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Irene Vélez Torres: una filósofa será la ministra de Minas y Energía de Colombia

Se trata de uno de los nombramientos más esperados en el gabinete del nuevo Presidente, Gustavo Petro, pues será el ministerio encargado de liderar la transición energética

Irene Vélez Torres

Foto: TW-IreneVelezT

LatinAmerican Post | María Fernanda Ramírez Ramos

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La protección al medio ambiente, la mitigación del cambio climático y la transición energética fueron temas prioritarios en la campaña de Gustavo Petro. El nuevo presidente de Colombia, quien se posesionó el 07 de agosto, reiteradamente ha hablado de la necesidad de trabajar por la justicia climática y la justicia social, con la protección de las comunidades vulneradas, en el país. Su fórmula vicepresidencial, Francia Márquez, de hecho ha sido una de las líderes sociales y ambientales más destacadas de los últimos años en Colombia. 

Por estas razones, los nombramientos en los ministerios de Medio Ambiente, Agricultura, y Minas y Energía han causado mucha expectativa. Las tres carteras serán dirigidas por mujeres: Susana Muhamad, Cecilia López e Irene Vélez Torres, respectivamente. Este último fue el nombramiento más reciente y, en general, ha dejado una buena sensación entre los expertos. Sin embargo, también ha habido noticias falsas alrededor de la nueva Ministra, pues tendrá que liderar la transición energética, que genera incomodidad para grandes multinacionales que se benefician de la economía del extractivismo. Por ejemplo, se ha dicho, de forma falsa, que Ecopetrol no producirá ni una gota más de petróleo de forma rápida. 

No obstante, es cierto que se impulsará una transición energética, que se entiende como la implementación paulatina de modelos de producción y consumo de energía que sean más sostenibles, respeten al medio ambiente y respeten los derechos humanos de las comunidades que se encuentran en las zonas de extracción. Gustavo Petro expresó que: "Es una mujer con amplia experiencia en el sector ambiental y que tendrá la ardua tarea de liderar la transición hacia una economía no extractivista”.

De acuerdo con el Observatorio de las Industrias Extractivas, el aporte del sector extractivo para el PIB nacional fue de 5,6% en 2019 y la apuesta de Colombia para atraer capital extranjero ha tenido un fuerte enfoque en la minería y los hidrocarburos. Por esta razón, se trata de una transición que debe ser bien planificada en materia económica. Esto, teniendo en cuenta el momento de crisis global pospandemia, incertidumbre económica e inestabilidad energética en las grandes potencias, influenciado por la guerra en Ucrania. 

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¿Quién es Irene Vélez Torres? 

La nueva Ministra de Minas y Energía, quien sustituirá al economista Diego Mesa Puyo, es filósofa y magíster en Estudios Culturales de la Universidad Nacional, y Doctora en Geografía Política de la Universidad de Copenhague. Es profesora titular de la Universidad del Valle y tiene una amplia experiencia como investigadora. No obstante, también ha trabajado en organizaciones que promueven la justicia climática y como asesora de la Alcaldía de Bogotá. Asimismo, ha hecho parte de diversas producciones audiovisuales con enfoque social. En 2020, su cortometraje "Bajo fuego", recibió el premio como mejor largometraje documental en el Festival Internacional de Cine por los Derechos Humanos. 

Ha realizado diversas estancias postdoctorales y de investigación en diferentes universidades e instituciones como la Universidad de Coimbra, en Portugal; el Instituto de Estudios Sociales en la Haya, Países Bajos; la Universidad de Clemson, en Estados Unidos, o la Universidad de Loughborough en Gran Bretaña. Esto refleja su amplia experiencia académica, que ha enfocado durante los últimos años en el impacto en salud, ambiental y social de la minería, los hidrocarburos, la agricultura, los monocultivos y el impacto del conflicto armado en el medio ambiente en Colombia. Asimismo, ha puesto especial énfasis en el racismo ambiental, la justicia climática y la discriminación étnico-racial en las zonas de extractivismo.

Dentro de la comunidad académica su nombramiento ha sido bien acogido. De hecho, varios investigadores promovieron una iniciativa para recoger firmas en Change.org, dirigida al presidente Gustavo Petro, para que fuera considerada como Ministra de Ciencia. El comunicado decía: "Hemos visto a Irene trabajando arduamente como investigadora con comunidades indígenas amazónicas y desplazadas en Bogotá, en sus tesis de pregrado y maestría; con comunidades mineras afrodescendientes del Cauca en su tesis de doctorado, y su más reciente investigación inter y transdisciplinaria con comunidades campesinas, cocaleras y mujeres rurales. Sus trabajos de investigación y docencia la han comprometido en el análisis de las intervenciones destructivas, las violencias y el sufrimiento ambiental ocasionado de la industria de la caña, la minería ilegal y el monocultivo de la hoja de coca".

La nueva Ministra agradeció en su cuenta de Twitter el nombramiento e hizo énfasis en que trabajará por las comunidades y por el cuidado de la "Casa grande". Ella misma se ha definido como una activista, crítica de los conflictos ambientales y agrarios en Colombia.  

Con el perfil de Irene Vélez Torres, la apuesta del gobierno en materia minera y energética es clara. Sin duda, habrá un giro en la manera como históricamente se han manejado estas dos áreas en el país. Por lo menos en una primera lectura, las promesas están dirigidas hacia tener un enfoque mucho más social y sostenible. Sin embargo, los retos son enormes y la ministra deberá tener la habilidad para hacer una planificación estratégica, en alianza con los demás ministerios como el de Salud, Hacienda, Medio Ambiente y Agricultura. El panorama es complejo debido a la multiplicidad de actores: las comunidades campesinas e indígenas, los grupos armados ilegales y las multinacionales y empresas energéticas.