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Sargazo ¿Qué está pasando en el Caribe con estas algas tóxicas?

El ecosistema marino, la economía y el turismo son los principales afectados por la presencia masiva de estas macroalgas en el Caribe

sargazo en una playa

Foto: Pixabay

LatinAmerican Post | Brandon Martínez Salazar

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Read in english: Sargassum: What is Happening in the Caribbean with these Toxic Algae?

Desde hace dos meses, las macroalgas conocidas como Sargazo han puesto en aprietos a varios países del Caribe. Esta situación, que se considera un proceso natural en las zonas marinas, ha prendido las alarmas, pues las condiciones actuales superan récords históricos que afectan a las poblaciones locales y el sector turístico.

El problema de estas algas tóxicas es que su gran afluencia empieza a dañar la biodiversidad oceánica, causando la muerte de peces y otras especies del mar, la liberación de gases nocivos y una enorme huella de suciedad en las playas, que impacta de forma negativa la presencia de turistas. 

Es importante destacar cómo es el proceso de este organismo en los ecosistemas y qué se puede hacer para superar esta situación en las naciones que se están viendo desfavorecidas fuertemente en lo económico. Te contamos de qué se trata este fenómeno:

¿Qué es el sargazo?

Es una macroalga que hace parte del género Sargassum. Esta hace parte de la flora oceánica, especialmente en zonas tropicales y subtropicales. Ahora bien, de acuerdo con la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México, su función en el ecosistema marino es de vital importancia, ya que sirve de refugio y alimento a especies de tortugas, cangrejos, peces, camarones, entre otros.

Así mismo, su desplazamiento hacia diferentes playas del Caribe es una condición normal en su naturaleza, pero, la cantidad en la que se ha presentado últimamente, no. Es allí donde radica el problema.

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¿Qué hace peligroso la presencia excesiva del sargazo en las playas?

Desde junio, las cantidades de estas macroalgas han despertado una fuerte preocupación en las organizaciones ambientales, pues se ha sentido un fuerte impacto, sobre todo, en el turismo y la economía de las comunidades.

Las cantidades excesivas se consideran un gran problema porque resultan dañinas en diversos aspectos. Uno de ellos es que reduce la luz y el oxígeno en los mares. Es decir que, su presencia atípica termina matando otras especies marinas. Así mismo, a las tortugas se les imposibilita llegar a las playas a poner huevos.

Por otro lado, el crecimiento de corales se reduce a niveles desproporcionados. Esto se da porque la acidificación del mar permite que las algas tóxicas se reproduzcan en mayores cantidades, quitándole terreno a otras especies. De la misma forma, el sargazo provoca una gran erosión en las playas y, por consiguiente, se presenta una fuerte pérdida de pastos marinos. 

¿Cuál es la situación actual en el Caribe debido al Sargazo?

De acuerdo con la información del Laboratorio de Oceanografía Óptica de la Universidad del Sur de Florida, para mayo, la presencia de sargazo en México y Atlántico Central era de 18,8 millones de toneladas, una cifra extraordinaria. No obstante, ese reporte para junio superó los indicadores históricos, llegando a 24,2 millones de toneladas. 

Lugares como Cancún, Florida, Barbados, Santa Lucía, República Dominicana y Belice, son los más afectados por la macroalga. El tema se ha vuelto preocupante porque las autoridades locales no han sabido cómo manejarlo y, por la misma razón, hoy esas cantidades despiertan sus efectos negativos en dichas regiones. 

Entre tanto, algunos investigadores mexicanos, conocedores de este asunto, publicaron en un artículo llamado “Usos potenciales del sargazo”, una guía que promete ser la solución a la exorbitante cantidad de las macroalgas en el caribe. En el texto, explican que la recolección de este ser vivo se puede aprovechar para acuicultura, la composta y la generación de biocombustibles. Aunque advierten que su tratamiento debe ser de cuidado, puesto que el sargazo tiende a acumular metales tóxicos, lo que podría ser perjudicial si no se usa de la manera correcta.