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Los 6 terremotos más importantes de toda la historia

Recientemente, se cumplieron 50 años del terremoto de Yungay, Perú. Decidimos ver cuáles fueron los terremotos más importantes de la historia.

Calle en ruinas tras un terremoto.

Los contactos han sido los terremotos más impactantes alrededor del mundo. / Foto: Pixabay - Imagen de referencia

LatinAmerican Post | Ariel Cipolla

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Un 31 de mayo, un sismo de 7.9  gardos de magnitud había sepultado a la ciudad de Yungay, en Perú, provocando un desastre. Según lo que menciona la web de Heraldo, las ciudades de Yungay y Ranrahirca “desaparecieron bajo una capa inmensa de piedras, hielo y agua”, a raíz de la rotura de una pared del nevado Huascarán.

Desde la web de RPP Perú mencionan que, en términos sísmicos, “no fue destructivo”, en el sentido en que tuvo una profundidad de 74 kilómetros, aproximadamente. Sin embargo, eso no significa que no haya habido víctimas. Al contrario: se registraron más de 80 mil muertos, lo cual es una cifra enorme.

Es decir, suelen generarse distintos efectos secundarios, como suele ocurrir con los tsunamis, que rompen todo a su paso y generan inundaciones. Teniendo este caso como antecedente, decidimos averiguar otros antecedentes de terremotos que hayan sido impactantes en el planeta.

1. Ecuador, 1906

Según lo que registra la página web del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional, el 31 de enero de 1906 se produjo un sismo de magnitud (Mw) 8.8 que tuvo su epicentro en el océano Pacífico, ocurrido frente a la frontera Ecuador-Colombia.

Según lo que se menciona, este sismo no había provocado grandes daños en las zonas aledañas, ya que, para esa época, los centros urbanos eran casi inexistentes. Sin embargo, logró sentirse por toda la costa de Centroamérica, San Francisco e incluso en parte de Japón, con una duración aproximada de media hora.

2. Chile, 2010

El medio El Mundo comentó que se trató de un “terremoto que cambió la Tierra”. Muchos lo recordaremos, ya que, el 27 de febrero de 2010, los chilenos sintieron grandes cambios en la Tierra, específicamente en las ciudades de Curanipe y Cobquecura, aunque también pudo sentirse en Buenos Aires y Sao Pablo.

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De esta manera, la zona centro-sur del país vivió un terremoto de aproximadamente 2 minutos y 45 segundos. Esto generó una redistribución de la masa terrestre del planeta, causando cambios en la rotación y el eje de la Tierra. Además, arrojó un saldo de 525 víctimas mortales y 25 desaparecidos, todo por su magnitud de 8,8 grados.

3. Sumatra, 2004

En este caso, hablamos de un auténtico terremoto submarino, que logró golpear con fuerza el océano Índico el 26 de diciembre de 2004, teniendo epicentro en la costa de Ao Nang, en Indonesia, afectando a casi todo el sur y sureste de Asia.

Este evento fue conocido como el “tsunami asiático”, logrando 9,1 grados en la escala de Richter, además de una duración entre 8 y 10 minutos, aproximadamente. Esta catástrofe causó la muerte de más de 200.000 personas, por la generación de varios tsunamis mortales.

4. Japón, 2011

El 11 de marzo de 2011, la zona oriental de Japón fue atacada por uno de los mayores terremotos del país, teniendo 9,0 grados de magnitud. Según lo que menciona el medio de CNN, se produjo a 371 kilómetros al noroeste de Tokio, teniendo una profundidad de 24 kilómetros.

El saldo de víctimas y desaparecidos de este evento fue de más de 22.000, teniendo casi 20.000 muertes y unos 2.500 desaparecidos. ¿Las causas? El terremoto inicial, el tsunami posterior y las condiciones de salud generadas por este desastre natural.  

5. Alaska, 1964

En este caso, hablamos de un terremoto de magnitud 9,2 que tuvo unos 4,5 minutos de duración, siendo considerado como el terremoto más poderoso de la historia de Norteamérica, el cual atacó brutalmente a las regiones de Alaska el 27 de marzo de 1964.

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Este evento tuvo una gran escala, ya que, luego de su inicio, pudo haber afectado a unos 200.000 kilómetros cuadrados. Luego, aparecen los típicos tsunamis, que generaron la muerte de al menos 131 personas, una cifra baja teniendo en cuenta la magnitud.

6. Chile, 1960

El medio de la BBC lo considera como “el mayor terremoto registrado en la historia”. Básicamente, tuvo lugar el 22 de mayo de 1960 en la ciudad chilena de Valdivia. Con 9,5 grados de magnitud, la comunidad científica considera que toda la energía liberada fue 20.000 veces más potente que la bomba sobre Hiroshima de la Segunda Guerra Mundial.

Todo esto, por supuesto, dejó a su paso una gran cifra de destrucción. Entre ellas, al menos 1.655 fallecidos, 3.000 heridos y unas 2.000.000 de personas que vieron cómo sus hogares se derrumbaban. Por ende, vemos que la naturaleza es sabia, pero también puede ser letal para los seres humanos.