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Habría mayores riesgos para pacientes con COVID-19 que fuman o vapean

Los investigadores de TTUHSC buscan vínculos entre el virus y accidentes cerebrovasculares.

Fumar vaping

Un estudio dirigido por Luca Cucullo, Ph.D. de TTUHSC, analizó el efecto que el tabaquismo y el vapeo pueden tener en los sistemas cerebrovascular y neurológico de los pacientes con COVID-19. / Foto: TTUHSC

EurkAlert | Texas Tech University Health Sciences Center

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Read in english: Study suggests increased risks for COVID-19 patients who smoke, vape

A medida que el virus SARS-CoV-2, o COVID-19 ha desplegado sus tentáculos en todo el mundo, los trastornos respiratorios y pulmonares severos asociados con la infección se han vuelto más conocidos. Sin embargo, estudios de casos recientes también han sugerido fuertemente la presencia de disfunción cerebrovascular-neurológica en pacientes con COVID-19, incluidos los accidentes cerebrovasculares isquémicos de arterias grandes que se originan en una de las arterias de suministro de sangre más grandes del cerebro, como la carótida.

Luca Cucullo, Ph.D., y otros investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas (TTUHSC) han estudiado durante años los efectos que el tabaquismo y el vapeo tienen en los sistemas cerebrovascular y neurológico. Su investigación, y la de otros, ha demostrado que los fumadores de tabaco y productos de vapeo son más vulnerables a las infecciones virales y bacterianas que los no fumadores.

Sobre la base de esos hallazgos y los recientes estudios de casos de pacientes de COVID-19, Cucullo y la asistente de investigación graduada de TTUHSC, Sabrina Rahman Archie, revisaron el papel que el fumar y el vapeo pueden desempeñar en la disfunción cerebrovascular y neurológica de quienes contraen el virus. Su estudio, "Disfunción cerebrovascular y neurológica bajo la amenaza de COVID-19: ¿Existe un papel comórbido para fumar y vapear?" fue publicado el 30 de mayo en el International Journal of Molecular Sciences .

En su investigación previa, Cucullo demostró cómo el humo del tabaco puede afectar la función respiratoria de una persona. A partir de ahí, puede afectar el sistema vascular y eventualmente el cerebro. Debido a que el COVID-19 también ataca los sistemas respiratorio y vascular, él y Archie querían ver si había algún caso reportado que indicara que el virus también puede afectar el cerebro y provocar la aparición de trastornos neurológicos a largo plazo como los accidentes cerebrovasculares isquémicos. También buscaron evidencia que muestre que fumar y vapear pueden empeorar los resultados para los pacientes con COVID-19, lo que según Cucullo parece ser el caso.

Archie dijo que algunos estudios de caso demuestran que efectivamente hay casos de accidente cerebrovascular en pacientes con COVID-19 y que las tasas parecen aumentar cada día. De hecho, un estudio compuesto por 214 pacientes encontró que el 36.45% de los pacientes con COVID tenían síntomas neurológicos, lo que indica que el virus puede afectar el sistema vascular cerebral. Pero, ¿cómo sucede esto?

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Existen dentro del cuerpo humano aproximadamente 13 factores de coagulación de la sangre que pueden incrementarse debido a la hipoxia, una condición que ocurre cuando el cuerpo se ve privado de cantidades suficientes de oxígeno a nivel de tejido, como ocurre con el tabaquismo. Archie dijo que el COVID-19 también parece elevar algo de procoagulante sanguíneo, especialmente el Factor von Wellebrand, una proteína de coagulación sanguínea que se une principalmente con el factor VIII de coagulación y promueve la adhesión de plaquetas en el sitio de las heridas.

"Cuando el factor coagulante aumenta en nuestro cuerpo, hay una mayor probabilidad de formación de coágulos", explicó Archie. "En última instancia, será responsable de varias disfunciones vasculares, por ejemplo, accidente cerebrovascular hemorrágico o isquémico".

Debido a que el COVID-19 y fumar o vapear aumentan los factores de coagulación sanguínea que eventualmente pueden afectar el sistema vascular cerebral, Cucullo cree que el riesgo de accidente cerebrovascular puede ser aún mayor para los pacientes que fuman y tienen COVID-19.

"El COVID-19 parece tener esta capacidad de aumentar el riesgo de coagulación de la sangre, al igual que el humo", agregó Cucullo. "Esto puede traducirse en un mayor riesgo de accidente cerebrovascular".

Los datos de estudios clínicos recientes también muestran que algunos de los daños causados por el COVID-19, especialmente al sistema respiratorio, son permanentes. Cucullo dijo que los mismos datos indican que los pacientes que se recuperan de COVID-19 aún tienen un riesgo elevado de accidente cerebrovascular y que la edad y la actividad física no parecen ser factores determinantes. Algunos de los que tienen los factores de riesgo más altos para problemas a largo plazo relacionados con COVID-19 son adultos jóvenes de 20 y 30 años que estaban activos y se consideraban en su mejor momento físico.

"Después del COVID-19, algunos de ellos apenas pueden dar algunos pasos sin tener problemas respiratorios, por lo que la recuperación es una especie de recuperación formal, pero ciertos de estos efectos a largo plazo permanecen" , agregó.

Además de dañar los sistemas inmunes y vasculares y desencadenar la disfunción cerebrovascular y neurológica, fumar y vapear a menudo empeoran los resultados para los pacientes que contraen influenza u otras enfermedades respiratorias o pulmonares. Debido a que el COVID-19 parece afectar muchos de los mismos sistemas dentro del cuerpo, Cucullo dijo que parece lógico pensar que los riesgos para la salud aumentan para los pacientes con COVID-19 que fuman, pero el virus es demasiado nuevo para saberlo con certeza.

"Ni siquiera sabemos si COVID-19 puede ingresar al cerebro porque nadie lo ha verificado aún", dijo Cucullo. "Creo que es muy temprano para este tipo de estudio; la principal preocupación clínica es una vacuna o tratar de aliviar los síntomas, en particular los síntomas respiratorios, por lo que ni siquiera llegaron tan lejos. Estamos planeando hacer algo ese punto de vista; esto es algo que definitivamente investigaremos ".

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