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¿Es posible reescribir recuerdos traumáticos?

Los neurocientíficos concluyen que las neuronas que almacenan recuerdos traumáticos son la clave para superarlos

¿Es posible reescribir recuerdos traumáticos?

Un estudio realizado por la École Polythechnique Fédéral de Laussane, o EPFL, encontró que los recuerdos traumáticos pueden "reescribirse" para superarlos. Esta reprogramación del cerebro se logra debido a una serie de células que almacenan el trauma en sí. Esto podría significar que el trastorno de estrés postraumático (TEPT) podría tratarse eficazmente en el futuro.

Read in english: Is it possible to rewrite traumatic memories?

Sin embargo, sigue siendo problemático nuestra comprensión del almacenamiento de memoria en el cerebro. El debate eterno es si las memorias traumáticas podrían ser reemplazadas con un rastro de seguridad de la memoria o, mejor dicho, reescrito en seguridad. La respuesta a esta pregunta radica en la comprensión del mecanismo de cómo se almacenan los recuerdos en las neuronas.

"Nuestros hallazgos arrojan, por primera vez, luz sobre los procesos que subyacen en el tratamiento exitoso de recuerdos traumáticos", dijo el profesor Johannes Gräff, jefe del equipo que realizó el estudio. Aunque la investigación en esta área específica se centra en la capacidad del cerebro para reducir el impacto de los recuerdos traumáticos, este estudio trata de explorar formas en que el miedo y, en consecuencia, el trauma, pueden atenuarse.

¿Cuáles son los beneficios potenciales de estos hallazgos?

Según el Departamento de Asuntos de Veteranos de Estados Unidos, los tratamientos más comunes para trastornos como el TEPT son la psicoterapia y la medicación. Para el primero, la tasa de eficacia es desconocida, ya que consiste en un diálogo entre el paciente y el terapeuta. Podría tomar años en algunos casos para mostrar una mejora. En cuanto a la medicación, es un tratamiento invasivo que podría tener una mayor efectividad, pero también efectos secundarios.

Este estudio es el primer paso para tratar el problema desde su núcleo, dado que la comprensión de la mecánica de almacenamiento de recuerdos avanza. Podría significar que, en el futuro, las personas podrían tener un tratamiento efectivo para el trauma y la reescritura de la memoria sin efectos secundarios.

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Para que esto suceda, debe realizarse un proceso llamado "atenuación del miedo". El equipo EPFL descubrió, a través de la experimentación con ratones, que la atenuación del miedo está vinculada a la actividad de las neuronas que almacenan el trauma en sí. Al trabajar con ratones que tienen un "gen informador", que produce una señal mensurable después de la actividad cerebral, los científicos pudieron identificar el grupo de neuronas relacionadas con el trauma a largo plazo. El grupo de células se localizó en la circunvolución dentada, una región del hipocampo vinculada con el miedo y el procesamiento del trauma.

Los ratones participaron en una serie de "entrenamiento atenuante de trauma", que se asemeja a la terapia para humanos y descubrieron que algunas de las neuronas implicadas en el recuerdo del trauma seguían activadas, lo que implicaba que el mismo grupo de células estaba involucrado en el almacenamiento y la atenuación de trauma

Gräff explicó que un ratón asustado mostraría un comportamiento muy limitado cuando se lo observara, naturalmente siendo cauteloso y confinado a una esquina de su jaula. Cuando se trató con terapia atenuante del miedo, el ratón comenzó a moverse con más libertad en su entorno, ya que la fuente de su miedo se reprogramó para garantizar su seguridad.

Al experimentar con las propias neuronas, los científicos descubrieron que en condiciones de excitación pobres para las neuronas en ratones, mostrarían menos impacto en la terapia, pero cuando las condiciones favorecen la excitabilidad, los ratones mostrarán una respuesta efectiva para el tratamiento.

 

LatinAmerican Post | Iván Parada Hernández
Traducido de "Is it possible to rewrite traumatic memories?"

 

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