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¿Cómo funcionan los impuestos a la riqueza en Latinoamérica?

A propósito de la Reforma Tributaria en Colombia, revisamos cómo otros países en la región han tratado el tema de los impuestos a los más ricos y sus resultados.

Mujer con una calculadora y documentos

Foto: Pexels

Latinamerican Post | Luis Angel Hernández Liborio

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Read in english: How Do Wealth Taxes Work In Latin America?

Gustavo Petro tiene escasos días en la presidencia de Colombia. Ya ha comenzado sus movimientos, el que ha causado mayor impacto, hasta ahora, es la propuesta de reforma tributaria, donde destaca el impuesto directo sobre la riqueza. En este sentido, y a propósito de la propuesta de Petro, hemos revisado otros casos de este tipo de impuestos en América Latina.

La iniciativa de reforma tributaria en Colombia

América Latina es una de las regiones con mayor desigualdad en el mundo, la mayoría de sus recursos económicos se concentra en las manos de una minoría de la población. Esta inequidad en la distribución ha orillado a los gobiernos a buscar alternativas para combatirla. Para entender mejor esta problemática podemos apoyarnos en el Coeficiente de Gini, creado para medir la inequidad en los ingresos y la distribución de la riqueza. Este indíce es una cifra que está entre 0 y 1, donde 0 es que no existe inequidad y 1 que es totalmente inequitativo. También algunas veces se presenta entre 0 y 100.

De acuerdo con datos de Statista, en 2021 este coeficiente se situó en 50.4 para Colombia, lo que muestra que la inequidad en la distribución de la riqueza es uno de sus mayores problemas. En este mismo ranking el país mejor evaluado es El Salvador con 38.6, mientras que el peor es Brasil con 53.9. A la mitad de la tabla se encuentran México y Chile con 45.4 y 44.4 respectivamente. Aún así, sin importar su posición en el ranking Latinoamérica tiene mucho por resolver en temas de desigualdad.

Es en este contexto que el presidente Petro ha enviado al Congreso una iniciativa de reforma con la que busca aumentar la recaudación de impuestos eliminando los beneficios tributarios a las personas de mayores ingresos, combatiendo la evasión fiscal y cobrando directamente un impuesto a la riqueza que va del 0.5 al 1% dependiendo de los ingresos anuales. Para las personas que ganan menos de $1000 dólares mensuales la intención es que no haya mayores cambios, de acuerdo con Los Angeles Times. La estrategia incluye también impuestos a sectores como el energético, minero y de alimentos, en el caso de los dos primeros al rebasar un límite de exportaciones. 

Impuestos a la riqueza, ¿la solución a la desigualdad en América Latina?

Los impuestos no son propiamente un tema exclusivo de izquierda o de derecha, en el caso colombiano el expresidente Duque también intentó una reforma tributaria. Sin embargo, el enfoque y el momento en el que lo hizo le jugaron en contra. Las medidas tributarias son siempre un problema para cualquier gobierno en cualquier parte del mundo cuando la carga fiscal se endurece sobre la clase media y no así sobre las grandes fortunas, lo que las vuelve una medida impopular. Hemos tomado como ejemplo 5 casos en América Latina y cómo han respondido ante el tema tributario, la desigualdad y las grandes fortunas.

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México

Al igual que Petro, López Obrador impulsó una mayor recaudación eliminando beneficios tributarios a empresas, además de endurecer las medidas para evitar la evasión y así financiar sus proyectos de infraestructura y programas sociales. Grandes empresas se vieron amenazadas por el ojo del gobierno que les ha cobrado adeudos o inconsistencias en sus pagos de impuestos. Incluso, el presidente mexicano propuso que se cobre un impuesto a las fortunas globales para financiar el combate a la pobreza y la desigualdad en el mundo.

Brasil

La economía más grande de la región encabezada aún por Jair Bolsonaro tiene un sistema tributario diseñado para beneficiar a los empresarios e inversionistas, ya que ha dado toda clase de apoyos y beneficios fiscales para que paguen menos impuestos, y ni hablar de las grandes fortunas. Para Bolsonaro es injusto cobrar impuestos a quienes producen los empleos, al contrario, pide ayudarlos con bajos impuestos. Sin embargo, es claro el nivel de inequidad en Brasil.

Chile

Otro país que recientemente también pasó una reforma tributaria fue Chile. El proyecto del presidente Gabriel Boric tiene como uno de sus objetivos cobrar un impuesto sobre la riqueza (a partir de los 5 millones de dólares) considerando toda clase de bienes. Curiosamente, la legislación toma en cuenta también a aquellos que dejan Chile y quieren llevarse sus fortunas, se les cobrará una tasa de salida del 5%, una medida dura, pero que podría ser modelo para evitar la salida de grandes fortunas del país.

Uruguay 

El país tiene un Impuesto al Patrimonio, es importante resaltar que riqueza es una palabra que puede prestarse a ambigüedades, por lo que definirla de forma precisa, en términos de la ley, puede ser un reto. Por ello, difiere de un país a otro lo que puede ser sujeto de tener un impuesto. En Uruguay puede ir desde el 0.4% hasta el 1.5% dependiendo de factores como el nivel de ingresos y los bienes acumulados. 

Argentina

Las constantes crisis económicas a las que ha sido sometida Argentina han causado gran impacto en la población, que ha visto mermados sus ingresos y devaluada su moneda. Ante la necesidad de recaudación el presidente Fernández propuso una medida recaudatoria extraordinaria creada para financiar programas sociales y afrontar la crisis durante la pandemia, está iniciativa se llama "Aporte extraordinario", aunque el sector empresarial lo vio más como una medida injusta.