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Alternativas para un planeta sin plástico

Algunos países ya están planificando dejar de usar el plástico como material de uso diario.

Botella de plástico en el mar

El exceso de desechos vertidos en los océanos llegan a cifras alarmantes de casi 5 millones de toneladas de basura de este elemento. Foto: Unsplash

LatinAmerican Post | Moisés Campos

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La creciente polución plástica se elevó 50% hace casi tres décadas y desde entonces se mantiene sin freno. Esto causa el exceso de desechos vertidos en los océanos con cifras alarmantes de casi 5 millones de toneladas de basura de este elemento.

Según lo publicado en el artículo de la revista Science, en febrero del año en curso, se estima que desde hace diez años el incremento de polución plástica en los océanos contiene 90% de desechos plásticos y sus cifras no dejan de ascender. La zona terrestre es la mayor culpable de estos daños y los países más desarrollados son los principales causantes de esta afección en los mares.

Estados Unidos es una de las naciones que produce más desechos tóxicos en los mares del continente americano, sin embargo, apenas es la vigésima posición de países con mayor acumulación de desechos plásticos en el mundo.

Opiniones científicas acerca de la eliminación del plástico

Según la investigación de Marcello Casal Jr./Agência Brasil; los estudios para desaparecer el plástico coinciden en que el proceso de degradación de polímeros es lento. Los augurios para el futuro son negativos, debido a la exagerada cifra de acumulación de estos desechos.

Plastic Disclosure Project y Plastic Pollution Coalition; está centrada en 4 ejes fundamentales que han denominado “Las cuatro R”, que consiste en:

  • Reusar.
  • Reducir.
  • Reutilizar.
  • Reciclar.

Partiendo de esta iniciativa la alternativa más aceptada ha sido la máxima reducción del uso del plástico a nivel mundial.

Productos sustitutos del plástico

Los científicos afirman la eficacia del uso de productos que no contengan polímeros. Estos proponen su disminución y si es posible la eliminación total de todo este material. En cambio, sugieren estos elementos sustitutos:

  • Cristal.
  • Madera.
  • Piedra.
  • Lana.
  • Metal.
  • Papel.
  • Cerámica.

Se trata de adquirir nuevas costumbres sobre el uso de productos biodegradables para lograr la meta de reducir la polución plástica.

Por ejemplo:

  • Uso de bolsas reutilizables de tela, lana, papel, otros.
  • No comprar alimentos congelados.
  • Comprar productos envasados en cartón o vidrio.
  • Utilizar recipientes de cristal, metal, acero, otros.

Materiales bioplásticos y biodegradables

El instituto Italiano de Tecnología en Génova, dirigido por Ilker Bayer y Athanassia Athanassiou, dirige la investigación de procesos biodegradables y trabaja para ampliar las opciones de sustitución del plástico.

  1. Bioplásticos de fácil degradación: El almidón y la celulosa son elementos que están siendo investigados para la fabricación de nuevos tipos de plásticos. Sin embargo, algunos también se convierten en desechos acumulativos. 
  2. Bioplásticos de residuos vegetales: Los residuos vegetales son una opción calificada por investigadores para incluirse en la lista de materiales biodegradables. Estos son: el perejil, tallos de espinacas, cáscaras de arroz o cacao.
  3. Bolsas biodegradables: Las bolsas sustitutas son las capaces de convertirse una vez usadas en elementos que se puedan volver a utilizar o ser desechos de rápida degradación.
  4. Bolsas solubles en agua: La invención de las bolsas que se disuelven en el agua es una magnífica alternativa ante el uso constante de estos elementos. No producen sustancias tóxicas y son desechadas completamente por su biodegradación rápida y efectiva.

Microbios que comen plástico

¿Qué hacer con los millones de toneladas de residuos plásticos? Esta labor merece una solución de última generación tecnológica. La Biotecnología es el empleo de procesos orgánicos de los ecosistemas que son capaces de eliminar residuos de forma gradual pero definitiva.

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Consiste en la situación de bacterias sobre residuos de plásticos para crear una degradación natural. Este tratamiento requiere condiciones especiales con respecto a las temperaturas, incidencia solar y luces ultravioletas para que actúen de forma agresiva sobre los desechos.

Según un estudio de la Universidad Beihang de Pekín (China), este método se puede aplicar sin necesidad de las condiciones descritas.

Leyes de eliminación del plástico

En el año 1990, Estados Unidos, decide prohibir el uso de bolsas plásticas en la región de Nantucket. La medida consiste en la prohibición de su uso de forma individual y promueve la reducción de estas para almacenar varios productos en una sola compra.

En China los comercios empezaron a cobrar las bolsas en cada compra, provocando una reducción en la utilización de las mismas. El uso de estos elementos bajó a 50% en ese país.

En la Unión Europea los gobernantes han aprobado leyes para la reducción de uso de bolsas plásticas hasta un 80%. Mientras que Italia eliminó completamente el uso de bolsas no biodegradables en el año 2011.

Ventajas de los productos sustitutos del plástico

Son muchos los beneficios que estas implementaciones prometen y que vale la pena destacar para maximizar estos objetivos:

  • Eficacia de los productos biodegradables en comparación con los elementos originarios del petróleo.
  • Ausencia de la necesidad orgánica del plástico.
  • Aprovechamientos de otros recursos naturales.
  • Aumento del saneamiento de los océanos.
  • Incremento de salud en las poblaciones.
  • Mejora de los sistemas de agua.
  • Nuevas economías a partir de industrias biodegradables y bioplásticas.

Desventajas

Según los estudios expuestos anteriormente estas son las principales desventajas de las alternativas para un planeta sin plástico:

  • La economía sin plástico es más cara.
  • La vigilancia del cumplimiento de normas se escapa de las responsabilidades de las organizaciones e industrias.
  • El déficit de conciencia global es alto.