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De 'viejitos' a jóvenes: La Major League Soccer cambia sus tendencias

La liga profesional de fútbol de Estados Unidos busca ser más competitiva con perfil distintos a los que ha incluido 

De 'viejitos' a jóvenes: La Major League Soccer cambia sus tendencias

Parece que la Major League Soccer (MLS) dejará atrás su tendencia de contratar astros del fútbol mundial que se encontraban al borde del retiro. En la liga estadounidense han jugado personalidades como David Beckham, Rafa Márquez, Thierry Henry, Andrea Pirlo, Frank Lampard, Didier Drogba, Kaká y Bastian Schweinsteiger, entre muchos. No cabe duda de que tener a estos jugadores es casi garantía de estadios llenos, playeras vendidas y mayor afición para los clubes, pero lo cierto es que en lo futbolístico los resultados no necesariamente eran los mejores.

Read in english: From 'oldies' to young people: The Major League Soccer is changing its tendencies

Según el diario Chicago Tribune, algunas ligas se caracterizan por querer elevar el nivel a "billetazos". Ese es claramente el caso del fútbol de Arabia Saudita, Rusia, Catar y China. Sus fichajes principales son jugadores en retiro o "cartuchos quemados" de las ligas principales, que buscan llenar su bolsillo más que elevar el nivel de los torneos de estos países. Por ello, para un jugador llegar a estas ligas representa una garantía de salarios exorbitantes, pero al mismo tiempo un retroceso o la aceleración del final de sus carreras, pues difícilmente volverán a jugar con sus selecciones nacionales o con algún club europeo de relevancia.

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La MLS era considerada, hasta hace poco, parte de ese club de las ligas "supermillonarias", y ahora invierte su dinero en jóvenes promesas que antes se iban directo de Sudamérica o a Europa. En su estudio más reciente, publicado por ESPN, la MLS demuestra ser la liga con más jóvenes y la más diversa de las que existen en los Estados Unidos, superando a la NFL, MLB, NBA y NHL. De los 637 extranjeros que militan en sus clubes, 234 son seleccionados nacionales.

De acuerdo con el diario mexicano Esto, la MLS superó este año a la Liga MX, su más cercana competidora, en el número de jugadores que aportó a las selecciones de otros países. De hecho, 19 jugadores salieron de los clubes estadounidenses por 14 de los clubes mexicanos. El país que más abierto se ha mostrado a fortalecer al torneo estadounidense es Argentina, con 23 jugadores en el estudio presentado por ESPN. En las contrataciones de este año 24 sudamericanos se incorporaron a la liga, siendo Venezuela con 7 y Argentina con 6 los que más aportaron, según informó Mundo Deportivo.

Con estos jóvenes, la MLS podrá hacer buenos negocios, podrían elevar el nivel de su liga y si su nivel lo amerita dar el salto a Europa. Al respecto, el técnico venezolano Giovanni Savarese dijo Chicago Tribune: "Algo que ayuda es que el jugador joven de Sudamérica llega con un valor importante, tienen una cima muy grande por delante. Más adelante pueden ser vendidos a otros mercados como el europeo". Este breve período que la liga estadounidense tenga a estos jóvenes revitalizará su nivel, además de obtener ganancias por ello. Además, los norteamericanos también están incorporando técnicos importantes como Jürgen Klinsmann o El Tata Martino. Este último fue el autor del éxito del Atlanta United, club que renunció a los astros en retiro por jóvenes promesas, según lo informa el mismo diario. El éxito de Martino busca ahora ser emulado por otros equipos, para beneficio de la liga.

Pronto dejará de considerarse un retroceso que jugadores con nivel para Europa vayan a la MLS, eso les pasó a Carlos Vela, a los hermanos Dos Santos y al peruano Raúl Ruidíaz. El jugador inca recibió críticas por dejar al Morelia de la Liga MX y mudarse al Seattle Sounders de la MLS, por lo que fue considerado un retroceso en su carrera, pues la afición esperaba que fuera a Europa. La realidad es que, según informa el Diario Correo, Ruidíaz será el jugador peruano mejor pagado de la historia en una liga que va en ascenso y en el caso de los mexicanos estar en Estados Unidos no les impidió ser seleccionados para el Mundial de Rusia 2018.

 

LatinAmerican Post | Luis Liborio
Copy edited by Marcela Peñaloza

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