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Aumento en el tiempo de pantalla de los niños de primaria ¿Cuáles son las consecuencias?

Un estudio global realizado por la Anglia Ruskin University demuestra que el tiempo que los menores pasan delante de una pantalla aumentó de manera mucho más radical de lo que habíamos pensado.

Niño usando una tableta

Foto: Unsplash

LatinAmerican Post| Juan Manuel Londoño

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Read in english: Increase In Screen Time for Primary School Children. What are the Consequences?

Una de las consecuencias más inmediatas de la pandemia del coronavirus fue el aumento en el uso de pantallas por parte de toda la población, debido al aumento del tiempo que pasábamos al interior de nuestros hogares. 

Sin embargo, un estudio global realizado por la Anglia Ruskin University demuestra que este tiempo aumentó de manera mucho más radical de lo que habíamos pensado

Aunque el estudio demostró un incremento del tiempo de uso de pantallas en todos los grupos etarios, el grupo que más vio un aumento de tiempo estuvo entre las edades de 6 a 12 años. El porcentaje del día que estos niños y niñas pasaron en frente de una pantalla aumentó por 83 minutos como consecuencia de la pandemia. 

¿Cuáles son las consecuencias para la salud el estar tanto tiempo en frente de una pantalla? Te lo contamos a continuación de una manera simple. 

Dieta y cigarrillo

Hay una correlación negativa entre el uso de pantallas y la moderación en la dieta. Esto quiere decir que entre más tiempo diario miramos pantallas, más difícil nos puede resultar regular lo que comemos. Varios estudios también han demostrado que un incremento en el tiempo que se pasa en el celular está relacionado con un mayor consumo de alimentos azucarados. 

El estudio de Anglia Ruskin University también resalta que hay una correlación positiva entre el uso de pantallas de televisor y el deseo de fumar o beber bebidas alcohólicas. Es decir, que las pantallas también nos hacen querer fumar y/o beber más.

Salud visual

Otro problema que puede generar el uso prolongado de pantallas son dificultades en la visión. Entre algunos de los problemas de salud visual que puede generar el tiempo de pantalla prolongado se encuentran ojo seco, dolor en los ojos, picazón de ojos y una sensibilidad aumentada a la luz brillante. 

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Salud mental

El uso de pantallas por duración prolongada también ha sido vinculado con problemas en la salud mental. Particularmente, ha sido relacionado con la ansiedad y la depresión

En los niños, el estudio resalta que hay una correlación particularmente fuerte entre los cambios abruptos de humor y el uso de dispositivos móviles, como smartphones y tablets. 

En casos de uso prolongado de pantallas, los investigadores dijeron que un tiempo prolongado de uso de estos aparatos también estaba relacionado con una mayor sensación de soledad. 

Problemas de sueño

En niños, el estudio resalta que hay evidencia para sostener la hipótesis de que el uso de pantallas afecta significativamente la calidad del sueño. Este es un problema importante, pues el sueño afecta factores como la concentración, la memoria y la energía a lo largo del día. 

Actividad física

Tanto en niños como en adultos, el uso prolongado de pantallas aumenta el sedentarismo. Esto puede generar otros problemas de salud, como aumento de peso, letargia y problemas posturales. 

¿Cuál es la solución?

Para disminuir el uso de pantallas por parte de los niños, se pueden aplicar controles parentales que limiten el uso de estos dispositivos a tan solo algunas horas. Es clave promover el desarrollo de actividades físicas en los más pequeños que los ayuden a socializar, como los deportes.