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La selva amazónica absorbe menos carbono de lo esperado

Un nuevo estudio encontró que el suministro insuficiente de nutrientes no se ha tenido en cuenta adecuadamente en los modelos de ecosistemas

Road in the middle of a forest

Road in the middle of a forest. / Reference image / Pixabay

EurekAlert | DOE/LAWRENCE BERKELEY NATIONAL LABORATORY

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La agricultura , la silvicultura y otros tipos de uso de la tierra representan el 23% de las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre. Sin embargo, al mismo tiempo, los procesos naturales de la tierra absorben el equivalente de casi un tercio de las emisiones de dióxido de carbono de los combustibles fósiles y la industria, según el Panel internacional sobre cambio climático, que emitió el primer informe exhaustivo sobre las interacciones de la tierra y el clima a principios de este mes. ¿Durante cuánto tiempo la selva amazónica seguirá actuando como un sumidero de carbono efectivo?

Un equipo internacional de científicos, incluidos los científicos del clima del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley del Departamento de Energía (Berkeley Lab), investigó esta pregunta y descubrió que la contabilidad de los suelos con deficiencia de fósforo redujo la absorción proyectada de dióxido de carbono en un promedio del 50% en la Amazonía, en comparación con las estimaciones actuales basadas en modelos climáticos anteriores que no tuvieron en cuenta la deficiencia de fósforo. La cuenca del Amazonas es fundamental para ayudar a mitigar el cambio climático debido a que sus árboles absorben alrededor de una cuarta parte del CO2 liberado cada año por la quema de combustibles fósiles.

El documento, "La respuesta de la selva amazónica a la fertilización con CO2 dependiente de la adquisición de fósforo vegetal", se publicó el 5 de agosto en la revista Nature Geoscience.

"La mayoría de las predicciones de la capacidad de la selva amazónica para resistir el cambio climático se basan en modelos que tienen supuestos obsoletos; uno de ellos es que existe un suministro suficiente de nutrientes como el fósforo en los suelos para permitir que los árboles absorban CO2 adicional a medida que aumentan las emisiones globales, "dijo la investigadora científica y coautora del estudio de Berkeley Lab, Jennifer Holm. "Pero en realidad, el ecosistema tiene millones de años, está muy degradado y, por lo tanto, no tiene fósforo en muchas partes de la Amazonía".

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Los investigadores involucrados en el proyecto AmazonFACE monitorearon el crecimiento de los árboles y el desarrollo de las hojas sobre el suelo y rastrearon el crecimiento y la actividad de las raíces dentro de los suelos subterráneos en un sitio de estudio al norte de Manaus, Brasil, donde se planea elevar artificialmente la concentración de CO2 ambiental para permitir una investigación realista de cómo el futuro CO2 Las concentraciones afectarán el ecosistema.

"Nuestros modelos mejorados ahora tienen en cuenta estas complejidades y podrían servir para ayudar a pintar una representación más realista de cómo el Amazonas y los trópicos en general se verán afectados por el cambio climático y la capacidad de los árboles para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera ", Dijo Holm.

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