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Guía para viajeros: ¿Qué hacer cuando hay caos en el aeropuerto?

Ante los inesperados eventos que puedan producir la cancelación o el retraso de un vuelo, acá te traemos una serie de recomendaciones a seguir en caso de que te encuentres con algún caos en el aeropuerto.

personas en el aeropuerto

Foto: Gobierno de EE. UU.

LatinAmerican Post | Yolanda González Madrid

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Read in english: Traveler's Guide: What To Do When There Is Chaos At the Airport?

Inicia una temporada bastante movida para millones de personas alrededor del mundo, quienes querrán aprovechar al máximo unos días especiales en otros países tras el parón que significó la pandemia. Para ello, deberán tener una planificación exhaustiva y con todas las soluciones necesarias para afrontar inconvenientes que puedan surgir en el aeropuerto con vuelos cancelados o retrasados.

Pero, ¿qué tanto podría salir mal durante esta época veraniega? Solo por mencionar un caso, la aerolínea alemana Lufthansa comenzó a restringir la venta de boletos en el mes de julio y ha cancelado hasta 1.000 vuelos, esto con motivo de una huelga de advertencia que han organizado sus trabajadores de tierra desde el 27 al 28 de julio, quienes exigen un aumento salarial del 9,5%.

Dicha situación ha afectado a más de 134.000 pasajeros, principalmente en las localidades de Frankfurt y Munich. No obstante, la aerolínea comunicó que se encuentran trabajando día y noche para que las operaciones regresen a la normalidad cuanto antes, aunque advierten que es posible que los efectos de la huelga se extiendan hasta agosto. Cabe mencionar que los pasajeros afectados por estas cancelaciones están siendo informados y se les volverá a reservar en vuelos alternativos.

Ciertamente, no todos estamos preparados para este tipo de caos en los aeropuertos, y en la mayoría de los casos nos agarra desprevenidos y sin la mínima idea de qué hacer. Es por ello que en LatinAmerican Post hemos preparado una pequeña, pero importante, guía para viajeros para poder salir adelante ante estas eventualidades.

Derechos, responsabilidades y qué hacer en estos casos

Siguiendo con el caso de Lufthansa, la compañía expone en su página web una serie de derechos del pasajero -que están en vigor desde 2005- para saber qué hacer en caso de un vuelo cancelado. «El pasajero tiene derecho a que se le ofrezca una nueva ruta, asistencia, reembolso y compensación», se lee en el texto. Sin embargo, este derecho se perderá cuando el inconveniente sea por «circunstancias extraordinarias», como por ejemplo con huelgas.

Asimismo, las compensaciones tampoco serán válidas cuando la compañía haya informado de la cancelación con al menos 14 días de antelación. Es por ello que una de las principales recomendaciones que ofrecemos es estar atento de correos o anuncios por parte de la aerolínea, ya que están en el deber tanto de informar sobre cualquier eventualidad como de ofrecer un transporte alternativo como solución inmediata.

¿Y si la aerolínea no responde con la normativa?

En caso de que la compañía no quiera cumplir con sus responsabilidades, tú como pasajero estás en tu derecho de presentar un reclamo ante la propia aerolínea. Para ello deberás rellenar una hoja de reclamo o enviar una carta, adjuntando todas las pruebas (como el boleto aéreo) que justifiquen el inconveniente, además de otras facturas por concepto de manutención durante el tiempo de espera.

Investigar es clave

Si aún no has comprado tu boleto aéreo, un consejo importante acá es investigar las aerolíneas. Ante el caos que puede significar esta temporada de viajes, si escoges la aerolínea que menos vuelos están cancelando o que tienen menos retrasos, estarás un paso adelante. De esa manera minimizarás los riesgos.

En caso de que el problema sea de última hora y ya tengas tu boleto en mano, investiga qué opciones de respaldo te podrían ser útiles. Al tenerlas, será mucho más fácil para el agente de viaje agilizar las cosas con tus sugerencias de nuevas rutas. 

Comprueba el estado de tu vuelo antes de salir

Todos sabemos que es primordial estar en el aeropuerto con bastante antelación a la hora de salida para evitar el congestionamiento y las largas filas. Por eso, antes de salir en esa dirección conviene chequear el estado de tu vuelo, y para ello puedes descargar la app de la aerolínea que te alertará sobre cualquier contratiempo. Otra opción es consultar el portal de FlightAware para seguir las últimas tendencias de los vuelos.

Equipaje de mano, el mayor aliado

Hay que estar mentalizados de que existe una posibilidad de que los equipajes se demoren o, incluso, se pierdan. Lo ideal es viajar lo más ligero posible, pero, obviamente, no todos somos iguales. Si eres de los que viaja con muchas cosas, es aconsejable hacer del equipaje de mano tu mayor aliado, colocando en él objetos importantes como laptop/tablet, una muda de ropa, artículos de aseo personal, y medicamentos. De esta manera estarás mejor preparado ante cualquier eventualidad.

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En caso de viajar con maletas de mayor tamaño, no está de más colocarles algún dispositivo de rastreo para, en tal caso, ayudar a la aerolínea a localizarla sí llega a perderse. Además, ten en cuenta llevar facturas de lo que compres para tener un respaldo de esos objetos de valor.

Sé paciente y ten una buena actitud

Luego de dos años sin poder viajar libremente por la pandemia, seguramente veremos a más de uno sin práctica y siendo el causante de algún pequeño retraso. Viajar en verano puede ser una completa pesadilla y, de hecho, ya se está viendo en algunos aeropuertos con la afluencia de viajeros y el poco personal de servicio. ¿La mejor solución? Empacar la paciencia y estar conscientes de que habrán inconvenientes en estas fechas.

Y si bien la paciencia es una virtud, la buena actitud será el complemento perfecto para que todo salga bien. Ya sea por un retraso o vuelo cancelado, la mejor manera de abordar una situación es con amabilidad y simpatía, sobre todo con el personal de las aerolíneas que seguramente estará irritado con tanto caos en el aeropuerto. Solo de esa manera podrán fluir las cosas para ambas partes.