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Libra: así son los planes de Facebook para introducir una criptomoneda

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Si bien el proyecto aún debe superar considerables obstáculos para entrar a funcionar, podría permitir realizar pagos a través de Facebook y WhatsApp

Libra: así son los planes de Facebook para introducir una criptomoneda

Read in english: Libra: this is how Facebook plans to introduce a cryptocurrency

Facebook anunció esta semana los detalles de su propia criptomoneda, que recibiría el nombre de Libra y que permitiría a sus usuarios hacer transferencias y compras sin tarifas adicionales. A pesar de la contundencia del anuncio, Facebook aún debe arreglar el marco regulatorio con las autoridades de cada país en el que opere su nueva moneda, lo que podría retrasar la fecha estimada de su lanzamiento en 2020.

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Los usuarios podrán cambiar entre su moneda local y Libra para facilitar pagos a través de Internet o para hacer transferencias internacionales sin costo, según el anuncio. De operar de esta forma, Libra revolucionaría el mercado de las remesas, por ejemplo, que se encuentra dominado por compañías que cobran un promedio del 7% a los usuarios por realizar transferencias internacionales, según TechCrunch.

Una innovación conjunta

Las criptomonedas más importantes de la actualidad, como es el caso de Bitcoin y Litecoin, operan bajo los principios de la descentralización y la independencia, enorgulleciéndose de su capacidad para operar con mínima regulación.

Libra no comparte este modo de operar. En vez de eso, Libra cuenta con una junta de miembros fundadores que tomarán decisiones acerca de su manejo en el futuro. La compañía que lideró el proyecto, Facebook, recibirá sólo un voto en esta junta al igual que los demás cofundadores. Entre estos se encuentran: Visa, MasterCard, Uber y la firma de capital de riesgo Andreessen Horowitz.

Adicionalmente, Facebook introducirá una nueva compañía como intermediaria independiente para el manejo de Libra. La empresa lleva el nombre Calibra, y se encargará de coordinar, verificar y asegurar las transacciones que se hagan con Libra. Adicionalmente, Calibra prevendrá que la información que manejan los usuarios al utilizar Libra se asocie a su perfil de Facebook, de forma que no se pueda utilizar para personalizar la publicidad que ve el usuario.

La moneda funcionará sobre tecnología blockchain de código abierto en el lenguaje de programación propio de Facebook, Move.

Una banca para todos

Durante la presentación de Libra, Facebook puso especial énfasis en las capacidades que puede tener Libra para integrar poblaciones marginadas a los servicios bancarios. Entre las mujeres latinoamericanas, por ejemplo, sólo el 49% tiene una cuenta bancaria, un índice preocupante que Facebook piensa subsanar mediante su nueva criptomoneda.

“El éxito significaría que una persona trabajando en el extranjero tiene una forma rápida y sencilla de enviar dinero a su familia en casa y que un estudiante pueda pagar el alquiler de su vivienda tan fácilmente como puede comprar un café” declara Facebook dentro de la documentación que acompañó el anuncio de Libra.

Las barreras regulatorias para superar

En los Estados Unidos, el congreso ya se muestra reticente a aceptar Libra sin más. Aunque su lanzamiento está programado para el año siguiente, debe esperar a recibir aprobación en ambas cámaras del congreso.

“Dado el pasado problemático de la compañía, pido que Facebook acceda a un moratorio sobre cualquier avance o desarrollo de una criptomoneda hasta que el congreso y los entes regulatorios hayan tenido la oportunidad de examinar estos asuntos y tomar acción” declaró la congresista Demócrata Maxine Waters.

El senador Sherrod Brown, del Comité Bancario del Senado hizo eco a esta preocupación: “No podemos permitir que Facebook opere una nueva y riesgosa criptomoneda desde una cuenta bancaria suiza sin supervisión”, aseguró.

El gobernador del Bank of England, Mark Carney, declaró que también en el Reino Unido, Libra se tendría que someter a “los más altos estándares” regulatorios, lo que refuerza la idea de que quizás Libra está más lejos de lo que parece.

 

LatinAmerican Post | Pedro Bernal

Copy edited by Vanesa López Romero

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