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A pesar de la campaña de la FDA, el cigarrillo electrónico sigue siendo popular en Instagram

Un estudio de primera clase de más de 200,000 publicaciones de Instagram mostró que los hashtags positivos de vapeo se usan 10,000 veces más a menudo que un hashtag de campaña de concientización de la FDA, destacando los impactos limitados para abordar el creciente uso del vapeo entre usuarios jóvenes

Persona fumando un cigarrillo electrónico.

Persona fumando un cigarrillo electrónico. / Foto: Wikimedia

EurekAlert | FRONTIERS

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Read in english: E-cigarette popularity on Instagram is still growing despite an FDA anti-vaping campaign

Las publicaciones de Instagram de vapeo promocional superan en número el contenido anti-vapeo de 10,000 a 1, según un nuevo estudio publicado en Frontiers in Communication.

A pesar de la campaña de concientización "El costo real" (#TheRealCost) lanzada por la FDA en 2018, se estima que casi un tercio de los adolescentes estadounidenses usan cigarrillos electrónicos. El estudio actual destaca el impacto limitado de la campaña de la FDA, al tiempo que utiliza el aprendizaje profundo, un método de inteligencia artificial, para comprender mejor las tácticas de marketing utilizadas por las empresas de vapeo.

"Los funcionarios de salud pública de los EE. UU. han calificado la epidemia de vapeo entre los jóvenes como una pandemia y se han esforzado mucho para tratar de detener esta epidemia al introducir la campaña anti-vapeo #TheRealCost", dice Julia Vassey, de la Universidad de California, Berkeley, en el Estados Unidos. "Pero este marcado desequilibrio en el volumen de publicaciones ha provocado que el mensaje de la FDA se vea abrumado por el marketing de las marcas de vapeo".

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Muchos adolescentes continúan viendo los cigarrillos electrónicos como más saludables que los cigarrillos convencionales, pero el vapeo se asocia con inflamación, respuestas inmunes reducidas y problemas respiratorios. Para comprender mejor cómo se percibe el vapeo en las redes sociales, Vassey y sus colaboradores en el Centro Berkeley de Investigación Integrativa sobre Leucemia y Medio Ambiente Infantil (CIRCLE) de la UC, recolectaron 245,894 publicaciones de Instagram que abarcan el antes y después del lanzamiento de la campaña #TheRealCost. El equipo también realizó entrevistas con cinco personas influyentes de vapeo y ocho usuarios de redes sociales en edad universitaria.

"Nos centramos en Instagram porque las personas influyentes de vapeo que entrevistamos para este estudio identificaron a Instagram como su plataforma de marketing en redes sociales más importante", explica Vassey. "Según los resultados, la campaña contra el vapeo de la FDA no es muy popular y vimos comentarios de usuarios de Instagram que cuestionaban las afirmaciones de la FDA de dañar los efectos de la nicotina en la salud y llamaron propaganda a la campaña".

En contraste con las intenciones de la FDA, Vassey y sus colegas descubrieron que las publicaciones de vapeo recibieron casi tres veces más "me gusta" después del lanzamiento de la campaña. También descubrieron que había seis veces más publicaciones que tenían más de 100 me gusta. Es importante destacar que los participantes en los grupos focales también sugirieron que la campaña contra el vapeo promovió tácticas de miedo en lugar de ofrecer orientación sobre cómo dejar de vapear.

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Al analizar temas comunes en las imágenes de Instagram, los investigadores descubrieron que más del 70% contenía zumos y dispositivos electrónicos, que contienen mayores concentraciones de nicotina y a menudo son populares entre los novatos de los cigarrillos electrónicos. Los datos analíticos compartidos por los influenciadores de vapeo también mostraron que muchos de sus seguidores eran menores de edad (de 13 a 17 años).

Los resultados de este estudio se limitaron al contenido de Instagram (a diferencia de otros medios de comunicación social) y los investigadores planean investigar cómo se traduce el contenido al uso real de vapeo a continuación.

"Esperamos que los hallazgos informen a los reguladores de salud pública sobre los canales más populares utilizados por los influenciadores de vapeo para promover el contenido de vapeo entre la población menor de edad con el fin de ayudar a contrarrestar el marketing de cigarrillos electrónicos y frenar la proliferación de vapeo entre los jóvenes", dice Vassey. "Este estudio también podría contribuir a proporcionar dirección para futuras campañas de intervención antivaping de salud pública federales y locales".