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En qué se diferencia la pérdida del olfato por Covid-19 del resfriado común

Esta es la diferencia entre la pérdida del olfato asociada con Covid-19 versus la de un resfriado o gripe.

Persona que lleva una máscara

Una nueva investigación apunta a la diferencia entre la pérdida del olfato por COVID-19 o por la gripe. / Foto: Pexels

EurekAlert | University of East Anglia

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Read in english: How Covid-19 smell loss differs from the common cold

Una nueva investigación de un grupo europeo de expertos en trastornos del olfato, incluido el profesor Philpott de la Universidad de East Anglia, muestra cómo la pérdida del olfato asociada con la infección por Covid-19 difiere de lo que normalmente se puede experimentar con un resfriado o gripe.

El nuevo estudio publicado es el primero en comparar cómo las personas con trastornos del olfato y del gusto por Covid-19 se diferencian de aquellas con otras causas de infecciones del tracto respiratorio superior.

Las principales diferencias encontradas son que, aunque los pacientes con Covid-19 también pierden el sentido del olfato, pueden respirar libremente, no suelen tener moqueo o congestión nasal y no pueden detectar los sabores amargos o dulces.

Estos hallazgos dan peso a la teoría de que el Covid-19 infecta el cerebro y el sistema nervioso central.

El equipo de investigación espera que su trabajo pueda ayudar a desarrollar pruebas de olfato y gusto para la detección rápida de Covid-19, en los departamentos de atención primaria y de emergencia.

El investigador principal, el profesor Carl Philpott, de la Facultad de Medicina de Norwich de la UEA, dijo: "La pérdida del olfato y el gusto es un síntoma destacado de Covid-19, sin embargo, también es un síntoma común de tener un resfriado fuerte. Queríamos averiguar exactamente qué diferencia la pérdida del olfato de Covid-19 con el tipo de pérdida del olfato que podría tener con la nariz resfriada y congestionada".

El equipo de investigación llevó a cabo pruebas de olfato y gusto en 10 pacientes con Covid-19, 10 personas con resfriados fuertes y un grupo de control de 10 personas sanas, todos emparejados por edad y sexo.

El profesor Philpott dijo: "Queríamos ver si los puntajes de sus pruebas de olfato y gusto podrían ayudar a discriminar entre pacientes con Covid-19 y aquellos con un resfriado fuerte.

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"Sabemos que el Covid-19 se comporta de manera diferente a otros virus respiratorios, por ejemplo, al hacer que el sistema inmunológico del cuerpo reaccione en exceso, lo que se conoce como tormenta de citocinas, y al afectar el sistema nervioso.

"Entonces sospechamos que los patrones de pérdida del olfato diferirían entre los dos grupos.

"Descubrimos que la pérdida del olfato era mucho más profunda en las patentes de Covid-19. Eran menos capaces de identificar los olores y no podían identificar los sabores amargos o dulces. De hecho, fue esta pérdida del verdadero sabor lo que parecía estar presente en los pacientes con Covid-19 en comparación con aquellos con un resfriado.

"Esto es muy emocionante porque significa que las pruebas de olfato y gusto podrían usarse para discriminar entre pacientes con Covid-19 y personas con un resfriado o gripe regular.

"Aunque tales pruebas no podrían reemplazar las herramientas de diagnóstico formales como los hisopos de garganta, podrían proporcionar una alternativa cuando las pruebas convencionales no están disponibles o cuando se necesita una detección rápida, particularmente a nivel de atención primaria, en departamentos de emergencia o en aeropuertos.

"Esta investigación también muestra que suceden cosas completamente diferentes cuando se trata de la pérdida del olfato y el gusto en los pacientes con Covid-19, en comparación con aquellos con un resfriado fuerte.

"Se ha sugerido previamente que el virus del Covid-19 afecta el sistema nervioso central, basándose en los signos neurológicos desarrollados por algunos pacientes. También hay similitudes con el SARS, que también se ha informado que ingresa al cerebro, posiblemente a través de receptores olfativos en la nariz.

"Nuestros resultados reflejan, al menos hasta cierto punto, una participación específica a nivel del sistema nervioso central en algunos pacientes con Covid-19.

"Es particularmente interesante que el Covid-19 parece afectar particularmente a los receptores de sabor dulce y amargo, porque se sabe que estos juegan un papel importante en la inmunidad innata.

"Se necesita más investigación para ver si la variación genética en los receptores de sabor amargo y dulce de las personas podría predisponerlas a Covid-19 o, a la inversa, si la infección por Covid-19 cambia la forma en que funcionan estos receptores, ya sea directamente o mediante una tormenta de citocinas: el exceso de reacción del sistema inmunológico del cuerpo".