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Así se viven los casos de COVID-19 en los hogares de ancianos

Los residentes de centros de atención a largo plazo sufren tasas más altas de casos confirmados y muertes a causa del COVID-19.

Pareja sentada de lado a lado en un hogar de ancianos.

Los lugares donde la calidad de la atención para adultos mayores no es buena tienen casos confirmados más altos de COVID-19. / Foto: Pexels

EurekAlert | University of Rochester Medical Center

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Un nuevo estudio muestra que los residentes de centros de atención a largo plazo con niveles más bajos de personal de enfermería, puntajes de peor calidad y mayores concentraciones de residentes desfavorecidos sufren mayores tasas de casos confirmados de COVID-19 y muertes.

"En los hogares de ancianos, la calidad y la dotación de personal son factores importantes, y ya existen desigualdades en todo el sistema en las que las instalaciones con menores recursos y mayores concentraciones de residentes desfavorecidos socioeconómicamente tienen peores resultados de salud", dijo Yue Li, Ph.D. profesor del Departamento de Ciencias de la Salud Pública del Centro Médico de la Universidad de Rochester (URMC) y autor principal del estudio que aparece en el Journal of the American Geriatrics Society . "Estas mismas desigualdades institucionales ahora se están desarrollando durante la pandemia de coronavirus".

Se ha demostrado que los residentes de centros de atención a largo plazo son muy vulnerables a los brotes de enfermedades respiratorias, como la influenza u otros coronavirus humanos comunes. La evidencia actual sugiere que el COVID-19 impacta desproporcionadamente en adultos mayores e individuos con condiciones crónicas de salud. Estos factores están más concentrados en los hogares de ancianos donde los residentes se caracterizan por su edad avanzada, patrones de enfermedades crónicas más frecuentes y complejas, y funciones físicas, cognitivas e inmunitarias altamente deterioradas, lo que pone a estas poblaciones en mayor riesgo de infecciones de COVID-19 más graves.

Este fenómeno salió a la luz por primera vez en un centro de enfermería especializada en el área de Seattle en febrero durante las primeras etapas de la pandemia, donde más de la mitad de los residentes en el centro se infectaron y un tercio murió. Desde entonces, 50,000 muertes relacionadas con el coronavirus, aproximadamente el 40 por ciento del total, se han relacionado con hogares de ancianos en todo EE. UU.

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El nuevo estudio analizó los datos a nivel de hogares de ancianos publicados en el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Connecticut. En el momento del estudio, Connecticut fue uno de los pocos estados que hizo que esta información estuviera disponible públicamente. Esta información se comparó con los datos del sitio web de comparación de hogares de ancianos del Centro de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), que rastrea la calidad, la dotación de personal y los resultados de salud para hogares de ancianos en todo el país.

Los análisis de los datos mostraron que los centros de atención a largo plazo con mayores concentraciones de residentes desfavorecidos, incluidos los residentes de Medicaid y las minorías raciales y étnicas, los niveles más bajos de personal de enfermería, en particular las enfermeras registradas (RN) y los puntajes más bajos en las medidas de calidad de cinco estrellas del CMS, tuvieron tasas más altas de casos confirmados de COVID-19 y muertes. Las proporciones más altas de personal de enfermería en particular se asociaron fuertemente con menos casos y muertes.

"En la mayoría de los hogares de ancianos, los RN son la pieza clave para la evaluación y provisión de atención médica, incluida la identificación temprana y la respuesta a emergencias y situaciones que amenazan la vida", dijo Li. "Nuestros hallazgos de la fuerte asociación negativa entre el personal de RN y el número de casos y muertes de COVID-19 en hogares de ancianos son consistentes con la investigación que ha demostrado que el aumento de los niveles de enfermería es clave para la capacidad de una institución para responder a brotes de infecciones emergentes".

Desde entonces, se han observado patrones similares en hogares de ancianos en otros estados, incluido California. En abril, los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) exigieron que todos los hogares de ancianos presentaran datos de COVID-19. Un análisis preliminar de los datos de los CDC mostró asociaciones similares entre la calidad de los hogares de ancianos y la dotación de personal y las tasas de infección por coronavirus y las muertes.

Los autores sugieren que los hallazgos deberían usarse para recalibrar los esfuerzos de la nación para controlar las tasas de infección en hogares de ancianos. Los esfuerzos hasta la fecha se han concentrado en instalaciones ubicadas en áreas con altas tasas de infección. Los autores sostienen que, en el futuro, los reguladores y los inspectores estatales de hogares de ancianos también deberían apuntar a hogares con niveles más bajos de personal de RN y calificaciones de calidad.

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