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Campeón Mundial de Artes Marciales entrenará a judokas colombianos

A sus 15 años, Yoshirou Tanaka, ganó el Campeonato de Judo en Japón posicionándose como el número 1 del mundo. Ahora, entrenará judokas colombianos.

Yoshirou Tanaka.

Yoshirou Tanaka, entrenador de los judokas colombianos. / Foto: Cortesía

LatinAmerican Post | Carolina Rodríguez Monclou

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Yoshirou Tanaka es el entrenador de la Liga Antioqueña de Judo en el Coliseo de Combate de la Unidad Deportiva Atanasio Girardot en la ciudad de Medellín. Su afición por el judo viene de su padre, entrenador de este deporte, quien le inculcó el amor por las artes marciales desde pequeño. A sus 6 años, Yoshirou ya practicaba judo y al igual que su padre, se le daba muy bien. El judoka nació en Kioto, una de las ciudades más bellas y turísticas de Japón.

El japonés destaca especialmente de su lugar de origen a las geishas: mujeres que dedican su vida a las artes tradicionales japonesas. A sus 15 años, ganó el campeonato de juegos nacionales en Japón, quedando también como el número 1 del mundo. Con 25 años de edad, ahora se encuentra en Colombia compartiendo su talento y conocimiento con los judokas latinos. 

LatinAmerican Post se reunió con la eminencia en artes marciales para conocer más sobre su vida como entrenador de judo y su experiencia aquí en Colombia.

LatinAmerican Post: Actualmente eres Yūdansha, es decir, cinturón negro, ¿cuántos años tenías cuando alcanzaste esta posición?

Yoshirou Tanaka:  Cuando tenía 14 años fui primer dan. Luego de los 16 años, segundo dan, y a los 21 años, tercer dan. Actualmente soy tercer dan.

Nota de la autora: Los “kyu” son los cinturones de los judokas principiantes que están organizados en los siguientes colores: blanco (siendo el nivel más básico), amarillo, naranja, verde, azul, y marrón (siendo el nivel más alto de la escala "kyu"). Cuando se consigue el cinturón negro, se pasa de la escala de “kyu” a “dan”. Al judoka en “dan” se le considera un senpai, es decir, un alumno avanzando. Dentro del “dan” hay 10 escalas: (primer dan, segundo dan, tercer dan, etc).

two men practicing judo

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LP: Siendo tan joven cinturón negro, ¿has considerado participar en Los Juegos Olímpicos?

YT: No... Cuando tenía 17 años tuve un accidente y me lastimé la rodilla…por el judo. En ese entonces ni siquiera podía caminar. Me operaron la rodilla y permanecí en el hospital por un mes. No obstante, estuve un año entero en rehabilitación. Luego de ese episodio pensé que lo mejor sería convertirme en entrenador. 

LP: ¿Desde cuándo eres entrenador?

YT: Desde los 18 años y ha sido gracias al judo que he podido viajar a muchos países. Primero fui a Taiwán a enseñar judo por un mes, luego a Filipinas por dos meses, después a Grecia y Europa. Ahora, enseño en Colombia.

LP: ¿A qué se debe ese cambio de vida de Europa a Latinoamérica?

YT: Porque ahora trabajo en JICA, la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional. En todo el mundo hay voluntarios japoneses aportando a los países a los que migran desde distintas áreas. Para poder ser voluntario de JICA, primero hay que hacer un examen. Luego de aprobar el examen, yo no soy quien decide a qué país voy, JICA decide por mí. No obstante, siempre había querido venir a Latinoamérica entonces me alegra que hayan escogido Colombia para mí.

LP: ¿Qué es lo que más te gusta de Colombia?

YT: Me encanta la comida. El chicharrón y el pan de queso (risas), ¡y la gente también es muy amable!

LP: ¿Qué piensas del potencial para el judo de los colombianos?

YT: Bueno…(silencio), hay potencial pero aún hay cosas en las que deben trabajar. Al comienzo, no tienen disciplina, por ejemplo, no llegan a la hora exacta en la que empieza el entrenamiento. Aunque ahora, poco a poco eso está cambiando. Hicimos una reunión y acordamos que es importante que lleguen media hora antes para que se organicen, hagan calentamiento y estiramiento. Por ejemplo, si la práctica comienza a las 6:00pm y la persona llega tarde, tipo 6:10pm, ya no puede entrar. Por otro lado, me di cuenta de que los alumnos no limpiaban el área de combate, solo las personas encargadas de hacer el aseo. En Japón, nosotros mismos limpiamos nuestro espacio como muestra de respeto. Entonces después de cada práctica, todos tienen que limpiar. La disciplina está en los detalles. Por ejemplo, al momento de quitarse los zapatos deben dejarlos alineados y en orden, no tirarlos. Estos detalles son aparentemente insignificantes, pero en realidad son muy importantes.

LP: ¿Qué necesita Colombia en el judo para tener el mismo nivel que Japón?

YT: Más corazón. Porque acá yo escucho mucho a todos decir “estoy cansado”, “no quiero”, “no puedo”, pero me parece importante divertirse. El judo no debe verse como un deporte estricto. Al contrario, guarda mucha alegría en su esencia. 

LP: ¿Qué te gustaría lograr como entrenador de judo en Colombia?

YT: Estaré aquí por dos años, hasta el 2021. Durante este tiempo quiero ayudar a los judokas colombianos a mejorar poco a poco. Aún les falta disciplina. No obstante, yo siempre pienso que las cosas que le enseño a mis alumnos no sólo les sirve para el judo sino para también para su vida y crecimiento personal. 

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