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¿Quién es Jarbas Barbosa da Silva Jr., nuevo director de la Organización Panamericana de la Salud?

El brasilero Jarbas Barbosa da Silva Jr. será el nuevo Director de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) por un periodo de 5 años. Te contamos sobre su perfil y los retos al mando de esta organización fundamental para la salud en Latinoamérica.

Jarbas Barbosa da Silva Jr.

Foto: OPS.org

LatinAmerican Post | María Fernanda Ramírez Ramos

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El doctor Jarbas Barbosa da Silva Jr. fue elegido como director de la Organización Panamericana de la Salud para reemplazar a la dominicana Carisaa F. Etienne, quien se desempeñó por 10 años al mando de esta organización. La elección se realizó el miércoles 28 de septiembre durante la 30ª Conferencia Sanitaria Panamericana. La elección fue reñida con el candidato de Panamá, Camilo Alleyne. El brasilero obtuvo 21 votos (necesitaba 20 para ser elegido). Iniciará su mandato, inicialmente por 5 años, el próximo 1 de febrero de 2023. 

Barbosa no es nuevo dentro de la OPS, pues en la actualidad ocupa el cargo de subdirector, donde se ha encargado de liderar el acceso a las vacunas contra la COVID-19 y el desarrollo de tecnologías en el continente para desarrollos farmacológicos y médicos. Su elección además se da en un momento clave para la gestión de la salud en el continente, tras la pandemia que dejó en retraso muchas áreas de la salud. 

Perfil de Jarbas Barbosa da Silva Jr.

Es médico de la Universidad Federal de Pernambuco, en Brasil. El nuevo director de la OPS cuenta con especialización en epidemiología y salud pública de la Escuela Nacional de Salud Pública (ENSP), Fundación Oswaldo Cruz de Rio de Janeiro. Asimismo, es magíster en ciencias médicas y doctor en salud pública por la Universidad Estatal de Campinas, en São Paulo.

Ha desempeñado diversos cargos en su país natal: Director del Centro Nacional de Epidemiología (CENEPI), de 1997 a 2003; Secretario de Vigilancia en Salud y Secretario de Ciencia, Tecnología e Insumos Estratégicos del Ministerio de Salud, al cual se vinculó en 2011; y Presidente de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (ANVISA), de 2015 a 2018. En la Organización Panamericana de la Salud, se desempeñó en 2007 como Gerente del Área de Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades. Posteriormente, fue convocado para ser subdirector de la OPS en julio del 2018.

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Por otra parte, tiene una trayectoria investigativa en diversas áreas de la salud pública. Algunas de sus publicaciones más recientes son sobre el envejecimiento saludable en las Américas, el impacto del coronavirus, la desigualdad, el impacto de la contaminación de metales en los ríos, el desarrollo de tecnologías para la seguridad alimentaria y de medicamentos, y la vigilancia sanitaria. 

"Mi compromiso es seguir con los mismos valores de esta organización. La solidaridad y la búsqueda de que todos los países trabajen de manera coordinada para mejorar la calidad de vida y de la salud en nuestra región”, expresó el doctor Jarbas Barbosa da Silva en su discurso de aceptación del cargo. Señaló que espera aumentar el trabajo de forma coordinada de todos los países de la región. 

Retos de la Organización Panamericana de la Salud

La OPS se encuentra celebrando su aniversario de 120 años. Aunque se han logrado importantes avances en la mejora de los indicadores de salud en la región, hoy hay grandes desafíos. Muchos de ellos se han incrementado por la pandemia de la COVID-19, la cual hasta ahora se está controlando. La directora saliente, Carissa F. Etienne, señaló que las deficiencias en vacunación han "hecho retroceder casi tres décadas de progreso en la inmunización infantil en los últimos años". 

La doctora Etienne, en su informe de salida titulado "Defender la equidad en la salud en pro del desarrollo sostenible", señala la enorme desigualdad presente en la región de las Américas, exacerbada por la COVID-19. En este sentido, conseguir que las poblaciones vulnerabilizadas tengan acceso a servicios de salud que garanticen su salud física y también mental y emocional es un reto para el nuevo director. En este sentido, el informe señala que la financiación será una de las claves: "Los líderes de la Región deben comprometerse a aumentar las inversiones estratégicas en la salud, ya que la continua falta de inversión, incluso en el primer nivel de atención y en amenazas específicas para la salud, como las ENT, dificulta la ejecución de respuestas más ágiles, consolidadas y eficientes".

Asimismo, el informe señala la necesidad de acelerar la transformación digital en la salud y crear focos de atención en los grupos que históricamente han sido más vulnerables. Es decir, tener un enfoque de género, con la comunidad LGTBIQ+, los migrantes, los ancianos y los niños. 

Por otra parte, hay una situación inminente a la que se tiene que responder con rapidez, "Mientras los casos de viruela símica se mantienen en alrededor de 40.000 en las Américas, la OPS pidió hoy a los países intensificar las acciones de respuesta, priorizando la detección, la vigilancia y la participación de la comunidad", señala un informe de Naciones Unidas.