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La UEFA y un buen intento por hacer sus eliminatorias menos aburridas

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Arrancó el camino hacia la Euro2020 y, aunque la diferencia entre algunas selecciones sigue siendo muy grande, hay indicios de que puede haber más paridad

La UEFA y un buen intento por hacer sus eliminatorias menos aburridas

¿Cuántas veces hemos escuchado en el argot futbolístico "las eliminatorias europeas son un bodrio" o "son muy aburridas"? Muchas, seguramente. Para nosotros en Latinoamérica, que convivimos con el proceso clasificatorio más duro, el de Conmebol, ni siquiera es un punto de comparación.

Sin embargo, a sabiendas de esta realidad, la UEFA se ha esmerado en agregar algunos detalles a sus eliminatorias para que sean un poco más atractivas y menos predecibles. Este redactor ofrece su visión aquí en LatinAmerican Post.

Read in english: UEFA and its good attempt to make their qualifiers less boring

¿Por qué son o parecen aburridas?

La respuesta es sencilla: la diferencia futbolística en materia prima y, por ende, en talento, infraestructura y organización de ligas es muy amplia entre países como Alemania, Francia, España, Inglaterra, Italia, Bélgica, Portugal y Holanda, en relación a otros como Andorra, Luxemburgo, San Marino, Malta, Liechtenstein, Albania, Chipre o más recientemente Gibraltar, por mencionar algunos ejemplos.

Claro, históricamente se han dado algunas sorpresas, pero la diferencia es muy marcada, y eso las hace predecibles y aburridas. También, la idiosincrasia del europeo, que es mucho más fría, hace que no se perciba en los estadios esa pasión, ese enfrentamiento cultural como ocurre en Sudamérica. Hay casos especiales como Alemania contra Austria o Polonia, Holanda contra Bélgica o Alemania, o España contra Portugal, por rivalidades fronterizas o previos duelos que hayan marcado historia, pero no es la regla.

Hay que recordar que las naciones europeas suelen ser mucho más pequeñas en dimensión y habitantes que las de América, por lo tanto, no hay tanto material para echar mano. Además, los procesos de separación e independencia de algunas ciudades, hoy convertidas en países, hace que la calidad futbolística de extintas naciones como Yugoslavia (hoy separada entre Croacia, Serbia, Eslovenia, Bosnia y Montenegro), Unión Soviética (hoy separada entre Rusia, Letonia, Lituania, Kazajistán, Georgia, Bielorrusia, entre otras) y Checoslovaquia (hoy separada entre República Checa y Eslovaquia), haya ido disminuido.

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El técnico portugués Jose Mourinho declaró en 2017 que, para él, son mucho mejores las eliminatorias de Conmebol (en este caso se refería a la de los Mundiales, en las que con la Nations League la UEFA espera también generar mayor competitivad), debido a que la paridad hace que las selecciones salgan al campo a darlo todo a sabiendas de que existe una real posibilidad de triunfo. Esto a diferencia de Europa, en donde las diferencias, pese a los años de competencia, siguen siendo muy graves.

¿Qué está haciendo la UEFA?

Bueno, la UEFA Nations League, un torneo paralelo que se creó el año pasado ya muestra un formato atractivo e interesante. Además, regala cuatro cupos para la Eurocopa, independientemente de cómo a esos ganadores de cupo les vaya en las actuales eliminatorias hacia el torneo que se celebrará en 2020.

El torneo del próximo año se celebrará en 12 ciudades europeas y tendrá la participación de 24 equipos, 20 los cuales saldrán de la tradicional fase de clasificación que comenzó a finales de marzo, y los restantes 4 de los cuatro campeones de la Nations League, en sus categorías A, B, C y D, separadas precisamente por el ranking de cada seleccionado. Esto le da la oportunidad a los ya mencionados Albania, Andorra o cualquier otro de ese perfil, de ser el campeón de la Liga D y de jugar automáticamente la Eurocopa, lo cual sería mucho más difícil de lograr jugando las tradicionales eliminatorias.

Volvamos a las clasificatorias de la Euro 2020, las cuales cuentan con 55 naciones miembros de la UEFA, que fueron repartidas en diez lotes, cinco grupos de seis países y otros cinco de cinco.

No habrá esta vez mejores terceros. Los dos primeros de las 10 zonas, que sumarán un total de 20 avanzarán directamente a la fase final de la Eurocopa. Todo el 2019 se ha estipulado para disputar la totalidad de las eliminatorias, mientras que el sorteo se celebrará a finales de noviembre en Bucarest, la capital de Rumania.

La Euro itinerante se jugará entre el 12 de junio y el 12 de julio en Ámsterdam, Múnich, Bucarest, Budapest, Bakú, San Petersburgo, Bilbao, Roma, Dublín, Glasgow, Londres y Copenhague, entre las rondas de grupo y posteriores. La semifinal y la final se celebrarán en el estadio Wembley de Londres. 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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LatinAmerican Post | Onofre Zambrano

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