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Gales vuelve a un Mundial ¿qué selecciones han tenido sequías similares?

Tras 64 años de ausencia, el pequeño país del Reino Unido estará presente en Qatar 2022. A propósito de ello revisamos otras selecciones con sequías similares.

Selección de Gales

Foto: IG-fawales

LatinAmerican Post | Luis Hernández Liborio

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Read in english: Wales Returns to a World Cup, Which Teams Have Had Similar Droughts?

Gales es un país pequeño, es una de las naciones constitutivas del Reino Unido junto a Inglaterra, Escocia e Irlanda del Norte. Su tamaño es similar al del departamento de La Guajira en Colombia, o si lo comparamos con un país es apenas más pequeño que Haití. Sin embargo, su tradición futbolística es tan antigua y grande como la de sus vecinos europeos, todo ha rendido frutos y tras 64 años de sequía los galeses volverán a jugar en una Copa del Mundo. Qatar 2022 ya los espera. A propósito de ello, aquí tenemos otras selecciones con largas sequías de competencia en un Mundial.

La curiosa presencia de Gales en Qatar 2022

Lo primero que incomoda a los aficionados es el porqué Gales puede obtener un lugar aparte de Inglaterra si forma parte del Reino Unido, oportunidad que también tienen Escocia e Irlanda del Norte. La respuesta se remonta a los orígenes del fútbol. Las cuatro naciones ya tenían un gran historial y organización antes de la existencia de la misma FIFA. Al crearse esta última, las cuatro naciones se unieron por separado y no como una sola federación, situación que sobrevive hasta hoy. Gales es un competidor habitual en la escena deportiva europea, pero a nivel mundial es relativamente poco conocido. Cuenta con una participación en Copa del Mundo lograda en 1958 en Suecia y ahora han logrado volver al máximo evento del fútbol mundial tras 64 años de ausencia. Qatar será el escenario para el regreso de Gales al Mundial, tras dejar en el camino a Ucrania que perdió 1-0 debido a un doloroso autogol.

Otras grandes sequías de selecciones que tardaron en volver a un Mundial

La historia de Gales no es la única, por el mundo hay numerosas selecciones que nunca han clasificado a una Copa del Mundo o que tienen también muchos años sin volver a jugar en una. Seguramente el Mundial de Estados Unidos-Canadá-México de 2026 tendrá otros regresos y debuts gracias a que serán 48 lugares los que estarán disponibles para el evento. Mientras tanto, estas son otras selecciones con grandes sequías.

Perú

En Rusia 2018 tuvimos uno de los grandes regresos al evento, Perú volvió a un Mundial después de 36 años de no hacerlo después de participar en España 1982. Los sudamericanos intentarán clasificar a dos mundiales seguidos el próximo 13 de junio cuando buscarán su boleto a Qatar frente a la selección australiana en un repechaje que luce favorable a "La Blanquirroja".

El Salvador

La "Selecta" tuvo su última participación en España 1982, con lo que suma ya 40 años sin estar presentes en una Copa del Mundo. En el octagonal final de la CONCACAF para clasificar a Qatar terminó en séptimo lugar, apenas por encima de Honduras. La esperanza de los salvadoreños está en el Mundial de 2026 donde los anfitriones ya estarán clasificados dejando los boletos libres para sus vecinos.

Jamaica, Austria, Escocia, Bulgaria, Rumania y Noruega

Francia 1998 parece un mundial "maldito", muchos de sus invitados no han vuelto a ver una nueva Copa del Mundo. Es el caso de austríacos, búlgaros, rumanos, noruegos y escoceses que ya suman 24 años de ausencia.

Bolivia

Con 28 años de sequía los bolivianos tienen un lugar en esta lista, la última vez que acudieron a un Mundial fue en 1994 en Estados Unidos con aquella selección legendaria dirigida por Xabier Azkargorta. Aún se encuentran lejos de los 64 años de Gales, pero ya se acercan a la mitad.

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Turquía e Irlanda

Ambos países disputaron su último partido mundialista en 2002 en la Copa de Corea-Japón, desde entonces acumulan ya 20 años sin clasificar al máximo evento del fútbol. La competencia en Europa es dura y no han logrado ganarse un lugar.

Irlanda del Norte, Irak y Hungría

Irlanda del Norte es también una de las naciones del Reino Unido y jugó su último partido mundialista en México 1986, lo que suma un total de 36 años sin clasificar a la Copa del Mundo. Aunque aún está lejos de los 64 años que tardó Gales, Irlanda del Norte tiene un panorama complicado en medio de una Europa competitiva. Por otro lado, la histórica dos veces subcampeona del mundo, Hungría, e Irak llevan también 36 años sin asistir al evento.

Israel

La selección israelí tiene 52 años sin asistir a una Copa del Mundo, de hecho el Mundial de México 70 ha sido el único. Cabe destacar que lo lograron clasificando en la confederación asiática, ahora como miembros de la UEFA no han logrado clasificarse, ya se acerca peligrosamente a la sequía de los galeses.

República Democrática del Congo

Desde Alemania 74 suman 48 años sin asistir a una Copa del Mundo, en ese entonces el país era conocido como Zaire.

Indonesia y Cuba

El Mundial de Francia 1938 ha sido su única participación, especialmente en el caso cubano en sus ausencias de los mundiales pueden desentrañarse motivos políticos por los que no ha participado en las eliminatorias. Aún así su nivel deportivo en el fútbol está lejos de otras disciplinas en las que es potencia. Ambos países tienen ya 84 años sin ser parte de la cita mundialista.