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Los niños pequeños pueden propagar el COVID-19 tanto como los niños mayores y los adultos

Hallazgos importantes para las conversaciones a nivel nacional sobre la reapertura de escuelas y guarderías.

Niño con una máscara

Un estudio revela que los niños menores de 5 años pueden transmitir el virus de la misma manera que otros grupos de edad. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Ann & Robert H. Lurie Children's Hospital of Chicago

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Un estudio del Hospital de Niños Ann & Robert H. Lurie de Chicago descubrió que los niños menores de 5 años con COVID-19 leve a moderado tienen niveles mucho más altos de material genético para el virus en la nariz en comparación con niños mayores y adultos. Los resultados, publicados en JAMA Pediatrics, apuntan a la posibilidad de que los niños más pequeños transmitan el virus tanto como otros grupos de edad. La capacidad de los niños más pequeños para propagar el COVID-19 puede haber sido poco reconocida dado el cierre rápido y sostenido de las escuelas y guarderías durante la pandemia.

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"Descubrimos que los niños menores de 5 años con COVID-19 tienen una carga viral más alta que los niños mayores y los adultos, lo que puede sugerir una mayor transmisión, como vemos con el virus sincitial respiratorio, también conocido como RSV", dice el autor principal Taylor Heald-Sargent, MD, PhD, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en Lurie Children's y profesor asistente de pediatría en la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. "Esto tiene importantes implicaciones para la salud pública, especialmente durante las discusiones sobre la seguridad de la reapertura de escuelas y guarderías".

El Dr. Heald-Sargent y sus colegas analizaron 145 casos de enfermedad de COVID-19 leve a moderada dentro de la primera semana del inicio de los síntomas. Compararon la carga viral en tres grupos de edad: niños menores de 5 años, niños de 5 a 17 años y adultos de 18 a 65 años.

"Nuestro estudio no fue diseñado para demostrar que los niños más pequeños propagan el COVID-19 tanto como los adultos, pero es una posibilidad", dice el Dr. Heald-Sargent. "Necesitamos tener eso en cuenta en los esfuerzos para reducir la transmisión a medida que continuamos aprendiendo más sobre este virus".

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