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Guatemala: Visita el majestuoso Lago Atitlán

El escritor británico Aldous Huxley, autor de Un mundo feliz, lo describió como «el lugar más bello del mundo»

Guatemala: Visita el majestuoso Lago Atitlán

Guatemala es un país pequeño comparado con sus hermanos latinoamericanos, incluso es de los más pequeños en América Central, pero es del tamaño suficiente para tener una de las mayores riquezas culturales y naturales del mundo entero. Su compleja geografía le otorga una gran variedad de climas, desde los más secos, hasta los más templados y húmedos, ideales para todos los visitantes. Es difícil elegir un atractivo principal en Guatemala, pese a ello no se puede negar que el Lago Atitlán es una de las mayores joyas naturales de toda América Latina.

El lago se encuentra en la zona sur del país centroamericano, en el departamento de Sololá. Está situado a 1560 metros sobre el nivel del mar, rodeado de un gran número de poblaciones y de tres enormes volcanes: Atitlán, que le da nombre al lago, Tolimán y San Pedro, los tres de más de 3 mil metros de altura, lo que le da una vista espectacular y un clima único. Rodean al lago muchas poblaciones, entre las que destacan:

  • Panajachel
  • San Pedro la Laguna
  • San Marcos la Laguna
  • Santa Cruz la Laguna
  • Santa Catarina de Palopó
  • San Antonio de Palopó
  • Santiago Atitlán

Panajachel es la ciudad más importante, por su tamaño y conectividad. En ella se pueden encontrar hoteles para todos los bolsillos, así como una gran variedad gastronómica y artística, es amigable con los viajeros pues buena parte de su población es extranjera, lo que le da una atmósfera cosmopolita. Para llegar a Panajachel se puede volar al Aeropuerto Internacional La Aurora, en la Ciudad de Guatemala, de ahí se puede llegar en autobús por menos de 10 dólares en diferentes modalidades de transporte. 

Desde Panajachel se puede tomar ferri hacia los otros pueblos que rodean el lago, esto es importante pues cada uno tiene características que se pueden adaptar a cada viajero, algunos son para recorrerlos mochila al hombro y comenzar recorridos hacia los volcanes o para conocer la riqueza cultural de los pueblos mayas. Al tener todos salida al lago, se pueden hacer recorridos en las diferentes secciones del mismo desde cada pueblo, siguiendo también las costumbres locales. Entre los pueblos más tradicionales están Santa Catarina de Palopó y San Antonio de Palopó. Contrario a Santa Cruz, la Laguna que cuenta con infraestructura hotelera de lujo, lo que hace que la experiencia se adapte a las necesidades de los visitantes.

Existen tours guiados por algunos pueblos, partiendo de Panajachel, por un precio de 40 dólares aproximadamente, que prácticamente ocupan un día entero, conociendo la gastronomía, los mercados y las vistas del lago en varios ángulos, que se puede complementar con recorridos en bicicleta, a caballo o a pie en los alrededores o en ascenso a los volcanes. El viajero puede diseñar su propio recorrido, utilizando el transporte público sobre el lago, las lanchas, que tienen un precio promedio de 3 dólares. También existen áreas destinadas a la natación en playas públicas. 

El Lago Atitlán es un lugar mágico que por sí mismo envuelve al visitante, la infinidad de vistas y actividades para todos los gustos y bolsillos lo convierten en un lugar ideal para conocer. Un espacio mítico como buena parte de los atractivos de Guatemala que también son dignos de conocer, como la capital del país o las antiguas ruinas mayas famosas mundialmente.

 

Latin American Post | Luis Ángel Hernández 
Copy edited by Susana Cicchetto

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