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Tokio 2021: una oportunidad para que el béisbol se consolide como deporte olímpico

Con la participación de seis países, el béisbol vuelve al programa tras 13 años de ausencia y con la intención de permanecer por muchos años como oficial en los Juegos Olímpicos de Tokio. Sin embargo, su primer escollo será Paris 2024.

Vista aérea de un estadio de béisbol

El béisbol aún es visto por el olimpismo como un deporte no masivo y el mismo no suele ser oficial en sus competiciones. Foto: Pexels

LatinAmerican Post | Onofre Zambrano Moreno

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El béisbol es una especialidad deportiva con importante tradición y fanaticada en Asia, Estados Unidos, Centroamérica, Venezuela y la costa de Colombia. Sin embargo, aún es visto por el olimpismo como un deporte no masivo y el mismo no suele ser oficial en sus competiciones, excepto cuando la sede de los Juegos es un país en el que sí se disputa.

Extraoficialmente, “La pelota” se celebra desde 1904 pero en 12 olimpiadas bajo la condición de deporte exhibición. En total son cinco las ediciones que han recibido esta disciplina y 17 países los que han participado en ellas siendo Cuba y Japón los que estuvieron presentes en todos, incluyendo las citas oficiales de Barcelona 1992, Atlanta 1996, Sidney 2000, Atenas 2004 y Beijing 2008.

El primer impulso

Ese, precisamente, pareció ser en su momento el paso que necesitaba el deporte del diamante para sentarse definitivamente en los Juegos Olímpicos tras el gran esfuerzo de Manuel González Guerra, presidente del Comité Olímpico Cubano (COC) por asentar dicho deporte dentro del cronograma, y parecía una realidad luego de cinco citas consecutivas en las que el béisbol entregó medallas ¿qué pasó entonces luego?, veamos.

Fue el propio Comité Olímpico Internacional (COI) un 7 de julio de 2005 el que decidió excluirlo junto al softbol, de la cita de Londres 2012, con lo que afectó a 16 países que los juegan de manera organizada y casi 300 atletas. El motivo fue nuevamente el mismo, la falta de universalidad del deporte pese a las cinco olimpiadas en fila india, idéntico argumento se utilizó para que tampoco formara parte de la edición de Río de Janeiro 2016, pese a que, en dicha nación, esta disciplina está creciendo gracias a la numerosa comunidad asiática que allí reside.

Pero ese mismo año, en el congreso rumbo a Tokio 2020, se decidió darle una nueva oportunidad y con la novedosa visión de convivir junto a un deporte muy similar como lo es el softbol, gracias a la organización denominada Confederación Mundial de Béisbol Softbol (WBSC), presidida por Ricardo Fraccari, personaje que acabo con el argumento del COI de negar la presencia de ambos por ausencia de peloteros de Grandes Ligas.

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Un escollo llamado Paris 2024

Pero atención que este logro tendrá un obstáculo para consolidarse por muy bien que le vaya en Tokio 2021 y es que la pelota ya está desaprobada de París 2024, porque, de acuerdo a una norma aprobada en 2014 para la actualización del programa, a los deportes permanentes se le pueden añadir en cada edición hasta otros cinco y a propuesta de la región anfitriona, siendo la “Ciudad Luz” la encargada de decirle que no al béisbol.

Por eso, será fundamental para el deporte de las cuatro esquinas sostener su crecimiento y popularidad para que, a partir de la edición de los Juegos del 2028, vuelva de manera definitiva al programa de los juegos. Hoy, de hecho, el béisbol y el sóftbol no son las cenicientas que eran en los años 80, y la estructura de la WBSC está integrada por 212 pabellones nacionales, - que los escaños de las Naciones Unidas-, fruto de un crecimiento exponencial, en un sistema competitivo a escala mundial y en categorías como la Sub12, Sub15, Sub18, Sub23 y mayores, además del evento más importante, el Premier12.

The @USABaseball team is going to the #TokyoOlympics!

Baseball is returning to the Olympic program this summer for the first time since 2008. pic.twitter.com/iK9UdheLlk

— #TokyoOlympics (@NBCOlympics) June 6, 2021

 

¿Cómo será el torneo en Tokio?

Lo primero que hay que decir es que Cuba, tradicional competidor de este deporte en la cita olímpica, no asistirá por primera vez en su historia tras quedar sorpresivamente eliminada a manos de Canadá en el recientemente culminado preolímpico que se jugó en Florida y en el que Estados Unidos consiguió su boleto a Tokio.

Los antillanos cayeron 6-5 ante Canadá, en el segundo partido del Grupo B del Preolímpico (junto a Venezuela y Colombia) y así quedó sin opciones de jugar la Super Ronda a la que sí asistieron vinotintos y norteamericanos junto a Estados Unidos y República Dominicana por el grupo A. Cuba siempre estuvo desde Barcelona 1992 tanto en los eventos oficiales como en los de exhibición.

La selección caribeña había obtenido medallas en todas esas citas, incluido el oro en Barcelona 92, Atlanta 96 y Atenas 2004. Sin duda, que su ausencia puede mermar un poco el interés para el programa de este deporte, sobre todo para la región latinoamericana, pero al menos estarán presentes los asiáticos más potentes como Japón y Corea del Sur.

Al campeonato de béisbol de Tokio ya clasificaron Corea del Sur, Japón, Israel, Repíublica Dominicana, México y EEUU. Es preciso aclarar que Japón es el único representativo que ha clasificado a todas las justas olímpicas desde que el béisbol existe en los Juegos.