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COVID-19: Cómo prosperó Corea del Sur mientras Estados Unidos fracasó

El COVID-19 es ahora la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos.

Mujer que llevaba una máscara facial caminando en la calle

Las estrategias en Corea del Sur para combatir COVID-19 fueron más exitosas que las adoptadas en Estados Unidos. / Foto: Unsplash

EurekAlert | Florida Atlantic University

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Read in english: COVID-19: How South Korea prevailed while the US failed

COVID-19 es ahora la tercera causa principal de muerte en los Estados Unidos. Estados Unidos representa alrededor del 25 por ciento de los casos de COVID-19 (4,4 millones) y muertes (170.000) en el mundo actual, mientras que comprende menos del 5 por ciento de la población.

En un comentario publicado antes de la impresión en The American Journal of Medicine, investigadores de la Facultad de Medicina Schmidt de Florida Atlantic University y un colaborador comparan las respuestas a la pandemia de dos repúblicas democráticas: Corea del Sur y Estados Unidos, demostrando marcadas diferencias en las estrategias de salud pública, lo que ha generado diferencias alarmantes en casos y muertes por COVID-19. Después de ajustar las diferencias de población de 6,5 veces, EE. UU. ha sufrido 47 veces más casos y 79 veces más muertes que Corea del Sur.

Al comienzo de la pandemia, Corea del Sur tenía más casos de COVID-19 que cualquier otro lugar del mundo fuera de China. Hoy, tienen aproximadamente 14.269 casos y 300 muertes. Irónicamente, los métodos de salud pública que emplearon siguieron de cerca los desarrollados e introducidos por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., que anteriormente sirvieron como un faro científico para tales actividades en todo el mundo. Corea del Sur instituyó estrategias efectivas de contención y mitigación, que mantuvieron hasta que prácticamente no existieron nuevos casos y muertes.

A diferencia de Corea del Sur, el gobierno de Estados Unidos montó una respuesta retrasada y fragmentada, que mantuvo solo hasta un "aplanamiento de la curva", según los investigadores. Además, las estrategias de contención y mitigación fueron fragmentadas y fueron el resultado de respuestas individuales de estados individuales. Irónicamente, tras la predicción de 2013 de una pandemia inminente por parte de la Fundación Gates, fue el gobierno de EE. UU. quien creó un Grupo de Trabajo de Respuesta a Emergencias Pandémicas, colocando a los EE. UU. como el número uno a nivel mundial por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su capacidad para contener y mitigar cualquier pandemia futura. Este grupo de trabajo se disolvió en 2017 y hoy EE. UU. ocupa el puesto número uno en todo el mundo en casos y muertes por COVID-19.

Además, el gobierno de EE. UU. ha eliminado a los CDC de las funciones de décadas de recibir y proporcionar análisis de datos de vigilancia sobre COVID-19. Los autores señalan que esto continúa una antigua tendencia de politización de los CDC, que está produciendo un daño continuo a su reputación de respeto y admiración mundial.

"El número anticipado de muertes por COVID-19 puede ser comparable a la epidemia de influenza más letal en la historia de los EE. UU., que ocurrió entre 1918 y 1919, cuando aproximadamente 675,000 estadounidenses murieron", dijo Charles H. Hennekens, MD, Dr.PH, senior autor y el primer profesor Sir Richard Doll y asesor académico senior en la Facultad de Medicina Schmidt de la FAU. "En marcado contraste con la actual epidemia estadounidense de COVID-19 y la gripe española de 1918-19, la temporada de gripe 2018-19 afectó a unos 42,9 millones de estadounidenses, de los cuales 647.000 fueron hospitalizados y cerca de 61.200 murieron".

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Los autores plantean el fantasma de que, si continúan las cifras actuales de casos y muertes y sus trayectorias en los EE. UU., puede ser necesario un cierre nacional coordinado de duración suficiente, que no se logró anteriormente. Por ejemplo, el crecimiento exponencial continuo del virus en los EE. UU. se refleja en la marcada disminución del número de días para lograr cada millón de casos de 97 a 44 a 28 a 15 días.

Estados Unidos sigue siendo el epicentro de la pandemia en todo el mundo, debido, al menos en parte, al aumento masivo de casos en Florida, California, Arizona y Texas. Además, solo California y Texas han emitido orden de uso de tapabocas en todo el estado. Los autores afirman además que la falta de mitigación de COVID-19 en los EE. UU. paralizará el sistema de prestación de atención médica y disminuirá la capacidad de proporcionar medidas que salven la vida de pacientes con COVID-19 u otras afecciones graves. Afirman además que es más imperativo que nunca que Estados Unidos abandone la "política pandémica" y se concentre únicamente en estrategias efectivas de salud pública.

Es probable que se adopten medidas como las empleadas por Corea del Sur, especialmente las pruebas generalizadas, gratuitas y rápidas en el lugar de atención, el rastreo meticuloso y la cuarentena de todos los contactos, así como el enmascaramiento, el distanciamiento social, la evitación de multitudes y el lavado frecuente de manos y rostro. Es probable que sea al menos tan eficaz como cualquier vacuna segura que se pueda desarrollar y aprobar para su uso generalizado por parte del público en general en los EE. UU. y en todo el mundo.

"En los EE. UU., existe una necesidad urgente de un enfoque nacional unificado para la implementación de estrategias efectivas de mitigación de la salud pública, incluido el distanciamiento social, el enmascaramiento, la evitación de multitudes, así como el lavado frecuente de manos y rostro", dijo Joshua Solano, MD, primer autor y profesor asistente de ciencia médica integrada y director de mejora de la calidad y seguridad del paciente en la Facultad de Medicina Schmidt de la FAU.

Corea del Sur no es la única que sirve de modelo mundial para COVID-19, ya que se han logrado éxitos similares en Nueva Zelanda, Australia, Canadá, Alemania, Islandia, los Emiratos Árabes Unidos, Grecia y Argentina.