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¿Por qué la pubertad se está adelantando cada vez más?

Crecimiento óseo, desarrollo de pechos antes de tiempo y menstruación temprana son los factores más notables en la pubertad precoz. Aquí te contamos qué está pasado y cuáles son sus consecuencias.

Mujer mirando al horizonte

Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Read in english: Why Are Kids Entering Puberty Earlier?

Aunque es muy pronto para determinar las causas que están produciendo este fenómeno, ya existen indicios que pueden estar relacionados con la nutrición y algunos disruptores endocrinos que se encuentran en algunos productos alimenticios de uso diario.  Una investigación publicada en la Revista Jama Pediatrics  ha concluido que el crecimiento del pecho se ha adelantado cerca de un año en cuatro décadas.

Por otro lado, diversos estudios advierten que, si esta situación sigue creciendo, lo más probable es que ponga en riesgo la salud de los menores.

¿Qué es la pubertad precoz?

Se conoce como pubertad a una etapa de la vida donde los niños se empiezan a desarrollar física y emocionalmente. Este periodo es muy importante porque es el paso que sufren los humanos para convertirse en hombres o mujeres. Generalmente las niñas entran a esta etapa a los diez años mientras que los niños la inician a los once.

Ahora bien, cuando se habla de pubertad precoz es porque se está adelantando un proceso que podría ocasionar ciertos problemas en la salud pública. Los signos de la pubertad precoz comúnmente se dan con un adelanto del desarrollo, que podría producirse en niñas a los siete u ocho años y en los niños a los nueve.

Se debe prestar mucha atención a estas señales debido a que podría tener consecuencias en lo emocional y lo social.

¿Qué está causando la pubertad precoz según el estudio?

La investigación que fue diseñada por el Ciber de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición arrojó que este problema puede estar ligado directamente con la obesidad. No es la primera vez que se llega a esta hipótesis, pues estudios anteriores también lo han relacionado.

Así mismo, en la investigación se encontró que hay un nuevo circuito regulador que por medio de la delgadez u obesidad temprana está modificando las funciones de Sirt1, una molécula reguladora que controla la activación de Kiss1, proteína encargada de la maduración sexual. En otras palabras, las condiciones nutritivas parecen tener un rol importante en la pubertad precoz y sus consecuencias.

No obstante, otro factor que también estaría influyendo (según el estudio) son los disruptores endocrinos. Para la Universidad de Granada, esta sustancia presente en el organismo humano que interfiere en la unión o eliminación de hormonas naturales es la responsable de alterar los procesos de reproducción, el desarrollo y el comportamiento en los niños.

Lo problemático del tema, es que estos disruptores hacen parte del consumo de productos alimenticios y de cuidado personal en la vida cotidiana.

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¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo?

La principal dificultad de la pubertad precoz en las niñas es que pueden llegarse a sentir avergonzadas por aparentar una edad mayor, debido a su desarrollo o el hecho de que su menstruación llegue primero que otras chicas. Es decir, que puede afectar su salud mental. No obstante, también está relacionada con trastornos metabólicos, mayores riesgos de  padecer dolencias cardiovasculares o desarrollar problemas ginecológicos o mamarios.

Mientras que el tema en los niños comúnmente se ve reflejado en un aumento de estatura acelerado, haciendo que el crecimiento óseo se detenga antes del tiempo natural. Esto hace que los niños lleguen a tener una estatura menor que la que podrían haber alcanzado si se hubieran desarrollado correctamente.

Además, esta situación influye fuertemente en los comportamientos de los niños. Se ha visto que las niñas que padecen la pubertad precoz pueden tener irritabilidad o padecer trastornos como depresión y ansiedad. En los niños puede haber comportamientos agresivos e impulsos sexuales no habituales en su edad.

Los padres tienen prestar atención a las señales y buscar ayuda médica porque la pubertad adelantada podría ocasionar a largo plazo enfermedades como cáncer de mama, cardiovasculares o trastornos psicológicos graves.