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La hidroxicloroquina es ineficaz como antiviral preventivo contra el COVID-19

La hidroxicloroquina (HCQ) no es una posible defensa contra el COVID-19.

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Los investigadores señalan que la hidroxicloroquina no es eficaz para combatir el coronavirus. / Foto: Depositphotos

EurekAlert | Case Western Reserve University

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Investigadores de la Universidad Case Western Reserve se han sumado al creciente conocimiento sobre cómo la hidroxicloroquina (HCQ) no es una posible defensa contra el COVID-19.

Específicamente, encontraron que la HCQ no es eficaz para prevenir el COVID-19 en pacientes con lupus y artritis reumatoide (AR), lo que sugiere una interpretación más amplia de la HCQ como medicina preventiva ineficaz para la población general. Sus hallazgos se publicaron recientemente en Annals of the Rheumatic Diseases.

Muchos investigadores se han centrado en pacientes con lupus eritematoso sistémico (LES) y AR porque estos pacientes suelen tomar HCQ. Los informes anecdóticos en las primeras etapas de la pandemia mostraron que estos pacientes no estaban contagiándose de COVID-19. Investigadores anteriores luego exploraron el HCQ en el laboratorio y lo encontraron efectivo contra el virus, además de sus propiedades antiinflamatorias ya establecidas, por lo que las pruebas en personas para la prevención o el tratamiento al principio eran prometedoras. Desde esas primeras pruebas, varios estudios más recientes han demostrado que la HCQ no es eficaz en el tratamiento de casos hospitalizados de moderados a graves. El tratamiento con HCQ al inicio de la enfermedad o para casos leves aún está en revisión.

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"Nuestro estudio muestra, con un alto grado de confianza, que la HCQ es ineficaz como antiviral preventivo en personas con LES y/o AR que toman medicamentos que inhiben su sistema inmunológico, poniéndolos en mayor riesgo", dijo Mendel Singer, PhD, MPH , autor principal y profesor asociado y vicepresidente de educación en el Departamento de Ciencias de la Salud Cuantitativa y de Población de la Facultad de Medicina de Case Western Reserve. "Dada la forma en que se estructuró el estudio, se puede hacer una extensión educada de que no es efectivo para prevenir el COVID-19 en personas sin esas afecciones. No es raro que algo se muestre prometedor en el laboratorio y luego resulte ineficaz en más complejo paisaje biológico de los humanos".

El equipo de Case Western Reserve se basó en una gran base de datos nacional, extrayendo datos de pacientes desidentificados de 36 sistemas de salud, para compilar un estudio mucho más amplio que el trabajo anterior, analizando a los pacientes con LES y/o AR y sus resultados de salud relacionados con su uso de HCQ. Los estudios anteriores tenían menos de 20 pacientes con COVID-19 con LES y/o AR; este estudio tuvo 159. Este estudio mostró que los pacientes con LES y/o AR que contrajeron COVID-19 tenían la misma probabilidad de estar tomando HCQ que los pacientes con LES y/o AR que no contrajeron COVID-19.

"Al basarnos en datos de una población relativamente grande de pacientes con lupus y/o AR, podemos ofrecer un mayor nivel de confianza en nuestros hallazgos", dijo Singer. "De esta gran revisión retrospectiva vemos que este fármaco es ineficaz para prevenir el COVID-19 en estos pacientes que han estado tomando HCQ. Si la HCQ fuera eficaz en la prevención, habríamos visto menos pacientes con COVID-19 y con LES/AR que tomaban HCQ, pero no fue así. Esto probablemente significa que la HCQ no es activa contra el virus SARS-CoV-2 en humanos, en comparación con el laboratorio, y es poco probable que sea un antiviral preventivo eficaz para nadie".