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China mantiene la fe económica puesta en Argentina

Un proyecto para la exploración espacial y un préstamo de 331,5 millones de dólares, demuestran que China confía una de las economías más frágiles de la región

China mantiene la fe puesta en Argentina

Desde hace algunos meses entró en funcionamiento lo que la Embajada China describe como una "antena satelital de avistaje del cielo profundo con 35 metros de diámetro", en la Patagonia argentina. La planta empezó a funcionar con 10 técnicos y, cuyo propósito es el de desarrollar proyectos de investigación en la Luna y en Marte.

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La planta permitirá el rastreo de satélites antes de lanzar una expedición al lado más lejano de la Luna (invisible desde la Tierra). De ser exitosa la misión,  “será un hito en la exploración espacial y es probable que trace el camino para la extracción de helio 3, un isótopo que algunos científicos consideran una fuente potencial y revolucionaria de energía limpia”, afirma The New York Times.

En cuanto al funcionamiento de la planta, el diario El Economista señala que “Argentina tendrá acceso al 10 por ciento del proyecto por medio de la Comisión Nacional de Actividades Especiales (Conae), lo que significa que técnicos locales podrán utilizar 2 horas y 40 minutos diarios de la información que recabe la estación espacial ubicada en el paraje Quintuco, 300 kilómetros al noroeste de la capital de Neuquén”. Adicionalmente, el medio afirma que el plan para los próximos años es "mandar un satélite a la Luna para hacer un mapeo detallado del territorio y obtener información específica de la superficie”.

Según The New York Times el dispositivo creado por el ejército chino tiene un valor de 50 millones USD. Además, es parte de la estrategia china que, desde hace unos años, busca la transformación de América latina poniendo en entredicho el poder tanto económico como político que Estados Unidos tiene en la región.

Las negociaciones para la planta se hicieron en secreto desde hace algunos años mientras Argentina buscaba inversiones. No obstante, hoy en día hay debates al respecto en ese país acerca de los posibles riesgos de estrechar las relaciones económicas con China. Según Evan Ellis, profesor de Estudios Latinoamericanos de la Escuela Superior de Guerra del Ejército de Estados Unidos, “Pekín ha transformado las dinámicas de la región, desde las agendas de sus dirigentes y empresarios hasta la estructura de sus economías, el contenido de su política e incluso sus dinámicas de seguridad.”

Además de este proyecto para la exploración espacial, a finales del año pasado, China otorgó a Argentina un préstamo a 15 años por 331,5 millones de UDS con el fin de impulsar el desarrollo de energías renovables.

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Con respecto al resto de América Latina.

Por otro lado, en el 2017, el comercio entre China y Latinoamérica llegó a la cifra de 244.000 millones USD, siendo más del doble de lo generado en la década anterior, según el Centro de Políticas de Desarrollo Global de la Universidad de Boston. The New York Times afirma que “Tal vez de manera más significativa, China ha desembolsado miles de millones de dólares en préstamos para el continente americano que están respaldados con productos básicos, lo que le ha permitido reclamar durante años una gran porción del petróleo regional, incluido casi el 90 por ciento de las reservas de Ecuador.” Además de haber rescatado empresas estatales en Venezuela y Brasil.

También, en los últimos años tanto Venezuela como Bolivia han importado millones de dólares en equipamiento militar chino. Igualmente, Perú y Argentina han hecho acuerdos más discretos en términos de armamento con el gigante asiático.

Todo esto se debe a que, según The New York Times, Estados Unidos ha desviado su atención de la región a la hora de brindar apoyo económico, dirigiéndola hacia el territorio asiático donde busca cortar la influencia china. No obstante, pocas semanas después de que la estación espacial china iniciara sus operaciones en Argentina, Estados Unidos anunció la financiación de un centro de respuesta a emergencias en Neuquén (provincia donde se encuentra la base china) el cual contará únicamente con funcionarios locales.

Adicionalmente, Rex Tillerson, exsecretario de Estado de Estados Unidos, advirtió a la región que debe haber una distancia con China en términos económicos y, señaló que China “está utilizando su política económica para meter a la región en su órbita"; la pregunta es ¿A qué precio?

LatinAmerican Post | Sofía Carreño

Copy edited by Laura Viviana Guevara Muñoz