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50 años de Tommy, la obra maestra de The Who

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El pasado 23 de marzo se cumplió medio siglo de la publicación de uno de los discos más importantes del rock

50 años de Tommy, la obra maestra de The Who

El 23 de marzo de 1969, el mundo conocería la ópera de rock que hoy, medio siglo después, aún da de qué hablar. Quizá la más popular, para muchos la mejor en esta pequeña categoría, pero sin lugar a dudas una obra maestra que logró coronar a The Who como una de las bandas más interesantes de todos los tiempos. Un 23 de marzo de 1969, Tommy llegaría a las tiendas discográficas para vender más de 20 millones de ejemplares, según informa Rolling Stone.

Se considera una ópera de rock a este trabajo, pues cuenta en principio la historia de un personaje, en este caso el niño ciego sordo y bobo. Otros ejemplos conocidos de 'discos conceptuales' son The Wall de Pink Floyd y American Idiot de Green Day. Si bien esta no fue la primera ópera rock en salir al mercado, varios expertos, según The Atlantic, la consideran como la primera en ese entonces de ser catalogada como una. Un año antes salió lo que se conoce como la primera ópera rock, el S.F. Sorrow de The Pretty Things, pero no tuvo una buena difusión.

Al principio, Tommy fue concebida como un disco para probar la madurez y el enorme talento de los británicos, no para grabar una película o musicales o presentaciones en vivo especiales. Claro, cuando salió el disco e inmediatamente alcanzó la gloria tanto comercial como artística, hicieron una gira por varios países y tocaron el disco en su mayoría, pero no fue sino hasta el 2017 que la banda, en vivo, tocó el disco de principio a fin. Esto ocurrió en el Royal Albert Hall de Londres.

Si bien la banda contaba con tres discos de estudio que los llevó a vender cientos de miles de sencillos y a recorrer su país natal y Estados Unidos, donde fueron un gran éxito desde su primera gira en 1967, fue Tommy el disco que los catapultó al éxito total. La crítica amó el disco, la gente se mataba por asistir a sus conciertos y este trabajo fue lo que los volvió millonarios, según cuenta Billboard.

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Esta historia fue ideada por Pete Townshend, guitarrista de la banda, fruto de los numerosos abusos que vivió de chiquito, tanto físicos como sexuales. En su biografía titulada Who I Am, publicada en el 2012, cuenta que su abuela materna le hacía pasar largas jornadas sin comida y usualmente sumergía su cabeza en un cubo lleno de agua hasta que el joven no aguantase más. Para ese entonces, Townshend tenía seis años.

Sus traumas permanecieron encerrados con él hasta que, en 1967, un amigo le dio un libro del líder espiritual indio Meher Baba, quien se autodenominaba Dios. La filosofía y las enseñanzas de Baba tuvo un fuerte impacto en la idiosincrasia de Townshend y rápidamente empezó a escribir lo que sería Tommy con base en lo que aprendió del indio.

La grabación del disco se demoró un montón para esa época, cuando las grandes bandas de rock estaban obligadas a sacar un disco anual. La grabación de Tommy se demoró un montón por el tiempo infinito que pasaron en el estudio grabando y regrabando hasta tener todo perfecto y envolvente. Además, cuando terminaron el disco original, Townshend decidió que no era suficiente, que Tommy debía ser un doble-LP para ser más profundo. El disco que se suponía iba a ser publicado en diciembre de 1968 terminó saliendo a finales de mayo del año siguiente.

Fue tal el éxito tanto del disco como de sus presentaciones en vivo dentro y fuera del Reino Unido que el grupo recibió y aceptó varias ofertas de transformar Tommy en varias obras, la mayoría sinfónicas. Algunas de estas incluyen el ballet del grupo de Montreal, Les Grands Ballets Canadiens, de 1970; una ópera de la Seattle Opera de 1971; al año siguiente de la Orquesta Sinfónica de Londres y en 1975, quizá la producción más recordada, la película independiente que cuenta la historia de Tommy.

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Esta película, producida por el empresario Robert Stigwood y dirigida por el británico Ken Russell, adapta la totalidad del disco a la pantalla grande. Su éxito se debe en parte al elenco que incluía no solo a todo el grupo The Who, sino varios músicos que en ese momento estaban en la cima de la fama, como Tina Turner, Elton John y Eric Clapton. De actores tampoco estuvo nada mal la nómina, pues estaban, entre otros, la norteamericana Ann Margaret y Jack Nicholson. Según Box Office Mojo, la película recaudó en total 34 millones de dólares solo en taquilla.  

Tommy cuenta la historia de un niño del mismo nombre en el marco de la posguerra. Su madre dio a luz sin su pareja y padre de su hijo, pues se pensaba que había muerto con la caída de su avión bombardero durante la Segunda Guerra Mundial. La realidad es que el padre estaba vivo, aunque muy malherido. Él vuelve a la casa y descubre en la cama a su esposa junto a su nueva pareja. Cegado por la rabia, el capitán Walker, padre de Tommy, ataca al nuevo amante de su antigua pareja, pero este lo domina y termina matándolo. El pequeño Tommy, que tenía alrededor de seis años en ese momento, presencia este infortunado acto. Su madre, Nora, le dice que “él no vio ni escuchó nada”. Lo que acaba de ver y las palabras de su madre lo trauman y lo dejan ciego y sordo.

 

LatinAmerican Post | Pedro Vergara

Copy edited by Juan Gabriel Bocanegra

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