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Conoce la nueva forma de diagnosticar la infertilidad masculina

A un médico le puede llevar un año o más de prueba y error determinar si un hombre es infértil, pero una nueva investigación de Michael Skinner, un biólogo reproductivo de la Universidad Estatal de Washington, podría cambiar eso.

Hombre sentado en las escaleras.

Hombre sentado en las escaleras. / Foto: Unsplash - Imagen de referencia

EurekAlert | WASHINGTON STATE UNIVERSITY

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Read in english: A potential new way to diagnose male infertility and pharmaceutical treatment options

Skinner y un equipo internacional de colaboradores descubrieron que los hombres infértiles tienen patrones identificables de moléculas epigenéticas o biomarcadores unidos a su ADN espermático que no están presentes en los hombres fértiles.

Los científicos también identificaron biomarcadores epigenéticos entre pacientes infértiles que respondieron a la terapia hormonal para tratar su condición versus aquellos que no lo hicieron.

Su investigación podría eventualmente proporcionar a los médicos un método confiable para detectar infertilidad en los hombres y descubrir qué opciones de tratamiento funcionarán mejor para sus pacientes.

Esto, a su vez, podría salvar a las parejas, donde el hombre es incapaz de tener hijos de forma natural, el período de tiempo prolongado que generalmente lleva antes de que un médico le recomiende ver a un especialista en reproducción con asistencia médica.

Actualmente, el método principal para diagnosticar la infertilidad masculina es evaluar la cantidad y la motilidad de los espermatozoides, que históricamente ha tenido un éxito limitado al separar a los varones fértiles de los infértiles.

Skinner y sus colaboradores publicaron un estudio sobre su nuevo enfoque diagnóstico hoy en Nature: Scientific Reports.

"La infertilidad masculina está aumentando en todo el mundo y se reconoce que desempeña un papel clave en la salud y las enfermedades reproductivas", dijo Skinner. "Tener un diagnóstico que le diga de inmediato que su paciente masculino es infértil y estas son las opciones de tratamiento que funcionarán para él serían inmensamente útiles".

Alrededor del 20 por ciento de los hombres que requieren fertilización in vitro para tener hijos tendrán problemas de infertilidad donde se desconoce la causa.

Estos hombres generalmente se someten a un régimen para tratar de tener un hijo con su pareja durante un año o más antes de ser recomendados para la FIV.

Skinner y sus colaboradores querían ver si podían llegar a un diagnóstico para deshacerse de este período de incertidumbre. Los científicos sabían por investigaciones previas que había un posible vínculo entre la infertilidad masculina y las alteraciones en los grupos de moléculas de metilo adheridas al ADN de los espermatozoides que regulan cómo funcionan ciertos genes.

Utilizaron técnicas avanzadas de análisis molecular para ver si podían identificar de manera confiable estas alteraciones, o biomarcadores, en los grupos metilo unidos al ADN espermático de hombres fértiles e infértiles que aceptaron participar en un estudio de investigación.

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Descubrieron que todos los hombres infértiles en el estudio poseían un biomarcador específico que los hombres fértiles no tenían. Los científicos también identificaron otro biomarcador entre los pacientes infértiles que podría usarse para determinar quién respondería al tratamiento de terapia hormonal.

Los investigadores se encuentran actualmente en el proceso de establecer un ensayo clínico mucho más grande para evaluar su diagnóstico de infertilidad masculina para una posible comercialización.

Mientras todavía se encuentra en una etapa temprana de desarrollo, el trabajo de Skinner y sus colegas muestra por primera vez que los diagnósticos basados en modificaciones externas al ADN, o epigenética, pueden usarse para determinar la presencia de una enfermedad y la capacidad de tratarla.

A la larga, su investigación no solo podría tener implicaciones importantes para el tratamiento de la infertilidad masculina sino también para una amplia variedad de otras enfermedades.

"Estamos interesados en investigar un diagnóstico similar para determinar cómo los pacientes con artritis y enfermedades neurodegenerativas como el autismo responderán a diferentes tratamientos", dijo Skinner. "En el área de la terapéutica donde muchos de los medicamentos en el mercado solo funcionan para una fracción de los pacientes, esto podría en última instancia ahorrar tiempo, dinero y facilitar una mejor gestión de la atención médica".

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