerdo con un artículo publicado el 12 de mayo pasado en la revista Communications Biology, el autor comunicante de la investigación, Robert Ferl, explicó que este descubrimiento es el resultado de estudios que se han venido haciendo desde la era espacial en los laboratorios de Apolo y que traerán grandes beneficios para la humanidad. "Primero hicimos la pregunta de si las plantas pueden crecer en regolito. Y segundo, ¿cómo podría ese día ayudar a los humanos a tener una estadía prolongada en la Luna?; dijo Ferl a la revista.

En el proyecto, los investigadores tomaron tres muestras de regolito (material del suelo lunar) de las misiones Apolo 11, 12 y 17 y sembraron una especie de planta conocida como Arabidopsis thaliana, que es muy resistente y logró crecer con éxito en el experimento.

Durante el proceso sólo se usó un gramo de regolito en cada recipiente, luego se le agregó agua y posteriormente las semillas, que recibieron una solución nutritiva diariamente. Lo que dejó como resultado en los estudios genéticos la evidencia de patrones de estrés en las plantas y la capacidad de esta especie para crecer en entornos hostiles.

"Esta investigación fundamental sobre el crecimiento de las plantas también es un ejemplo clave de cómo la NASA está trabajando para desbloquear innovaciones agrícolas que podrían ayudarnos a comprender cómo las plantas podrían superar las condiciones estresantes en áreas con escasez de alimentos aquí en la Tierra", dijo el administrador de la Nasa Bill Nelson al mismo portal web de la agencia.

¿Cómo será el futuro de la luna con este avance?

Para la comunidad científica es una realidad lo que sucederá con la tierra si no se controla el cambio climático. Por eso, durante muchos años uno de los sueños más importantes del hombre ha sido conquistar el espacio y desarrollar vida en otros mundos.

A través del proyecto Artemis, la Nasa está planeando regresar a la luna para hacer una presencia duradera. Esto quiere decir que los humanos ya no tendrán que preocuparse por enviar alimentos desde la tierra a este tipo de misiones, sino que existirá la posibilidad de que los participantes puedan producirlo allí mismo.

Otro resultado que deja grandes expectativas en este descubrimiento es la resistencia a los entornos hostiles. Lo que da por sentado un gran paso para seguir estudiando la adaptabilidad de las plantas a materiales desconocidos o eventos climáticos extremos.