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Coronavirus: la depresión y la ansiedad aumentan en las nuevas mamás

La salud mental materna se relaciona con mayores riesgos tanto para las madres como para los bebés, pero el ejercicio físico puede ayudar.

Persona apoyada en la pared

La salud mental de las mujeres embarazadas y posparto ha aumentado con la incertidumbre de la pandemia. / Foto: Pexels

EurkAlert | Frontiers

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Read in english: Depression and anxiety rise among new moms amidst the COVID-19 pandemic

Las mujeres embarazadas y posparto ya tienen un alto riesgo de depresión y ansiedad: una de cada siete mujeres lucha con síntomas en el período perinatal. Pero la pandemia del coronavirus está agravando esa situación según un estudio reciente publicado en Frontiers in Global Women's Health, el cual encontró que la probabilidad de depresión y ansiedad materna ha aumentado sustancialmente durante esta crisis de salud.

"Las medidas de aislamiento social y físico que son críticamente necesarias para reducir la propagación del virus están afectando la salud física y mental de muchos de nosotros", dice la Dra. Margie Davenport de la Universidad de Alberta, Canadá,  autor del estudio.

Para las nuevas mamás, esas tensiones vienen con efectos secundarios. "Sabemos que experimentan la depresión y la ansiedad durante el embarazo y el periodo posparto puede tener efectos perjudiciales sobre la salud mental y física de la madre y el bebé que pueden persistir durante años." Tales efectos pueden incluir el parto prematuro, la reducción de la unión entre madre e hijo, y retrasos en el desarrollo de los lactantes.

El estudio encuestó a 900 mujeres, 520 de las cuales estaban embarazadas y 380 de las cuales habían dado a luz en el último año, y les preguntó sobre sus síntomas de depresión y ansiedad antes y durante la pandemia. Antes de que comenzara la pandemia, el 29% de esas mujeres experimentaron síntomas de ansiedad moderada a alta, y el 15% experimentó síntomas depresivos. Durante la pandemia, esos números aumentaron: el 72% experimentó ansiedad y el 41% experimentó depresión.

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Debido a que las medidas de bloqueo han afectado las rutinas diarias y el acceso a los gimnasios, los investigadores también preguntaron a las mujeres si sus hábitos de ejercicio habían cambiado. De las mujeres encuestadas, el 64% redujo su actividad física desde que comenzó la pandemia, mientras que el 15% aumentó y el 21% no experimentó ningún cambio. El ejercicio es una forma conocida de aliviar los síntomas de depresión, por lo que la actividad física limitada puede dar lugar a un aumento de los síntomas depresivos. De hecho, el estudio encontró que las mujeres que realizaban al menos 150 minutos de actividad física moderada a la semana tenían síntomas significativamente más bajos de depresión y ansiedad.

Los resultados son algo limitados dado  que los investigadores no podían encuestar a las mujeres antes de que comenzara la pandemia (ya que no podían saber que ocurriría una pandemia). Las mujeres encuestadas solo podían ofrecer sus síntomas previos a la pandemia en retrospectiva. Además, aunque los investigadores preguntaron a las mujeres sobre sus síntomas utilizando medidas validadas, solo los profesionales de la salud mental pueden diagnosticar válidamente a un individuo con depresión o ansiedad.

El estudio estaba específicamente interesado en el impacto de COVID-19 en las nuevas mamás, pero Davenport dice que la salud mental materna es un problema crítico sin importar el momento. "Incluso cuando no estamos en una pandemia mundial, muchas mujeres embarazadas y posparto con frecuencia se sienten aisladas, ya sea por ser hospitalizadas, no tener familiares o amigos cerca u otras razones", dice ella.

"Es fundamental aumentar la conciencia sobre el impacto del aislamiento social (y físico) en la salud mental de las mujeres embarazadas y posparto", continúa Davenport. Una mayor conciencia hace que el diagnóstico y el tratamiento, el objetivo final, sean más probables.

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